Fargerikt forbilde

GELSENKIRCHEN (Dagbladet): - Det er en stor ære å spille på det tyske landslaget. For meg som svart, opprinnelig ghaneser er det også en spesiell forpliktelse.

- Jeg håper å kunne tjene som et forbilde for andre unge, svarte fotballspillere og idrettsjenter og -gutter.

Gerald Asamoah (23) er den første og hittil eneste spiller med svart hudfarge på det tyske landslaget, der han hadde sin debut i fjor sommer. Opprinnelig kommer han fra Mampong i Ghana. Ghaneserne ønsket ham på sitt landslag. Men Asamoah valgte tysk statsborgerskap.

Den tettvokste angrepsspilleren, som er den store favoritten blant ungjentefansen rundt FC Schalke 04, er jublende glad over at han er blitt tatt ut i Rudi Völlers VM-tropp.

På vei mot formen

- Han er en innsatsbunt og humørspreder, en som gir alt. En spiller som fortsatt har sine svakheter, men med et enormt potensial, sier Frode Grodås, som har vært Asamoahs nærmeste garderobenabo den siste sesongen i Bundesligaklubben Schalke.

Kamper i gruppe E

Lørdag 1. juni 08.30:

Irland- Kamerun

Lørdag 1. juni 13.30:

Tyskland- Saudi Arabia

Onsdag 5. juni 13.30:

Tyskland- Irland

Torsdag 6. juni 11.00:

Kamerun- Saudi Arabia

Tirsdag 11. juni 13.30:

Kamerun- Tyskland

Tirsdag 11. juni 13.30:

Saudi Arabia- Irland

- Etter bare ni landskamper hittil og avbrekk på grunn av muskelskader i låret i vårsesongen, har jeg ikke fått vist mitt beste i det siste. Nå er jeg skadefri og på vei mot toppformen. Men jeg må innrømme at jeg var spent og usikker foran VM-uttaket, sier Asamoah til Dagbladet.

Nå er ghaneseren et stort smil. Han husker ei tid da svarte spillere risikerte ukvemsord fra tribunene i Tyskland. Etter starten i Hannover kom han for tre år siden til Gelsenkirchen og FC Schalke 04.

Vil inspirere

I dag er Asamoah med i fremste rekke blant de svarte spillerne som til dels preger toppklubber som Bayer Leverkusen, Borussia Dortmund, Bayern München og FC Schalke 04. Og som har oppnådd enorm popularitet.

Asamoah kjenner et spesielt ansvar på grunn av hudfargen.

- Det er mange av oss. Jeg håper at jeg med min suksess skal inspirere andre med mørk hudfarge, sier Asamoah.

Profiler i Gruppe E

Irland


Navn: Robbie Keane

Født: 8. juli 1980

Høyde: 1,76

Vekt: 73 kg

Klubb: Leeds United

Tidligere klubber: Wolves, Coventry, Inter Milan

Kamerun


Navn: Patrick Mboma

Født: 15. november 1970

Høyde: 1.85m

Vekt: 85 kg

Klubb: På lån fra Parma i Sunderland

Tidligere klubber: Stade de L'Est, Paris St. Germain, Chateauroux, Metz, Gamba, Cagliari, AC Parma

Tidligere VM-sluttspill/

kamper: 1998. 3 kamper

Saudi Arabia


Navn: Sami Al Jaber

Født: 11. desember 1972

Høyde: 1,70m

Vekt: 65 kg

Klubb: Al Hilal

Tidligere klubber: Al Hilal, Wolverhampton Wanderers

Tidligere VM-sluttspill/kamper: 1994 og 1998. 5 kamper

Tyskland


Navn: Oliver Kahn

Født: 15. juli 1969

Høyde: 1.85m

Vekt: 73 kg

Klubb: Bayern München

Tidligere klubber: Karlsruher SC

Tidligere VM-sluttspill/

kamper: 1994 og 1998.

Ingen kamper

POSITIV: - Tyskland har ikke noe å tape, bare alt å vinne, sier Schalke 04-spilleren Gerald Asamoah.