Endelig seier til «den lille fuglen»

SOLDIER HOLLOW (Dagbladet.no): Stefiania Belmondo (33) er den minste langrennsjenta . I dag er hun den største. Men det holdt på å gå helt galt.

På 10,5 kilometer brakk noen staven til den italienske jenta.

- Jeg fikk panikk, trodde alt var over der og da. Jeg trodde jeg hadde tapt. Jeg gråt inni meg. Jeg skrek.

Men Stefania kreket seg videre i panikk. Med en stav. Først fikk hun en ubrukelig stav av en velmenende franskmann. Så endelig, etter 600 meter, dukket hennes egen trener opp med den riktige staven.

- Jeg tapte seks sekunder, sier Stefania.

Men med ny stav var det slutt på panikk og negative tanker. Teten var innen rekkevidde og rett før mål var det bare Stefania og Larissa Lasutina det sto om.

- Jeg visste det ville bli gull eller sølv. Men jeg sa til meg selv at dette kunne jeg ikke tape, swier Stefania.

Og så fløy «den lille fuglen» fra den adskillig større russiske jenta og inn til sitt andre OL-gull

Det første vant hun i Albertville for ganske nøyaktig ti år siden.

- Og den medaljen er ødelagt. Den gikk i tusen knas en gang jeg skulle vise den fram på en tilstelning i ekstrem kulde og høyde oppe i de italienske fjellene rundt Stelvio, sier den vedre italienske jenta og prater som hun aldri har gjort før.

Lykken lyser ut av øynene hennes.

Hun har vært svært så kritisk til retningen langrenn tar, sprint og fellesstart. Det var glemt i formiddag.

Nå var det bare lykke.

En ny OL-medalje, målet for mange års slit.

Og snart er det slutt. Veteranen har bestemt seg for å gi seg.

- Et deilig punktum, sier Stefania.

DÅRLIG DAG: Beste norske plassering på dagens 15 km var 15. plass.
NYTT OL-GULL: Stavbrekk stanset ikke Stefiania Belmondo i Soldier Hollow.