Fotballfan for evigheten

I godstolen foran tv-en med fjernkontroll, øl og sigaretter sitter James i sin egen minnestund.

(Dagbladet.no) Det var tirsdag kveld venner og familie tok et uvanlig farvel med James Henry Smith (55). Minnestunden var gjort om til det Pittsburgh Steelers-supporteren likte best da han var i live.

Iført silkepyjamas, tøfler og slåbrok i lagfargene hadde begravelsesbyrået satt ham med beina i kors i godstolen. Rommet som vanligvis er forbehold en kiste, var gjort om til en kopi av Smiths stue. I handa satt avdøde med fjernkontrollen, og foran ham viste bredskjermen en loop av Steelers-høydepunkt.

- Jeg klarte ikke å slutte å gråte da jeg så Steelers-pleddet på fanget hans. Han elsket amerikansk fotball, og ingen gjorde noe før kampen ble skrudd av. Det var akkurat slik han var hjemme, forteller søsteren MaryAnn Nails til nyhetsbyrået AP.

Ved siden av det nøye plasserte liket sto øl og sigaretter.

- Det var en feiring. Vi får se ham slik han var, sier venninnen Mary Jones.

Smith døde av prostatakreft forrige torsdag. Sammen med kona hadde han lagt de uvanlige planene for sin siste reise.

• Les mer hos Pittsburgh Post-Gazette