Flere venner enn fiender

I dag vil landslagssjef Nils Johan Semb oppleve det merkelige faktum at motstanderen har flere representanter fra den norske Tippeligaen enn Norge. - Så lenge islendingene hever kvaliteten på Tippeligaen, ser jeg ingen ulemper, sier Semb.

Island stiller med fire spillere fra tre forskjellige Tippeligaklubber:

  • Helgason (Viking), Marteinsson (Stabæk), Sigurdsson og Kristinsson (Lillestrøm)

Norge stiller sannsynligvis - Nils Johan Semb ville ikke offentliggjøre laget i går - med tre spillere fra samme tippeligaklubb:

Ørjan Berg, Jan Derek Sørensen og John Carew (alle Rosenborg).

I tillegg har ytterligere tre av dagens islendinger meget tette forbindelser med norsk fotball:

Spissen Heidar Helguson gikk fra Lillestrøm til Watford rett før jul, keeper Birkir Kristinsson har spilt i Brann, mens midstopper Hermann Hreidarsson er blitt en av Englands beste midtstoppere etter at han kom til Egil Olsen i Wimbledon.

Nils Johan Semb ser ingen store ulemper ved at det er så mange islendinger i Tippeligaen.

- Det er er stort sett kvalitetsspillere som er i front på sine klubblag, og som hever nivået. Men hadde det vært spillere som var ellevte- eller tolvtemann på laget, og som dermed forhindret norske talenter i å få sjansen, så hadde det vært helt feil politikk, sier Semb.

  • Sannsynlig norsk lagoppstilling mot Island:

Espen Baardsen (Tottenham) - Trond Andersen (Wimbledon), Henning Berg (Man Utd.), Claus Lundekvam (Southampton), Vidar Riseth (Celtic) - Jan Derek Sørensen (RBK), Ørjan Berg (RBK), Ståle Solbakken (Aalborg), John Arne Riise (Monaco), Ole Martin Årst (Gent) - John Carew (RBK)