KONTINUITET: Christian Grindheim (th) og Tom Høgli er to av spillerne som har blitt gjengangere i Drillos landslag. Kontinuitet har blitt et stikkord, og det har vært medvirkende til at landslaget knapt slipper inn mål. Foto: Terje Bendiksby / Scanpix
KONTINUITET: Christian Grindheim (th) og Tom Høgli er to av spillerne som har blitt gjengangere i Drillos landslag. Kontinuitet har blitt et stikkord, og det har vært medvirkende til at landslaget knapt slipper inn mål. Foto: Terje Bendiksby / ScanpixVis mer

«Fort Norge» har blitt uinntagelig

Slipper inn fattige 0,5 baklengsmål i snitt per kamp i 2010.

|||Christian Grindheim og Tom Høgli er med på å beskytte keeper Jon Knudsen som om han var russisk president, og de liker jobben sin.

Norges landslag deler hotell med Russlands president Dmitrij Medvedev i Nikosia, og norske journalister på vei til pressemøte torsdag måtte gjennom metalldetektorer og kroppsvisitasjon for å komme inn i lobbyen. Omtrent slik må Norges motstandere ha følt seg i forsøket på å komme på skuddhold i landskampene den siste tiden.

I 1-0-seieren over Portugal forrige måned talte Egil Olsen én stor sjanse for portugiserne, og et par halvsjanser. I 16 landskamper siden Drillos comeback er scoringssnittet mot 0,75, i det siste året er det falt til 0,5.

- Det fungerer veldig bra defensivt. Fireren bak er veldig solid, og vi på midten gjør det vanskelig for motstanderen, sier Grindheim, som har startet 15 av 16 kamper siden Drillo overtok som landslagssjef. I den 16. var han skadd.

- Det er artig å være med på å slippe inn så få mål, sier Høgli, som har vært norsk høyreback i alle de åtte siste kampene.

Kontinuiteten i bakre firer og midtbanefemmer er en suksessfaktor, mener spillerne. Og Drillo, som i sin første periode skiftet på laget hver gang, er tilbøyelig til å være enig.

Fordel
- Det er gøy at vi har fått så mange kamper sammen. Nå kjenner vi hverandres styrker og svakheter, og det går bedre og bedre, sier Grindheim.

- Defensivt har jeg tro på at det å bli trygg på hverandre og lære hverandre å kjenne er en fordel, sier Drillo.

Den bakre fireren med Høgli, Kjetil Wæhler, Brede Hangeland og John Arne Riise er svært samspilt. Det begynner også midtbanefemmeren med Erik Huseklepp, Bjørn Helge Riise, Henning Hauger, Grindheim og Morten Gamst Pedersen å bli.

Hauger har for eksempel startet de ni siste landskampene, den nest lengste ubrutte rekken av noen spiller i laget. Gamsten har startet alle 16 kamper under Drillo og blitt byttet ut bare en gang.

Grindheim har startet 15 kamper under Drillo, men har fullført bare fire.

- Jeg får oftest beskjed om å løpe meg tom og si fra når jeg ikke orker mer. Jeg løper til jeg ikke har mer igjen, så får de innpå friske bein, sier han.

Aldri redd
Den norske løpsstyrken har drevet mange motstandere til fortvilelse, og lag etter lag har gått i garnene Norge med sitt sonespill kaster ut over banen. Før kampen mot Kypros har Drillo advart mot driblevingen Stathis Eloneftis, men høyreback Høgli mister ikke nattesøvn av den grunn.

- Jeg vet av ham, men redd blir jeg ikke. Det er aldri grunn til å være redd for en motstander, men vi møter dem alle med respekt, sier Høgli.

Spilleren Drillo har kalt landslagets «største overraskelse», har skalpene til Nani og Ricardo Quaresma i beltet etter forrige kamp, så det var ikke å vente at han skulle bli vettskremt av fredagens motspiller.

- Vi er flinke til å forberede oss til kamper, og jeg synes det er veldig gøy å være med på det vi opplever nå, sier Tromsø-spilleren.

- Mot Kypros må vi bare spille som vi har gjort, unntatt i første omgang mot Island. Vi må ligge stramt og slå til når vi får sjansen. Jeg tror Kypros kommer til å stå høyt hjemme, så vi bør få gode overgangsmuligheter, sier Grindheim.

(NTB)