Fordel Argentina

Latinerne dominerer i åpningsrunden i VM. Status i gullkampen: Fordel Argentina med Italia som nærmeste utfordrer.

Den første runden er ikke det siste du skal bruke til å plotte inn din endelige VM-favoritt.

Bare i 1966 og 1982 har et lag blitt verdensmester uten å vinne sin første kamp. Først spilte England 0 - 0 mot Uruguay og så klarte Italia bare 0 - 0 mot Polen.

Tradisjoner bestemmer mye i fotballsporten -- og dette mesterskapet tegner til å slutte svært tradisjonelt.

Selv med to gode åpningskamper for de asiatiske arrangørene har hverken Japan eller Sør-Korea kraft til å overraske gjennom hele juni, USA har brukt en del av flaksen og Afrikas storhet Kamerun dropper vi allerede blant gullguttene.

Slik ser rankingen ut etter første runde:

GULLGUTTENE:

1. Argentina: En ren maktdemonstrasjon mot Nigeria. Organiseringen sitter og en mulig toppscorer er i gang.

2. Italia: Et veldig defensivt trykk, mens Totti og Vieri er garanti for mål mot hvem som helst.

3. Brasil: Ronaldo tilbake i form og Rivaldo er mer enn scenevant. En passe blanding av moro og alvor gjør at det går an å drømme.

FAVORITTER TIL OBSERVASJON:

4. Frankrike: Zidanes skade avgjør det meste. I mellomtida krangles det internt i sykehuskøen om hvem som skal ha skylden for Senegal-fiaskoen. Det ligner ikke kameratgjengen fra 98.

5. Kamerun: Falt alt for fort for irsk dugnad. For omstendelige til å lykkes.

I MEDVIND:

6. Tyskland: Kom til VM som et spørsmålstegn, men har målforskjell til å overraske oss skeptikere. Tyske landslag i draget i store mesterskap er vanligvis vonde å stoppe.

7. Spania: Var avhengig av en god åpning for å snu negativ VM-historie -- og fikk den. Til å regne med helt mot slutten.

8. Sør-Korea: Glitrende mot Polen med stor fart i overgangene og flere rutinerte spillere som utnytter hjemmefordelen.

9. Sverige: Sterke da de satset på egne ferdigheter i andreomgangen mot England. Gruppa er fortsatt hinderet for suksess.

10. Danmark: Fin balanse i det offensive spillet med avslutter som allerede har skutt seg til selvtillit.

11. Senegal: Stor forsvarstriumf mot Frankrike, men ærlig talt: Det minner om begynnerflaks. Møtet med danskene torsdag morgen forteller mer.

12. USA: Mange klassiske fotballkvaliteter både individuelt og taktisk lå bak seieren mot Portugal. Pluss for spennende nykommere fra hjemlig serie.

13. Japan: Enda en hjemmefavoritt med løft etter fin start. Fart på topp til å få utbytte av en stram defensiv organisering, men fortsatt trøbbel i bakrommet.

14. Irland: Har kjempet seg til en god utgangsposisjon. Antall plussmål i siste kamp mot Saudi Arabia avgjør.

MISSET I STARTEN:

15. England: Skummel svikt på midtbanen under svensk press. Avhenger av Beckhams formutvikling og ny selvtillit mot Argentina.

16. Tyrkia: Tilsynelatende et ok resultat, men det ble litt for ampert mot slutten. Hvor mye forstyrret nesten-sensasjonen mot Brasil for et lag med mange gode spillere?

17. Portugal: Akkurat så sårbare i forsvar som ventet. Trenger rask suksess og bedre uttelling enn mot USA for å komme videre.

18. Nigeria: Var for sjanseløse mot Argentina. Godt mannskap med svake odds i VMs beste gruppe.

OK - MEN IKKE MER:

19. Belgia: Har allerede vist kontringene som kan gi videre VM-spill.

20. Russland: Bra mannskap som spiller for omstendelig. Minus for tempovansker i midtforsvaret, og mangler kontringsspill av gammel kvalitet.

21. Costa Rica: Billig moro mot Kina. Har ikke total styrke til å fortsette

22. Mexico: Ligger an til avansement, men viser ikke mer enn forventet av Mellom-Amerikas nest beste lag.

23. Paraguay: Har Santa Cruz i form og sjansen til å gå videre. Så blir helheten for lett.

24. Sør-Afrika: Svært variable mot Paraguay i starten og misser nok sluttspill på det.

PÅ VEI UT:

25. Uruguay: Mye lekker teknikk, men blir offer for danskenes framgang.

26. Polen: Fikk lite ut av rutine og fysikk i starten, og får uventet trøbbel med amerikansk formløft.

27. Slovenia: VM-eventyret har endt med intern krangel på rekordtid. Da forsvinner den viktigste grunnen for å tippe debutanten videre.

28. Kroatia: Avslørt på alderen. Har ikke fart til å gjenta 98-suksessen.

29. Ecuador: Sjanseløse mot Italia, og fortsatt svakest i gruppa.

30. Kina: Tapte nøkkelkampen og har ikke offensive kvaliteter mot Brasil og Tyrkia.

I SKAMMEKROKEN:

31. Tunisia: Våget ikke å prøve med mer enn to, tre spillere mot Russland, og da kan det egentlig være det samme.

32. Saudi-Arabia: Åtte baklengs er ikke til å spille videre med etter en VM-kamp. For svakt for dette nivået.

JUBELMÅLET: Gabriel Batistuta (t.h.) jubler sammen med Mauricio Pochettino etter 1-0 målet i kampen mot Nigeira.