KLAR FOR KAMP  Fernando Torres (t.h.) lader opp sammen med lagkameratene i Atlético Madrid. Foto: NTB Scanpix
KLAR FOR KAMP Fernando Torres (t.h.) lader opp sammen med lagkameratene i Atlético Madrid. Foto: NTB ScanpixVis mer

Fra barneskolen av ble Torres presset til å bytte klubb. Nå vil han slå tilbake

- Ja, du lider. Men det gjør deg sterkere.

• Atlético Madrid - Real Madrid
20:45 i Dagbladets fotballstudio

(Dagbladet): Det har gått over 20 år siden Fernando Torres (31) så barndomsklubben Atlético Madrid for første gang live på Vincent Calderon.

En kald vinterdag i 1995 tok bestefaren Eulalio med det som skulle bli klubbens yngste kaptein gjennom tidene for å se oppgjøret mot Compostela (endte 1-1), skriver The Guardian.

Tidligere på dagen hadde bestefaren overbevist han om at Atlético - ikke Real - skulle bli favorittklubben i Madrid.

Hard skoletid Det er en vei som har gitt Torres mye glede, men det ble tidlig klart at å heie på Atlético ga smerte og offer - og  han måtte hele ti da motstå presset av å heie på Real Madrid.

Torres gikk på skole i  Fuenlabrada - en forstad til Madrid. Nesten alle de jevnaldrende heiet på storlaget Madrid.  I et intervju med FourFourTwo mimrer spissen tilbake til barndommen:

- Da jeg var ung var nesten alle på skolen Real-fans. Jeg husker at jeg pleide å ta på meg en Atlético-drakt på skolen bare for å fyre dem opp. Men på innsiden var jeg alltid rasende fordi laget hadde tapt den helga, sier han.

Torres fikk merke presset - mange ville at han skulle bytte klubb - men han gjorde det aldri.

- Flere har sagt til meg: «Hvorfor skal vi være Atlético-fans når de alltid taper og Madrid-fansen alltid er fornøyde», men Madrid-fansen er ikke alltid fornøyde de heller. Ja, du lider litt som Atlético-supporter - men det gjør deg sterkere.

Han ble en Atleti-gutt. Og den dag i dag passer Torres på å gi det stikk når muligheten byr seg:

- Hvis Real Madrid hadde rykket ned, hadde mange av supporterne sluttet å byr seg. Det samme hadde ikke skjedd her i Atlético, bedyrer spisser, før han legger til:

- Bernabeu (Real Madrids stadion) er som et teater. Det er veldig stille. De har ingen følelser for fotballen. Enten er det piping eller applaus - det er ikke noe annet.

Hyllet fra start Torres ble også forsøkt hentet til Real i ung alder, men ble i Atlético. Han spilte sin første sesong for klubben ungdomsavdeling som 11-åring - og da han debuterte for A-laget, 17 år gammel, sang supporterne allerede navnet hans.

I en spansk avis dagen derpå fikk han en mildt sagt flatterende beskrivelse:

«En bit vidunderbarn, en bit folkehelt, en bit innfødt sønn og en bit Jesus.»

Og fansens forhold til Torres ble ikke mindre på de sju åra han var spydspiss for Atlético. Lysliggen var med å få klubben opp igjen i den spanske eliteserien - men vant aldri sølvtøy.

Men han var lojal, lokal og en leder.

Totalforandret Torres ble i klubben i åtte sesonger, men følte han måtte videre for å vinne noe. Først til Liverpool. Videre til Chelsea og AC Milan før turen gikk tilbake til barndomsklubben.

Selv om han ikke har vært i toppform de siste sesongen, har spissen røsket med seg en rekke trofeer.

Torres kan føre opp titler fra FA-cupen, Champions League, Europa League, EM og VM på CV-en.

I mellomtiden har også Atlético tatt opp kampen med Spanias to store lag: Real Madrid og Barcelona.

- Klubben er totalforandret, sier Torres.

-Fornøyde Hjemkosten har ikke vært en umiddelbar suksess. Torres har scoret fire mål for klubben. To av dem mot nettopp erkerivalen i  Madrid.

På tolv ligakamper står han med like mange selvmål som mål - ett av hver.

- Fansen er fornøyd, og Torres har gjort en god jobb for oss, selv om mange var skeptiske, sier manager Diego Simeone - før han raskt legger til:

- Men Torres er ikke vår redningsmann.

Men i kveld håper Torres han kan skyte klubben i hans hjerte et skritt nærmere en ny Champions League-finale.

Og sende et lite stikk tilbake til de som forsøkte å presse han i Madrid-drakt i barndommen.