Endelig smiler Crouch

Målscorer og servitør mot Newcastle.

(Dagbladet.no): Newcastle - Liverpool 1-3.

Liverpool-sjef Rafael Benitez har liten tro på floskelen «never change a winning team», og hadde byttet ut hele seks spillere fra 5-1-seieren mot Fulham i midtuka.

Uten at Liverpool ble noe dårligere av den grunn.

Peter Crouch gjorde noe så sjeldent som å score mot Fulham, og han trengte bare ti minutter mot Newcastle før ballen lå i nettmaskene igjen.

God Crouch

Jan Kromkamp fikk lagt inn fra høyresida, og i feltet ventet en skrubbsulten Crouch. Den lange mannen utnyttet sitt fortrinn i luftrommet, brøytet vekk to Newcastle-forsvarere og headet ballen i mål fra kort hold.

Crouch har fått mye kritikk denne sesongen for sine manglende scoringer, men Benitez har hele tiden argumentert med Crouchs evner som oppspillspunkt og tilrettelegger.

Det fikk han vist fram etter 35 minutter:

I SCORINGSFORM: Peter Crouch var delaktig i alle Liverpools tre mål mot Newcastle. På under en uke har den utskjelte spissen scoret to mål. Foto: AP
I SCORINGSFORM: Peter Crouch var delaktig i alle Liverpools tre mål mot Newcastle. På under en uke har den utskjelte spissen scoret to mål. Foto: AP Vis mer

Liverpools danske Daniel Agger gikk på et raid slik en spillende stopper skal gjøre, og fant Cisse på høyresiden. Han slo inn til Gerrard, som etter et utsøkt veggspill med Crouch banket ballen i mål på direkten.

Den scoringen var av et skoleeksempel på mesterlig angrepsspill.

Ble utvist

Litt mot spillets gang tente Shola Ameobi Newcastle-håpet fire minutter før pause. Han lurte offsidefellen da Liverpool-forsvarerne rykket ut, og headet ballen forbi Reina.

Newcastle-stopper Jean-Alain Boumsong gjorde imidlertid sitt beste for å drepe spenningen fem minutter etter pause. Han sparket bare luft og ingen ball, Crouch utnyttet tabben og hadde fri bane mot Shay Given i Newcastle-buret.

Hadde Boumsong tenkt seg om ville han kanskje husket at Crouch bare unntaksvis setter ballen i mål fra slike posisjoner, men franskmannen rev klønete ned Liverpool-spissen. Utfallet var uunngåelig: Liverpool fikk straffe og Boumsong fikk rikelig med tid til å reflektere over tabben i dusjen.

To bak United

Cisse hadde små problemer med å overliste Given, og dermed ledet Liverpool 3-1. Cisse fikk forøvrig gult kort da han løp hylende mot Newcastle-fansen med tunga ute - og fortsatte å terge Newcastle-fansen i det påfølgende angrepet.

Endelig smiler Crouch

Merseyside-klubben har uansett virkelig funnet scoringsformen, og har scoret åtte mål på de siste to kampene.

Mot slutten var Liverpool nærmere 4-1 enn Newcastle var redusering. Med tre poeng knappet de røde innpå forspranget til Manchester United, og er nå to poeng bak annenplassen, riktignok med to kamper mer spilt.

• Din mening: Har Liverpool et spissproblem?

<B>PROVOSERTE:</B>Djibril Cisse feiret straffescoring med å erte Newcastle-fansen, og ble belønnet med et gult kort.