NYTT MÅL: Morten Thorsby scorer mål som få andre midtbanespillere gjør. I kveld kom to nye nettkjenninger for det norske U21-landslaget. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix
NYTT MÅL: Morten Thorsby scorer mål som få andre midtbanespillere gjør. I kveld kom to nye nettkjenninger for det norske U21-landslaget. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpixVis mer

EM-kvalik U21: Aserbajdsjan - Norge 1-3

Fjerde seier på rad for U21-gutta - men NFF-brøleren kan knuse EM-drømmen

1. omgangen var så tam at Jesper Mathisen måtte beklage. De neste 45 minuttene ble en fest for de norske U21-gutta. Men til tross for fire strake norske seirer kan EM-drømmen bli knust av fjorårets administrative flause.

  • Aserbajdsjan - Norge U21 1-3 (0-0)

18 år gamle Erling Braut Haaland debuterte for Norges U21-landslag i ettermiddag i den viktige EM-kvalifiseringskampen borte mot Aserbajdsjan i Baku.

Norge vant til slutt 3-1 - den fjerde norske triumfen på rad i EM-kvaliken - etter en usannsynlig tam 1. omgang og en tilsvarende kruttsterk 2. omgang.

Molde-juvelen Haaland viste tidvis glimt av sin råskap - og gjorde blant annet forarbeidet til Norges andre scoring - men det var kaptein Morten Thorsby som sto fram som kveldens store spiller da han banket inn to nye mål i Norges 3-1-triumf i Baku.

Heerenveens norske midtbanespiller har et høyere målpoengsnitt enn selveste Robin van Persie og Klaas-Jan Huntelaar i Eredivisie denne sesongen. Thorsby har i den nederlandske toppdivisjonen levert 1,33 målpoeng per kamp i snitt, mot 1,25 som snitt for superstjernene van Persie og Huntelaar.

VISTE SEG FRAM: Dennis Tørset Johnsens forarbeid til Norges 1-0-scoring i kveld var utsøkt. Foto: Lise Åserud / NTB scanpix
VISTE SEG FRAM: Dennis Tørset Johnsens forarbeid til Norges 1-0-scoring i kveld var utsøkt. Foto: Lise Åserud / NTB scanpix Vis mer

Kveldens norske kaptein fortsatte i samme spor for U21-landslaget mot Aserbajdsjan - og vel så det - med å banke inn to nye mål i Baku.

Thorsbys første kom etter at han tok et karakteristisk tungt løp inn i boksen og snappet opp returen som kom etter Braut Hålands skudd fra 18 meter. Etter 76 minutter kom Thorsbys andre scoring for kvelden da han stanget inn Julian Ryersons innlegg på kraftfullt og presist vis.

NFF-tabben som kan knuse EM-drømmen

Norges 1-0-scoring kom etter et utsøkt forarbeid fra Thorsbys tidligere lagkompis i Heerenveen. Dennis Johnsen ble solgt fra skøytebyen til Ajax i fjor og viste sitt høye toppnivå etter 48 minutter, da han med lekre touch og eminent ballkontroll danset seg forbi motspillerne, før skuddet hans utløste en retur som Birk Risa satte i mål bak en rusten Kamran Ibrahimov.

Norge klatrer med kveldens 3-1-triumf opp på delt 2. plass i EM-kvalifiseringsgruppa sammen med Irland, mens Tyskland leder oppskriftsmessig, selv om tyskerne ble knust av Norge i Drammen i fjor høst.

Hadde ikke de norske U21-gutta blitt rammet av NFFs generaltabbe 12. juni 2017 - da Kristoffer Ajer ikke var spilleberettiget og hvor Norge derfor mistet sine tre poeng mot Kosovo - ville Norge vært helt i ryggen til Tyskland, som utklasset Irland hele 6-0 (!) borte i kveld.

Det kan koste Norge EM-plassen. Nå er Morten Thorsby og co. helt avhengig av å slå tyskerne borte i neste kamp for fortsatt ha muligheten til å bli gruppevinner eller bli blant de fire beste gruppetoerne som kommer til play off. Her ligger imidlertid Norge farlig utsatt etter brøleren og null poeng mot Kosovo.

