Fikk hund i julekalenderen - ble europamester

For ti år siden fikk Sigurd Østerhagen Engen (18) fra Elverum en hund i julekalenderen. Den gangen var han redd for hunder. Nå er han europamester i hundekjøring.

SIGURD OG HJELPERNE: Sigurd Østerhagen Engen sammen med hundene Super Solfrid (t.v.), Vips Vinner og Akira, som satte i gang det hele. Foto: Privat
SIGURD OG HJELPERNE: Sigurd Østerhagen Engen sammen med hundene Super Solfrid (t.v.), Vips Vinner og Akira, som satte i gang det hele. Foto: Privat Vis mer
Publisert

Det er 1. desember 2012. Åtte år gamle Sigurd Østerhagen Engen og søsknene hans skal åpne årets første pakke i julekalenderen.

Inne i gavepapiret finner de et halsbånd.

Kalendergaven er nemlig et nytt familiemedlem - en Alaska Husky som får navnet Akira.

- Den gangen var jeg litt småredd hund, men det gikk seg til veldig fort, forteller Sigurd til Dagbladet.

Akira blir en god turkamerat, og de mange turene på fjellet og i skogen gir mersmak.

Ti år seinere får Sigurd kjempet seg til en europamestertittel i hundekjøring.

Konkurransehund i konfirmasjonsgave

- Jeg har alltid vært glad i å være på tur, og spesielt med Akira, sier Sigurd.

I oppveksten har elverumsgutten vært aktiv med både fotball og håndball, men på et tidspunkt begynte den interessen å dabbe litt av.

- Da så jeg at noen bekjente hadde vært på et hundeløp og konkurrert i det, og bestemte meg for å prøve det selv, sier han.

Først forsøkte han å bruke familiehunden Akira, men fant ut at det ikke gikk fort nok. Da ble løsningen å Iåne en hund av andre i miljøet.

- Det var veldig fint, for dette er et veldig åpent og inkluderende miljø der alle vil hjelpe hverandre, sier Sigurd.

Han fikk sin egen konkurransehund Vips Vinner i konfirmasjonsgave. Seinere har det også kommet enda et tilskudd til familien, greysteren Super Solfrid.

Navnet Vips Vinner har vist seg å være riktig passende. Med hunden på laget har Sigurd hentet inn to NM-sølv, og forrige uke havnet de på en 19. plass i sykkel i seniorklassen under EM i Tyskland.

Vant EM-gull

Under det samme europamesterskapet var Sigurd med på laget som vant stafetten på barmark.

- Det var nesten surrealistisk, sier Sigurd om EM-gullet.

- I slike løp er det mye som skal klaffe, og det er ekstra gøy når det klaffer, legger han til.

VINNERLAGET: Fra venstre: Viktor Sinding Larsen, Baste Olafsen og Sigurd Østerhagen Engen. Sammen vant de EM-gull i stafett på barmark. Foto: Privat
VINNERLAGET: Fra venstre: Viktor Sinding Larsen, Baste Olafsen og Sigurd Østerhagen Engen. Sammen vant de EM-gull i stafett på barmark. Foto: Privat Vis mer

EM-gullet ble sikret med Petter, en hund han har lånt av Tessa Philippaerts, men som han har trent mye og har et sterkt forhold til. Sigurd understreker at båndet mellom fører og hund er viktig.

- Det har kjempemye å si. Egentlig er det litt som Formel 1. Relasjonen mellom fører og bil, eller fører og hund, må funke. Den beste syklisten vinner ikke med den dårligste hunden, og den dårligste syklisten vinner ikke med den beste hunden. Den linken må være der, forklarer han.

Nå omtales Sigurd som et av de største talentene i Europa, og han tenker ikke å gi seg med det første.

- Jeg har lyst til å vinne mer, sier han bestemt.

Neste mål er allerede i sikte, for til vinteren håper han å kvalifisere seg til VM i Frankrike, og å gjøre det bra der.

- Og så er det VM i barmark neste høst. Det er et stort mål, siden sykling er favoritten.

Står opp 05.30

Sigurd legger ikke skjul på at det er en krevende sport som tar mye tid.

Tidligere i høst var det flere tilfeller da han og moren sto opp halv 6 for å trene hundene, før Sigurd dro på skolen, og deretter trente selv til det var mørkt ute.

I tillegg er Sigurd sisteårselev på videregående, så det er ikke tvil om at 18-åringen har mye på timeplanen.

- Det tar tid, men jeg synes det er verdt det. Ikke minst er det utrolig gøy, påpeker han.

Sigurd kjører for Trysil hundekjørerklubb, men mesteparten av treningen foregår i nærområdet i Elverum.

- Har betydd mye

Alle merittene kan han derimot takke kalenderhunden Akira for. Det var nemlig hun som for alvor satte i gang interessen for hundekjøring.

- Over tid har det betydd mye å ha hundene å være med, og å konkurrere med etter hvert, sier Sigurd.

Hvis alt går som planlagt, er det mye moro, trening og konkurranse å vente i tiden framover med hundene Vips Vinner og Super-Solfrid.

Akira, som begynner å komme opp i åra, må derimot følge med fra sidelinja.

Vi bryr oss om ditt personvern

Dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer