Erin er rockestjernen som skal stoppe Norge

Direkte kl. 14.

(Dagbladet.no): Canada-trener Even Pellerud har ikke tatt ut laget, men trolig står Erin McLeod (24) i mål mot Norge i VM-starten i dag.

Denne gangen har hun ikke farget håret som Canadas nasjonalsymbol - lønneblad.

Kjendis i hjemlandet

- Hun ble en kjendis hos kanadierne. Hun ble som en rockestjerne, sier norske Pellerud til Edmonton Sun.

Han snakker om U19-VM i 2002 - da Canada tok sølv med McLeod i mål. I samme mesterskap sto hun opp ned på streken, mellom angrepene. Steget opp til A-landslaget tok noen år.

- I forrige VM spilte jeg ikke i det hele tatt. Det var hardt å sitte på benken, det var noe helt nytt for meg, sier McLeod.

Rockehåret ble igjen i Canada på grunn av klimaet i Kina.

- Jeg tror ikke håret mitt hadde taklet fargingen med fuktigheten her, sier McLeod.

CANADA HAR TROEN: Canada og Erin McLeod står på andre sida av banen når Norge starter VM i dag.
CANADA HAR TROEN: Canada og Erin McLeod står på andre sida av banen når Norge starter VM i dag. Vis mer

Canada kan bli vanskelig å håndtere for Norge, selv om de norske jentene har vunnet sju av åtte møter mellom nasjonene og notert sju mål i to tidligere VM-oppgjør.

For Pelleruds lag tok fjerdeplassen i forrige VM.

Trener Bjarne Berntsen ønsket ikke å gi Canada noen fordeler og holder laget hemmelig til rett før kampstart. Ifølge Berntsen er det helt greit at Norge ikke nevnes blant gullkandidatene i Kina før åpningskampen.

- Jeg kan forstå hvorfor vi ikke regnes som favoritter. Siden EM i 2005 har det gått mye opp og ned, og vi har slitt når vi har møtt de aller beste lagene, sier Berntsen til nyhetsbyrået AP.

79 mål på 100 kamper

Norge er favoritter mot Canada, men skal det bli seier må Canada-toppscorer Christine Sinclair stoppes. Hun har nettet 79 ganger på 100 landskamper.

Ifølge Berntsen er Sinclair en av verdens beste spisser. Og Canada spiller som Norge - med fysikken som våpen.

- Hvis vi spiller opp mot vårt beste kan vi slå alle, sier Sinclair til CBS Sports.

Canada-trener Pellerud er suspendert i dagens match og får ikke sitte på benken når hans ellever spiller mot nasjonen han førte til VM-gull i 1995.

- Kanskje er det bra at spillerne slipper å møte meg ansikt til ansikt på banen. Nå kan jeg sitte på tribunene og banne på norsk, sier Pellerud.

LØNNEBLAD PÅ HODET: McLeods frisyre da Canada tok sølv for fem år siden.
EKSTREMT MÅLFARLIG: Christine Sinclair scorer mål i åtte av ti landskamper.