Everton snublet mot West Ham

Ashton og assistendommer kostet to poeng.

• Everton-West Ham 1-1

(Dagbladet.no): Da Yakubu enkelt styrte inn det som så ut som 2-0, tre sikre poeng og tyngre press på Liverpool i kampen om fjerdeplassen som gir Champions League-kvalifisering, tok assistentdommeren grep med sin egen fortolkning av offsidereglementet.

Den nigerianske kraftspissen var riktignok hissig på grøten og hadde jaktet tidlig i rommet bak West Ham-forsvaret da spissmakker Anichebe drev fremover med ballen.

Gjennomspillet kom også, men ikke fra Everton-spissen.

Derimot viste tv-bildene klart og tydelig at ballen ble servert Yakubu fra motspiller Scott Parker. Dette må ha gått assistentdommeren hus forbi, for flagget gikk resolutt i været da Yakubu dro med seg ballen inn i scoringsposisjon.

I stedet for å stramme grepet enda strammere rundt gjestene, lot vertene West Ham komme stadig mer inn i kampen,og det skulle til slutt ende i poengdeling på Goodison Park. Et resultat Everton neppe er særlig fornøyd med i sin kamp for å holde seg på talefot med byrival Liverpool.

Debutantrealiteter 

West Hams fotballakademi har levert flusst med kvalitetsspillere til den engelske toppdivisjonen. Forrige serierunde kunne man stifte bekjentskap med Freddie Sears, denne helgen var det duket for en ny «Hammers»-debutant i James Tomkins.

NESTEN TOMÅLSSCORER: Yakubu sendte Everton i tidlig ledelse mot West Ham, men ble også snytt for et andre da han feilaktig ble avblåst for offside. Foto: EPA/Scanpix
NESTEN TOMÅLSSCORER: Yakubu sendte Everton i tidlig ledelse mot West Ham, men ble også snytt for et andre da han feilaktig ble avblåst for offside. Foto: EPA/Scanpix Vis mer

Og den 18 år gamle forsvarsspilleren fikk tidlig erfare Premier League-hverdagens nådeløse realiteter, og hvor hårfin balansegangen er mellom rollen som helt og syndebukk.

Allerede etter fem minutter kunne Tomkins ha tegnet seg på scoringslisten da han traff tilnærmet perfekt med et hodestøt etter et hjørnespark. Avslutningen seilte i uttagbar bue over Tim Howard i Everton-buret, før luftferden endte i undersiden av tverrliggeren.

Like etter måtte Tomkins finne frem sine fremste defensive kvaliteter, men i duell med den svært så robuste Yakubu ble unggutten et nummer for liten og Everton-spissen kom alene med Robert Green.

Everton-toppscoreren gjorde ingen feil, og løftet ballen hardt og høyt bak en sjanseløs West Ham-målvakt.

Målhungrig Ashton

Gjestene fra Øst-London skulle imidlertid aldri gi opp, og anført av Dean Ashton skapte Alan Curbishleys mannskap den ene store sjansen etter den andre.

Etter halvspilt andreomgang skulle angrepsviljen betale seg i tellende resultat da høyreback Lucas Neill svingte ballen inn fra dypet på sin høyreside.

Ashton steg himmelhøyt til værs over oppasseren, en tidvis skjelven Phil Jagielka, og stanget inn utligningen oppe i høyre vinkel.

Nesten helt igjen

Freddie Sears presenterte seg for det engelske fotballpublikummet med en avgjørende scoring for West Ham mot Blackburn i forrige serierunde, og unggutten kunne fort ha stått med 100 prosents uttelling som matchvinner i sine to første ligakamper.

Minuttet før slutt ble 18-åringen frispilt av makker Dean Ashton og satte fart mot en utrustende Tim Howard. Sears satte en kontrollert bredside til, og ballen tok en retning det luktet mål av.

Men forsøket stoppet, dessverre for West Ham og heldigvis for Everton, i stolperoten.

Dermed endte det med poengdeling på Goodison Park, et resultat som førte hjemmelaget to poeng bak Liverpool som spiller en vanskelig bortekamp mot Manchester United i morgen. 

UTLIGNET: Dean Ashton (t.v.) hadde flere gode sjanser mot Everton og Lee Carsley, men tegnet seg bare én gang i målprotokollen.