FRUSTRERENDE AFTEN: England og Dele Alli gjorde alt riktig mot Slovakia, bortsett fra å score. Foto: Mark Pain / REX / Shutterstock / NTB Scanpix
FRUSTRERENDE AFTEN: England og Dele Alli gjorde alt riktig mot Slovakia, bortsett fra å score. Foto: Mark Pain / REX / Shutterstock / NTB ScanpixVis mer

England dominerte stort, men endte med en oppvisning i sjansesløseri

2. plass i Gruppe B etter 0-0 mot Slovakia.

  • Slovakia - England 0-0:

(Dagbladet): Utgangspunktet for England før kveldens siste gruppespillkamp mot Slovakia var klart: Med a) seier ville «Three Lions» vinne gruppe B, med b) uavgjort ville de uansett sikre avansement, men med c) tap sto de i fare for å ryke ut av årets EM.

Etter en oppvisning i sjansesløseri endte det med b) uavgjort og avansement, men bare 2. plass i gruppa for engelskmennene. Balløynabo Wales gjorde nemlig alt riktig mot EMs kanskje største skuffelse, Russland, og vant fortjent 3-0.

England behøvde bare én scoring mot et slitent og tamt slovakisk lag, men seks store - og en rekke mindre - målsjanser hjalp lite. Hovedpoenget i fotball er å score flere mål enn motstanderen. Det klarte ikke England mot Slovakia.

NESTEN: Jamie Vardy var nær ved å score tidlig i matchen, men ble stoppet av en god redning fra Matus Kozacik. Foto: Kieran McManus / BPI / REX / Shutterstock  / NTB Scanpix
NESTEN: Jamie Vardy var nær ved å score tidlig i matchen, men ble stoppet av en god redning fra Matus Kozacik. Foto: Kieran McManus / BPI / REX / Shutterstock  / NTB Scanpix Vis mer

Dermed ender laget altså på 2. plass, noe som betyr at de møter 2. plassen i gruppe F (Island, Portugal, Ungarn og Østerrike) i åttedelsfinalen.

- Vi prøvde og vi prøvde, men de stengte døra for oss. Det var en skuffende kveld for oss for å være ærlig. Vi dominerte kampen, sier Gary Cahill, ifølge TV 2.

- Vi hadde ikke det lille ekstra som skulle til for å åpne dem, som man trenger i slike kamper. Vi skulle ha vunnet denne kampen, la han til.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Hvilte spillere

Til tross for at laget fra balløya hadde alt å spille for i kveld, valgte trener Roy Hodgson å benke flere av de antatte starterne - og spesielt hardt gikk det ut over lagets Tottenham-spillere.

Harry Kane, Dele Alli, Danny Rose og Kyle Walker ble hvilt, til fordel for Jamie Vardy, Jack Wilshere, Ryan Bertrand og Nathaniel Clyne. Også Raheem Sterling og lagkaptein Wayne Rooney ble benket. Inn kom Liverpools Daniel Sturridge og Jordan Henderson.

England kom til kampens første halvsjanse etter fem minutters spill, men avslutningen med låret fra Jamie Vardy, etter et innlegg fra Nathaniel Clyne fra høyre, gikk over mål.

DAGBLADETS DOM:

Nathaniel Clyne: Fikk sjansen på bekostning av Kyle Walker. Var usedvanlig frisk på høyrebacken, spesielt offensivt.

Martin Skrtel: Slovakias kaptein kjempet heroisk i midtforsvaret. Stoppet alt - og litt til.

Roy Hodgson: Hvilte halve laget og måtte - kanskje - betale for det. Nå for England en vanskeligere vei til EM-suksess.

Ti minutter seinere så Vardy farlig ut igjen, da han brukte farta for å parkere Martin Skrtel og ta seg alene gjennom. Leicester-stjerna fikk imidlertid litt spiss vinkel, og ble stoppet etter en herlig beinparade fra Slovakias keeper Matus Kozacik.

