«Fotballens Mozart» spilte opp til fest

Senket Liverpool med to mål.

(Dagbladet.no): Liverpool-Arsenal 1-3.

John Arne Riise fikk blandede erfaringer med datoen 6. januar 2007:

Først ble han byttet ut i en FA-cupkamp mot Arsenal, en kamp Liverpool dessuten tapte.

Seinere på kvelden kunne han likevel feire at han ble kåret «Årets Kniksen» under Idrettsgallaen i Hamar OL-amfi.

- Dette er en stor ære. Jeg vil takke juryen, for denne prisen henger høyt, sa Riise til NRKs reporter på Anfield.

Arsenal hadde en vanskelig oppgave mot hjemmesterke Liverpool i dagens største FA-cupoppgjør, og de røde kom da også best i gang på Anfield.

Men så oppsto den X-faktoren som ofte avgjør fotballkamper, i dette i tilfellet personifisert av Tomas Rosicky.

To flotte mål

Med to mål i løpet av de ti siste minuttene av første omgang, senket tsjekkeren Liverpool omtrent på egen hånd.

JUBEL: Tomas Rosicky feires av lagkameratene etter ett av sine to mål. Tsjekkeren bidro sterkt til at Arsenal sendte Liverpool ut av FA-cupen. Foto: SCANPIX
JUBEL: Tomas Rosicky feires av lagkameratene etter ett av sine to mål. Tsjekkeren bidro sterkt til at Arsenal sendte Liverpool ut av FA-cupen. Foto: SCANPIX Vis mer

Mozart-året var muligens i 2006, men for Rosicky er det slett ikke slutt:

•I det 37. minutt fikk han ballen fra Alexander Hleb på høyrekanten, og med første berøring skrudde «Fotballens Mozart» ballen kontrollert opp i venstre kryss.

•Rett før pause utnyttet samme mann svakt forsvarsspill hos Liverpool. Han danset seg gjennom de bakre rekkene, før han avsluttet med et skudd som spratt over Jerzy Dudeks venstre keeperhanske.

Etter dette fulgte en oppjaget periode med høyt tenningsnivå og mange gule kort.

Liverpool slet med å trenge gjennom «kanonenes» kompakte forsvar, og samtidig så de sårbare ut for bortelagets lynkjappe kontringer.

Henry avgjorde

Men i det 72. minutt lyktes merseysidere med et luftangrep: Peter Crouch headet ballen mot mål, og Dirk Kuyt stusset den forbi Arsenals keeper.

Med dette fikk både spillerne og supporterne nytt håp, og mange tenkte kanskje at de skulle få oppleve et nytt fantastisk Liverpool-comeback.

Men så ikke i dag. Seks minutter før full tid feide nylig restituerte Thierry Henry all tvil av banen.

Igjen var både Liverpool-keeper og -forsvar merkelig passive, og den hurtige franskmannen fikk gå upresset gjennom og putte ballen i mål.

På overtid var Phillippe Senderos riktignok nær ved å sleive ballen i eget mål etter en corner, men det er uansett Arsenal som tar seg videre i FA-cupen.