- Formkurven peker rett opp

Nils Johan Semb er svært fornøyd med det han har sett av Roar Strand de siste to ukene. - Roar blir en meget viktig spiller for oss i EM, sier landslagssjefen til Dagbladet.

Grunnet en plagsom strekkskade står Roar Strand med bare fire seriekamper for Rosenborg denne sesongen. Han tror likevel at han skal greie å spisse formen i tide.

- Jeg har trent knallhardt den siste tiden, og føler virkelig at det går rett vei nå, sa Strand før dagens trening på Kolsåsbanen i Bærum.

Han har dermed et berettighet håp om å sikre seg en plass i startelleveren mot Spania 13.juni.

- Jeg håper selvsagt på å spille åpningskampen, men først og fremst er det viktig for meg å prestere bra totalt sett i EM. Spaniakampen er dermed ikke noe mer eller mindre viktig enn noen av de andre kampene, sier Strand.

Stor konkurranse

Erik Mykland blir av mange regnet som et sikkert kort på den norske midtbanen.

- Myggen har prestert bra over lengre tid, og vil bli vanskelig å vrake, sier Semb om den saken.

Dermed må Strand, Ståle Solbakken og Eirik Bakke belage seg på å kjempe om en ledig plass som indreløper.

- Det er nok sånn at den som spiller mot Italia, er den som også starter mot Spania, tror Strand.

Landslagssjef Semb deler langt på vei denne oppfattelsen, men tar et lite forbehold om Ståle Solbakken som spiller cupfinale to dager før.

- Med et mulig unntak av Ståle, og eventuelle skader, stiller vi med det presumptivt beste laget mot Italia, sier Semb.

Hemmeligholder laget

Han vil imidlertid ikke ut med hvem som ligger best an i øyeblikket.

- Jeg har en klar formening om hvordan laget vil se ut, men den oppfatningen ønsker jeg å holde for meg selv en stund til, smiler Semb lurt.

Han vedgår likevel at en Roar Strand i god form er en stor bonus for det norske laget.

- Vi trenger stor intenstitet i midtbaneleddet, og Roar kan være en viktig motor i den sammenheng, sier Nils Johan Semb.