Ingen av gruppetoerne i de øvrige gruppene har per i dag færre poeng enn Norge, men nye seirer over Tyskland og Aserbajdsjan i de to siste kampene kan være nok for Leif Gunnar Smeruds unge menn. Hadde Norge bevart de tre poengene de skulle hatt etter 5-0-seieren over Kosovo i fjor, ville oppgaven vært så mye enklere.

Fra drøm til mareritt til drøm

Norges drømmestart på kvaliken med 5-0-seier hjemme over Kosovo - anført av Martin Ødegaard, Morten Thorsby og Kristoffer Ajer - ble nemlig forvandlet til et mareritt og 0-3-tap da det seinere kom fram at Ajer ikke var spilleberettiget.

NFF-tabben kostet U21-gutta tre viktige poeng og åtte scoringer i målforskjellen, samt uro i rekkene, som trolig påvirket prestasjonen da Norge gikk fra 2-0 til 2-3-tap i bortekampen mot Kosovo, etterfulgt av 0-0 mot både Irland og Israel.

Men så tok det fullstendig fyr da Norge - med EM-håpet så godt som ute - vartet opp med festfotball og en knallsterk 3-1-seier mot selveste Tyskland i fjor høst. Daværende lagkompiser Ødegaard og Thorsby herjet mot tyskerne.

Plutselig løsnet det virkelig for denne generasjonen, som fulgte opp med to nye sterke seirer, 2-1 hjemme over Irland og 3-1-seier borte i Israel. Ni poeng av ni mulige mot gruppas tre beste lag gjorde at det norske EM-håpet plutselig lever igjen. Det forutsatte ny seier i kveld.

Beklaget

I den første omgangen i Baku i ettermiddag skjedde det imidlertid ingenting. Vi lar Lars Tjærnås og Jesper Mathisen oppsummere disse 45 minuttene:

- Første halvtimen av U21-kampen mellom Aserbajdsjan og Norge har vært hårfint mer spennende enn klubbmesterskap i Ludo fra 2016, skriver Tjærnås på Twitter.

- Bare å beklage til de som så denne omgangen, men vi prøver igjen om et kvarter! Kan umulig bli verre, og dette laget må da være mulig å feie av banen, supplerte TV 2s ekspertkommentator Jesper Mathisen.

- Det er den kjedeligste omgangen jeg kanskje noen gang har sett, sa sørlendingen på direkten.

To raske norske scoringer

Etter pause tok heldigvis kampen seg voldsomt opp, og det var Norge som satte standarden.

Kampuret viste 48 minutter da Ajax-talentet Dennis Tørset Johnsen viste seg fram på mesterlig vis. Teknikeren snurret rundt på små flater med lekre touch som en Ajax-spiller verdig, før skuddet utløste en retur som Birk Risa satte i mål.

Bare ett minutt seinere doblet Heerenveens Morten Thorsby - en av målpoengkongene i den nederlandske toppdivisjonen - ledelsen på nesten identisk vis som 1-0-målet kom.

Denne gang var det Erling Braut Haalands skudd fra kanten av 16-meteren som ga en retur som Thorsby satte i mål til 2-0. Hjemmelagets sisteskanse Kamran Ibrahimov kan umulig være fornøyd med noen av de to returene han ga.

Reduseringen til 1-2 kom nesten like raskt. Baris Ekincier sørget for hjemmejubel og ny spenning i kampen etter 56 minutter.

Thorsby igjen

Et kvarter seinere viste 18 år gamle Braut Haaland sin klasse da han rev seg fri på kraftfullt vis mot sine eldre motspillere og fant Henrik Bjørdal foran mål, men denne gang klarte Ibrahimov og slå ballen ut til hjørnespark, i stedet for en farlig retur.

En som definitivt vet hvordan man finner veien til nettmaskene er midtbanespiller Morten Thorsby. Kveldens norske kaptein headet inn 3-1 med sitt andre mål for kampen på kraftfull vis etter 76 minutter. Innlegget til Julian Ryerson var også perfekt.

Derfra og ut var det ingen tvil. Norge vant 3-1 i Baku. Håpet om U21-EM lever fortsatt, men forutsetter norsk seier i Tyskland i neste kamp.