- Espen vant kampen for oss

BUCURESTI (Dagbladet): U23-EM kvartfinale: Norge - Sverige 1-0. Her danser matchvinnerne Steffen Iversen og Espen Baardsen i jubelrus etter seieren i går. Steffen scoret målet, mens keeper og klubbkamerat Espen i Tottenham reddet semifinale-billetten.

Jubelen sto bare halvveis i taket etter gårsdagens seier. For U23-guttas seier over Sverige hører minst av alt hjemme i mappa med de velfortjente. Bare Espen Baardsens bunnsolide keeperspill ledet Norge til onsdagens semifinale mot Spania. Allerede etter

ett minutt gjorde han kampens vanskeligste redning da IFK-Gøteborgs Joakim Persson kom alene gjennom. Der og da kom tryggheten. Resten av kampen sto Baardsen fjellstøtt, ga ingen returer og fjernet all tvil om hvem som bør til VM i Frankrike som

tredjekeeper.

- Espen leverte keeperspill av høy internasjonal klasse, sier U23-trener Nils Johan Semb.

Det utsagnet i seg selv _ fra den mannen _ bør rekke til at Drillo legger Baardsen inn i bunken med de reiseklare.

- Ikke perfekt

Baardsen har et avslappet forhold til VM-sjansen, og gjør som keepere flest etter kjempekamper: Fokusererer på de ørsmå feila _ bagatellmessige for alle andre enn dem sjøl.

- Ingen perfekt kamp, sier han.

Keepertrener Erik Thorstvedt ser heller ingen grunn til å hause eleven til himmels:

- En OK kamp, sier han _ men blir fristet til følgende:

- Sannsynligvis er han turneringens beste keeper.

Det beviste Baardsen da Norge falt sammen som en tomsekk de siste 20-25 minuttene.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Under pari

Det svenske stormløpet mot slutten vippet Nils Johan Sembs dom over sine egne fra «middels» til «under pari». Han så at det kom, og liker ikke årsakene.

- Jeg er betenkt over at vi trøtnet sånn på slutten, sier han.

Semb så at Molde-trioen Daniel Berg Hestad, Trond Andersen og Karl Oskar Fjørtoft ikke tåler 90 minutters hardkjør.

- Trond har spilt midtstopper i Molde og har dessuten gått skadet en stund, sier han om sentralløperen.

- Daniel løper ekstremt og bør rasjonere mer med kreftene, sier han.

Om Karl Oskar nøyer Semb seg med å si at han løp «vanvittig» _ la til «mye» _ og byttet ham ut etter 69 minutter.

Deler æren

På grunn av midtbanetrioens pustevansker falt Norges midtbanefemmer ned i forsvarsfireren og reduserte de to forsvarsblokker til en panisk flokk guttunger i uorganisert kamp mot den svenske sluttspurten.

Bare Espen Baardsen beholdt roen.

Han gjorde fire kvalifiserte redninger de siste 20 minuttene, og flyttet heltestatusen over til seg sjøl:

- Han spilte enormt bra, og vant kampen for oss, sier Steffen.

<B>TAKK FOR SEIEREN:</B> Klubbkompisene i Tottenham var strålende fornøyde etter seieren over Sverige. Steffen Iversen (t.h.) scoret målet, Espen Baardsen stoppet Sverige.