England sikrer VM-plass med seier over Montenegro og Polen

Les deg opp på resten av gruppene.

 MÅ VINNE:  England går til VM i Brasil om de vinner mrogendagens kamp mot Montenegro. Foto: Sergei Chuzakov / AP / NTB Scanpix
MÅ VINNE: England går til VM i Brasil om de vinner mrogendagens kamp mot Montenegro. Foto: Sergei Chuzakov / AP / NTB ScanpixVis mer

England er garantert plass i Brasil-VM med hjemmeseirer over Montenegro og Polen. Likevel er Roy Hodgson under press.

Hodgsons menn er ubeseiret som eneste lag i gruppe H, men kvalifiseringen har ikke sluppet jubelen løs blant fotballfrelste engelskmenn. «Three Lions» har bare vunnet fire av åtte kamper, mens resten har endt uavgjort.

England og Hodgson har det siste året måttet tåle kritikk for å opptre med en defensiv innstilling. Kritikerne stempler det engelske landslaget som grått og kjedelig.

Det er jevnt om førsteplassen, som sikrer direkte VM-billett. England leder med ett poeng på Ukraina og Montenegro før de to siste kampene.

Hodgson vet godt at han ikke har rom for å gjøre feil. Han er samtidig sikker på at han ikke kopierer Graham Taylor, som for 20 år siden mislyktes med å lede England til et VM-sluttspill. Den gang vant Norge gruppen og gikk videre sammen med Nederland.

- For meg betyr disse to kampene absolutt alt. Jeg konfronterer ikke dommedagsprofetier, for jeg er overbevist om at laget kvalifiserer seg. Selvsagt er jeg nervøs. Enhver trener med respekt for seg selv er nervøs foran slike kamper, men jeg mener vi har spillere som kan fullføre jobben, sier Hodgson.

Nære Belgia er bare ett poeng unna å nå sitt første VM-sluttspill siden 2002. Også Tyskland kan bestille flybilletter til Brasil med seier fredag. Mye skal gå galt om førsteplassen i gruppe A skal glippe for fremadstormende belgiere.

Et belgisk landslag fullt av lovende fotballstjerner leder med fem poeng før de to siste kampene. Kroatia er lagets eneste konkurrent. Med minst uavgjort i Zagreb fredag er Belgia klar for fotballfesten i Brasil neste sommer. Tyskland er også sikret VM-plass med seier over Irland på hjemmebane.

Skulle det bare bli ett poeng og tap for Sverige tirsdag, vinner tyskerne høyst trolig gruppe C på klart bedre målforskjell. Svenskene satser nok først og fremst på å styre trygt inn til toeromspill.

Dette er status i den europeiske VM-kvalifiseringen før fredagens kamper (poeng i parentes):
Gruppe A: Kjemper om gruppeseier: Belgia (22) og Kroatia (17).
Utslått: Serbia (11), Skottland (8), Makedonia (7) og Wales (6).
Gruppe B:  Gruppevinner: Italia (20). Kjemper om toeromspill: Bulgaria (13), Danmark (12), Tsjekkia (9) og Armenia (9).
 Utslått: Malta (3).
Gruppe C: Trolig gruppevinner: Tyskland (22).
Kjemper om toeromspill: Sverige (17), Østerrike (14) og Irland (11).
Utslått: Kasakhstan (4) og Færøyene (0).
Gruppe D: Gruppevinner: Nederland (22).
Kjemper om toeromspill: Ungarn (14), Tyrkia (13) og Romania (13).
Utslått: Estland (7) og Andorra (0).

Gruppe E: Trolig gruppevinner: Sveits (18).
Kjemper om toeromspill: Island (13), Slovenia (12), Norge (11), Albania (10).
Utslått: Kypros (4).

Gruppe F: Kjemper om gruppeseier: Russland (18) og Portugal (17).
Kjemper om toeromspill: Israel (12).
Utslått: Nord-Irland (6), Luxembourg (6), Aserbajdsjan (5):
Gruppe G: Kjemper om gruppeseier: Bosnia-Hercegovina (19) og Hellas (19).
Utslått: Slovakia (12), Litauen (8), Latvia (7) og Liechtenstein (2).
Gruppe H: Kjemper om gruppeseier: England (16), Ukraina (15), Montenegro (15), Polen (13).
Utslått: Moldova (5) og San Marino (0).
Gruppe I: Kjemper om gruppeseier: Spania (14, én kamp mindre spilt) og Frankrike (14).
Utslått: Finland (9), Georgia (5) og Hviterussland (4).
* Verdt å merke seg at det svakeste toerlaget (etter strøkne resultater mot gruppens svakeste lag) ikke får plass i toeromspillet. Før de to siste kampene ligger Bulgaria i gruppe B an til å trekke «svarteper».

(NTB)