Espen banket inn åtte mot verdens beste

Norge yppet seg mot Frankrike.

NY STORKAMP: Espen Lie Hansen banket inn åtte mål mot Frankrike. Foto: HÅKONS MOSVOLD LARSEN/SCANPIX
NY STORKAMP: Espen Lie Hansen banket inn åtte mål mot Frankrike. Foto: HÅKONS MOSVOLD LARSEN/SCANPIXVis mer

(Dagbladet): Norge - Frankrike 26-31.

Det ser ut som de franske gutta har veldig trange drakter, men de er egentlig bare giganter - bokstavelig talt og i overført betydning.

Likevel klarte Norge lenge å henge med mot de regjerende OL-, VM- og EM-mesterne.

Og tross femmålstap vil flere av de norske gutta garantert ta med seg positive opplevelser fra kveldens kamp.

Unggutter fra start Erlend Mamelund fikk ryggtrøbbel før kampstart og Robert Hedin startet med 21-åringene Espen Lie Hansen og Christoffer Rambo på sidebackene i angrep.

Og spesielt Lie Hansen var strålende. Som da han kom inn mot Spania. Du skulle ikke tro Drammen-spilleren har gjort noe annet enn å spille mot verdensstjerner. I løpet av de første 30 minuttene banket han inn seks scoringer og han var frekk nok til å kjøre en straffelobb på Thierry Omeyer.

- Jeg tenkte bare å sette den i mål. Jeg så at han sto langt ute og da er det bare å lobbe. Jeg har jo såpass høy arm også, sier Lie Hansen til TV 2.

Ole Erevik leverte flere store redninger og Norge var bare tre bak halvveis (14-17).

Det er godt innenfor det du kunne forvente.

For Norge har slitt i VM og Frankrike spilte tross alt for å trygge semifinaleplassen.

Ege tok fire straffer I starten av andreomgangen forsøkte franskmennene å fjerne den lille spenningen som var der. Det klarte de bare nesten.

Kristian Kjelling har hatt et tungt VM, men fikk noen gode minutter for Lie Hansen midt i andreomgangen. Mot slutten kom 21-åringen innpå igjen. Han bommet litt mer i pause, men har utvilsomt kommet meget godt fra det med klassekamper mot både Spania (seks mål) og Frankrike (åtte fulltreffere).

- Det er ikke hver dag du spiller mot verdens beste håndballag, dette var utrolig morsomt, sier Lie Hansen.

Steinar Ege sto i andreomgangen og han fikk kjørt seg, med to franske skudd i ansiktet. Han svarte med å ta fire av straffene deres.

17-26 ble til 23-26. Frankrike gikk over 12 minutter unna å score, før de våknet til igjen.

Og selv om Norge bare var tre mål bak med fem minutter igjen, hadde nok Frankrike bra kontroll - og de vant med fem, 26-31.

- Det er strålende å se unggutta komme inn og bare mose ballen i mål, sier Bjarte Myrhol til TV 2.

Ny OL-sjanse Utgangspunktet til de norske gutta var for noen dager siden at de måtte komme blant de sju beste i VM for å få sjansen til å kvalifisere seg til OL. Nå viser det seg at det fortsatt er håp.

Europa-dominansen i VM er total og det vil bare være europeiske lag på de sju første plassene. Det gir Europa to ekstra plasser i OL-kvaliken.

Hvis de sju beste i VM også er de sju beste i EM neste år, vil nummer åtte og ni i EM bli med i OL-kvalifiseringen.

Kveldens tap betyr at Norge må slå Tyskland i morgen, for å ikke havne sist i mellomspillgruppa. De norske gutta kan som best bli nummer ni i VM - i verste fall ender de på 12. plass.