- Eskil kan bli mester

- Stå på, gutten min. Dette kan bli ditt mesterskap, sier Tormod Ervik og til sønnen Eskil. I dag starter skøyte-EM på Hamar med Eskil Ervik blant favorittene.

For fire dager siden fylte Eskil Ervik 25 år. Han er voksen i ordets rette forstand - og voksen nok til å vinne sin første internasjonale skøytetittel i helgas skøye-EM i Hamar.

- Slår jeg Eskil med mindre enn ett sekund på 500-meter, blir han mester, sier Rintje Ritsma.

- Eskil har hatt en jevn formstigning siden jul. Han har hatt framgang på alle distanser, sier landslagssjef Geir Karlstad.

- Eskil blir verdens beste all roundløper hvis han sjøl vil det nok, sier Tormod Ervik om sønnen.

Akkurat nå sprudler Eskil Ervik av humør og sjøltillit. Han er avslappet og trygg på at han kommer til å gå sesongens beste løp i helga.

- Jeg blir ikke europamester, sier Eskil, med et lurt smil.

Lover ingenting

Men Hamar-løperen driver et bevisst psykologisk spill for å skyve presset over på andre.

Søndrål: - Flytter til Calgary om rekorden ryker
Søndrål: - Flytter til Calgary om rekorden ryker Vis mer

- Det er deilig å kjenne litt press. Det gir den riktige spenninga. For meg er EM årets viktigste løp, og selvsagt kan jeg bli europamester. Men det er ikke mye realistisk. Rintje Ritsma og Ids Postma kjemper om gullet. Jeg får ta den siste ledige plassen på pallen.

- Prøv å være litt ærlig, Eskil. Du går for å vinne, ikke sant?

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Jeg lover ikke mer enn det jeg kan stå inne for. Jeg har sagt at jeg skal på seierspallen, og det tror jeg skjer.

Enormt press

- Faren din har stor tro på deg.

- Ja, men han er verdens største optimist.

- Ritsma ser på deg som den tøffeste utfordreren til laurbærkransen.

- Nederlenderne lever med et enormt press, for de vinne. Det er bevisst fra deres side å legge favorittstempelet på andre. Det er ikke riktig at Ritsma er blitt dårligere på lange løp. Han har slått meg på alle distanser i hele vinter.

- Hva om du likevel vinner?

- Da skal jeg gå til topps med fatning.

Forbedre persen

- Hvis du blir mester, hva betyr det at Gianni Romme ikke stiller til start?

- Ingen verdens ting. Å holde seg frisk er også en del av spillet.

Nøkkelen til suksess ligger i en god 500-meter. Eskil Ervik må forbedre sin personlige rekord på 37,54 for å henge med fra første distanse. Og 1500-meterløpet må være bedre enn tidligere i sesongen.

- Jeg skal slåss om distanseseieren på 5000 meter, og ett av delmålene for EM er å slette norgesrekorden til Johann Olav Koss på 10000-meter (13,30.55).

- Gjør jeg mitt beste, er jeg blitt en bedre skøyteløper. Og da er jeg fornøyd, sier Eskil Ervik.

STOLT FAR: - Dette kan bli ditt mesterskap, sier Tormod Ervik og gir sønnen et faderlig klapp på kinnet.