Fester grepet om mesterliga-plassen

Men Arsenal holdt på å kaste bort seieren.

Arsenal-Reading 2-1 (0-0)

(Dagbladet.no): Arsenal avsluttet en fryktelig cup-uke, der tre tap, nevekamp og dommerkrangler har dominert, med en maktdemonstrasjon mot et stakkarslig Reading i dag.

Liverpools tap mot Manchester United tidligere i dag, betød at hjemmelaget kunne ta inn viktige poeng på tabelltreeren. Arsenal lot seg ikke be to ganger, og ligger nå bare ett poeng bak de røde, med to kamper til gode.

Etter tre tap på de tre siste kampene, alle i cupene, var den første ligakampen på tre uker velkommen. Og med to mål i løpet av det første kvarteret av andre omgang, avgjorde Arsenal en kamp de dominerte fra første til det 87. minutt.

Da kom Reading inn i kampen, og holdt på å stjele ett poeng.

- Vi skulle drept kampen før. Men kreditt til Reading, de viste en offensiv innstilling, sier Arsene Wenger til SkySports

Reading fikk knapt låne ballen i starten, og et godt Fabregas-løp testet keeper Marcus Hahnemann allerede etter 50 sekunder.

Fredrik Ljungberg hadde et par gode muligheter før Fabregas vartet opp med en av sesongens største bomskudd. Alene foran mål, med keeper utspilt, bommet han rett og slett på ballen, og Reading kunne puste lettet ut.

Fester grepet om mesterliga-plassen

Det kunne de også på overtid i første omgang, da Ljungberg fikk stå alene på elleve meter. Men nok en gang sto Hahnemann i veien for Arsenal-spillerens forsøk.

Hahnemann trakk fram superkreftene igjen to minutter etter omstarten, da Fabregas sendte et flott skudd mot krysset. Men to minutter senere kunne verken keeper eller forsvar stoppe Arsenal i å ta ledelsen.


Ljungberg spilte gjennom venstreback Gaël Clichy på kanten. Reading-stopper Andre Bikey var klønete i sitt forsøk på å stoppe franskmannen, og dommeren pekte korrekt på straffemerket. Derfra var Gilberto sikker som banken.

Hjemmelaget fortsatte å kjøre kampen utover i andre omgang, mot et Reading-lag som tilsynelatende hadde gitt opp. Arsenal skapte sjanse etter sjanse, og hadde ikke Hahnemann hatt en av sine aller beste dager, kunne det sett virkelig stygt ut.

- Vi skulle drept kampen før. Men kreditt til Reading, de viste en offensiv innstilling, sier Arsene Wenger til SkySports.

Julio Baptista viste resten av gutta hvordan det skal gjøres etter en time, da han på pur vilje brøytet seg vei gjennom Readings forsvar og tuppet ballen inn ved stolperota.

Steve Sidwell fikk Readings største, og til da eneste, sjanse etter 69 minutter, da han fikk avslutte i boksen. Desverre for den tidligere Arsenal-junioren gikk skuddet like utenfor.

Fabregas ga Reading et håp tre minutter før slutt med et selvmål, og ett minutt senere måtte Jens Lehmann redde mesterlig ved første stolpe for å holde på de tre poengene.

BRASSEJUBEL: De to brasilianerne Gilberto og Julio Baptista sikret tre poeng for Arsenal, i en kamp hjemmelaget dominerte fullstendig, før de nesten lot Reading komme tilbake i sluttminuttene. Foto: SCANPIX
BRASSEJUBEL: De to brasilianerne Gilberto og Julio Baptista sikret tre poeng for Arsenal, i en kamp hjemmelaget dominerte fullstendig, før de nesten lot Reading komme tilbake i sluttminuttene. Foto: SCANPIX Vis mer
FØRSTE LIGASCORING: Julio Baptista tuppet inn sitt første mål i ligaen, da Arsenal slo Reading 2-1 på Emirates Stadium i dag.