SENSASJON: Caitlin Gregg jublet hemningsløst etter hennes sensasjonelle bronsemedalje. Foto: EPA/ANDERS WIKLUND
SENSASJON: Caitlin Gregg jublet hemningsløst etter hennes sensasjonelle bronsemedalje. Foto: EPA/ANDERS WIKLUNDVis mer

Etter 14 år med svake resultater gikk det mot karriereslutt. Så begynte det å snø

78 - 68 - 60 - 56 - 54 - 47 - 3. Sjekk den utrolige utviklingen.

(Dagbladet): Du husker sikkert da Lars Berger ble verdensmester på 15 kilometeren i snøværet i Sapporo i 2007.

Berger var heldig med snøforholdene, men ikke like heldig som hviterusseren Leanid Karneyenka.

Fra startnummer to gikk den daværende 20-åringen inn til en sensasjonell sølvmedalje. Før det var en 16. plass fra junior-VM hans beste internasjonale resultat.

SNØ: Caitlin Gregg hadde værgudene på sin side. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix
SNØ: Caitlin Gregg hadde værgudene på sin side. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix Vis mer

Den utenkelige sensasjon ble imidlertid overgått i dag.

Fra startnummer tre gikk 35 år gamle Caitlin Gregg inn til bronse.

I likhet med Karneyenka dro hun nytte av bedre værforhold enn forhåndsfavorittene.

VENNINNER: Jessica Diggins og Caitlin Gregg har et nært forhold og var overlykkelige av å stå på pallen sammen. Foto: AFP PHOTO / CHRISTOF STACHE
VENNINNER: Jessica Diggins og Caitlin Gregg har et nært forhold og var overlykkelige av å stå på pallen sammen. Foto: AFP PHOTO / CHRISTOF STACHE Vis mer

- Jeg hadde tippet to nordmenn på pallen. I stedet blir det to amerikanere på pallen. Det er tidenes overraskelse, sier idrettshistoriker Tom A. Schanke til Dagbladet.

- Det er egentlig helt vanvittig. De får bare sprette champagnen og sende blomster til den store norske smørebussen, sier Schanke.

Northugs kontrast Karneyenka er på samme alder som Petter Northug og fikk også han sitt store gjennombrudd i Sapporo i 2007.

Men der Northugs karriere har eksplodert siden det, har Karneyenkas karriere implodert.

Etter en 51., 60. og 63. plass i Vancouver-OL i 2010, la hviterusseren opp i en alder av 23 år.

- Vi hadde begge værgudene med oss, men aller mest han, sier Berger til Dagbladet.

I dag ble den sensasjonen overgått av amerikanske Caitlin Gregg.

At Jessica Diggins tok sølv, var en stor overraskelse, men langt ifra en like stor sensasjon.

For der 23 år gamle Diggins er verdensmester i lagsprint fra 2013 og har en rekke topp 10-plasseringer i verdenscupen, er 35 år gamle Gregg et fullstendig ubeskrevet blad i internasjonall langrenn.

- Jeg har sett opp for Caitlin så lenge, så det er utrolig at vi er på pallen sammen, sier Diggins til nettstedet nordic.usskiteam.com.

47. plass var sesongens besteløp Gregg startet å konkurrere på seniornivå allerede i 2001, men har stort sett gått løp i USA og i kontinentalcupen.

De gangene 35-åringen har prøvd seg i verdenscupen, har hun fått stryk. Men i årets sesong har hun i hvert fall hatt en positiv utvikling.

Det startet med en 78. og 68. plass på Lillehammer. I Davos viste hun fremgang og kapret en 60. og 56. plass den andre helga i desember.

Dernest var verdenscupsirkuset tilbake igjen i Davos helga etter. Da fortsatte Gregg fremgangen og tok først en 54. plass og så en 47. plass.

Så - i hennes neste internasjonale renn - ble hun altså nr. 3 i VM i Falun.

Trolig er det tidenes sensasjon.

- Jeg har vært usikker hvor lenge jeg skal fortsette å satse på ski, men dette var målet mitt denne sesongen. Jeg gikk ut i dag og tenkte at alt er mulig. Jeg ville virkelig gjøre det bra, forteller sensasjonskvinnen.

- Energien i laget har vært helt fantastisk denne uka. Det er så utrolig gøy å endelig lykkes etter så mange år. Nå blir jeg inspirert til å gå videre, sier Gregg.