IMPONERT: Mats Zuccarello og mix-laget fra Europa. Foto: NTB Scanpix
IMPONERT: Mats Zuccarello og mix-laget fra Europa. Foto: NTB ScanpixVis mer

- For dem føles det nok som de har skutt seg selv i foten

 Arrangøren hadde verken trodd eller håpet at mix-laget fra Europa skulle ta seg videre til semifinale på bekostning av USA, skriver Aftonbladet-ekspert Mats Wennerholm.

- Nordmannen Mats Zuccarello, slovaken Zdeno Chara, sloveneren Anze Kopitar og tyskeren Leon Draisaitl har stelt i stand tidenes skrell i denne turneringen, skriver Wennerholm i en kommentar hos den svenske avisen.

Før turneringen var det europeiske laget sett på som en klar jumbokandidat av ekspertene. 0-4- og 4-7-tap mot det nordamerikanske U23-laget i forkant hevet på ingen måte forventningene til Zuccarello og co.

Nå har de vunnet to strake kamper og er sikret en plass i semifinalen. USA er blant lagene som er utslått. Wennerholm føler seg trygg på at det er en stor strek i regningen for arrangørene.

- Det hadde nok ikke arrangørene regnet med. For dem føles det nok som de har skutt seg selv i foten, skriver han.

- Det gir ekstra motivasjon at alle tippet oss på sisteplass, uttalte Zuccarello etter seieren mot Tsjekkia mandag.

Europa møter Canada i siste gruppespillskamp onsdag. Uansett utfall blir det semifinale, men ved tap er muligheten stor for at de møter Sverige i neste steg.

- Det er rene drømmetrekningen på papiret. Jeg tror ikke svenskene taper mot dette Europa-laget, skriver Wennerholm.

Trolig hadde USA samme inngang til kampen mot Zuccarello og hans europeiske lagkamerater.

(NTB)