Risikerte 3. plass

Samtidig at engelskmennene ikke klarte å få uttelling for det spillemessige overtaket innledningsvis i Saint-Étienne, kom meldingene fra Toulouse om at Wales hadde satt inn to tidlige mål.

Det betydde at en slovakiske scoring ville sende England ned til 3. plass i gruppa.

England fortsatte uansett å føre kampen i Saint-Étienne. Etter en drøy halvtime var de helrøde for anledningen nær igjen, men Kozacik reddet Adam Lallanas avslutning fra god posisjon etter nok et strålende forarbeid av Clyne på høyresiden.

Og engelskmennenes enorme overtak bare fortsatte. Slovakia lå ekstremt dypt med laget, og forsvarte seg godt, men så ikke ut til å ha noe som helst å bidra med framover.

STORFINT BESØK: Prins William fikk se et voldsomt sjansesløseri i Saint-Étienne i kveld. Foto: EPA / ROBERT GHEMENT  / NTB Scanpix
STORFINT BESØK: Prins William fikk se et voldsomt sjansesløseri i Saint-Étienne i kveld. Foto: EPA / ROBERT GHEMENT  / NTB Scanpix Vis mer

Da lagene gikk til pause var Wales gruppeleder, mens England måtte ta til takke med 2. plass og Slovakia 3. plass.

Etter sidebyttet var plutselig Slovakia - med god engelsk hjelp - nær ved å score. Chris Smalling brukte brystkassa for å legge ballen ned til keeper Joe Hart etter et svakt slovakisk innlegg fra venstre, men touchet til Manchester United-stopperen var altfor svakt, og Robert Mak var centimetre fra å dytte kula forbi Hart.

Rooney-historie

NESTENTABBE: Slovakias eneste målsjanse kom etter at Joe Hart og Chris Smalling holdt på å tabbe seg skikkelig ut, men de slapp med skrekken. Foto: David Klein / Sportimage / PA Images / NTB Scanpix
NESTENTABBE: Slovakias eneste målsjanse kom etter at Joe Hart og Chris Smalling holdt på å tabbe seg skikkelig ut, men de slapp med skrekken. Foto: David Klein / Sportimage / PA Images / NTB Scanpix Vis mer

Etter 55 minutters spill tok Roy Hodgson grep, da han satte inn Wayne Rooney for en svak Wilshere. Rooney noterte seg dermed for sin 114. landskamp, og nå har han bare David Beckham og Peter Shilton foran seg på lista.

Fem minutter seinere var det duket for nok et engelsk bytte, da Tottenham-stjerna Dele Alli kom inn for Adam Lallana. Det fikk nesten uttelling umiddelbart, men Martin Skrtel reddet på strek etter at Alli avsluttet på volley i boksen.

Løskrutt

England beholdt overtaket mot slitne slovakiske spillere, og et drøyt kvarter før slutt, skapte laget fra balløya nok en store sjanse, men Daniel Sturridge traff bare luft da han forsøkte å styre et godt vektet innlegg fra Eric Dier i kassa.

Kvarteret før slutt gjorde Hodgson sin siste taktiske manøver da Harry Kane, som har slitt med formen så langt i EM, kom inn for nettopp Sturridge.

Det hjalp imidlertid lite å få inn Premier League-toppscoreren. England fortsatte å presse helt til fem tilleggsminutter var unnagjort, men avslutningene som kom var for løskrutt å regne.

Kampen endte dermed 0-0.

Det betyr at England - som gruppetoer - fort kan møte EM-favoritt Frankrike i kvartfinalen.

Om de skulle ta seg dit.

- Vi ville avslutte på topp, men det klarte vi ikke. Vi er videre til neste runde og ingen vil møte oss, sier keeper Joe Hart, ifølge BBC.

TØFFE TAK: Slik så Slovakias Peter Pekarik ut etter å ha fått en albue av Ryan Bertrand. Foto: REUTERS / Kai Pfaffenbach / NTB Scanpix
TØFFE TAK: Slik så Slovakias Peter Pekarik ut etter å ha fått en albue av Ryan Bertrand. Foto: REUTERS / Kai Pfaffenbach / NTB Scanpix Vis mer