- Flaks at jeg fortsatt er med

Ullevålseter kjørte 42 mil transport med ødelagt dekk.

(Dagbladet.no): Dakar-rallyet kunne vært over for Pål Anders Ullevålseter onsdag.

På de steinete veiene ble en del av knastene på dekket slitt av. Først etter spesialetappen fikk han sjekket hjulet.

- Det var hull i gummien, men ikke helt gjennom til moussen, sier kona Solveig V. Ullevålseter til Dagbladet.no.

Det er ikke spesielt hyggelig å oppdage når det gjenstår 42 mil kjøring før første mulighet til reparasjon.

- Jeg skal være glad over å fortsatt være med i rallyet, da bakdekket mitt ble ødelagt under spesialetappen. Det gjenstod fremdeles 424 km transport og det var derfor bare flaks at dekket holdt helt inn til depotet, sier Ullevålseter.

- Virvar av småveier

Nordmannen ble nummer 12 på dagens etappe. Rallyet er forbi sanddynene, og onsdag besto hovedutfordringen i navigering gjennom tettere vegetasjon og masse småveier.

Det er ikke Ullevålseters favoritt-terreng, men han var brukbart fornøyd med å holde fjerdeplassen i sammendraget.

- Flaks at jeg fortsatt er med

- Det gikk helt greit, jeg kjørte i mitt eget tempo og fant stort sett frem i virvaret av grusveier og småtrær. Jeg var klar over at jeg trolig ville tape litt i forhold til de raskeste, så 12. plassen ble ingen overraskelse, sier han.

Maratonetappe

Torsdag starter en to dagers maratonetappe. Første servicemulighet er etter fredagens etappe. Her gjelder det å holde hjulene i god stand.

Tilsammen skal det kjøres 872 kilometer i morgen, fra Bamako i Mali til Labe i Guinea. Spesialetappen som teller i sammendraget er på 368 kilometer, resten er transport.

Rallyet avsluttes i Dakar på søndag. Ullevålseter har 9., 7. og 5. plass fra tidligere år.

I fjor var planen å ta to skritt til og ende på pallen. I stedet endte rallyet etter et kragebeinsbrudd.