FREMDELES I LEDELSEN: Men Chris Froome tapte mye tid på den 17. etappen. Foto: / AFP PHOTO / JOSE JORDAN
FREMDELES I LEDELSEN: Men Chris Froome tapte mye tid på den 17. etappen. Foto: / AFP PHOTO / JOSE JORDANVis mer

VUELTA A ESPAÑA:

Froome åpnet døren igjen i sammendraget

Tapte mye tid opp spektakulær avslutningsbakke.

(procycling.no): Den 17. etappen i Vuelta a España ble avsluttet opp den tidvis stupbratte Los Machuchos. Med partier på rundt 30 prosent, ble det en virkelig test for klatrerne.

For Chris Froome (Team Sky) ble det en tøff stigning. Sammenlagtlederen måtte tidlig slippe konkurrentene sine tidlig, og tapte mye tid oppover bakken.

Froome hadde snaut to minutter ned til andremann i sammendraget, Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida), før etappen. Den ledelsen ble aldri truet, men Froome var i mål 42 sekunder bak Nibali på etappen.

Dermed leder han fremdeles med ett minutt og 16 sekunder, men med flere tøffe etapper igjen, er seieren langt fra sikret for briten.

Spesielt den 20. etappen, med avslutning opp den mytiske stigningen Alto de l'Angliru, har potensiale til å skille mye.

Froome har hatt god kontroll på konkurrentene gjennom hele vueltaen så langt, og etappen var dermed det første virkelige svakhetstegnet så langt fra Froome. Briten har fire seirer i Tour de France, men har fremdeles ikke vunnet Vuelta a España sammenlagt, med tre andreplasser fra tidligere utgaver.

Contador best av favorittene

Miguel Ángel López (Astana) angrep tidlig på stigningen. Colombianeren, som allerede har vunnet to av de tøffeste etappene i rittet, fikk med seg Alberto Contador (Trek-Segafredo) på angrepet.

I motsetninger til tidligere etapper, hvor Contador ikke har klart å følge tempoet til López, kjørte spanjolen rett fra konkurrentene sine. Trek-rytteren tok dermed opp jakten på utbryterne.

Stefan Denifil kjørte best av dem, og forsvarte seg heroisk oppover stigningen. Aqua Blue-rytteren holdt unna hele veien inn til mål, og tok dermed lagets største seier, i det som er lagets første år.

– Jeg kan ikke tro det. Jeg hadde fantastiske bein i dag. Jeg har ventet på denne dagen i hele vueltaen. Å vinne en etappe her, i det som er vårt første treukersritt som lag er helt fantastisk, sier Denifl i seiersintervjuet vist på Eurosport etter etappen.

Contador ble nummer to, 28 seunder bak, mens López kom inn til tredjeplass, ytterligere 36 sekunder lenger bak, i gruppe med Nibali, Ilnur Zakarin (Katusha-Alpecin) og Rafal Majka (Bora-hansgrohe).

EUFORISK: Stefan Denifl startet jublelen i god tid før han krysset målstreken. Østerrikeren omtalte det som sin beste dagen i sykkelkarrieren etter målgang. Foto: AFP PHOTO / JOSE JORDAN
EUFORISK: Stefan Denifl startet jublelen i god tid før han krysset målstreken. Østerrikeren omtalte det som sin beste dagen i sykkelkarrieren etter målgang. Foto: AFP PHOTO / JOSE JORDAN Vis mer

Klatretrøya i brudd

180,5 kilometer mellom Villadiego og Los Machucos på programmet, i tørre og varme omgivelser ventet rytterne på dagens etappe. Etter gårsdagens individuelle tempo, ventet den brutale avslutningen opp til Los Machucos, drøyt syv kilometer lang, 8,7 prosent gjennomsnittlig stigning, med ramper på opp mot 26 prosent.

Etter noen kilometer hadde trioen Alessandro De Marchi (BMC), Stefan Denifl (Aqua Blue Sport) og Dani Moreno (Movistar) slitt seg løs, og de skulle etter hvert få besøk av flere. Først var det danske Magnus Cort Nielsen (Orica-Scott), som kom seg opp og snart var et brudd på seks ryttere etablert, da Julian Alaphilippe (Quick-Step) og Davide Villella (Cannondale-Drapac) slo seg til gruppen.

Italienske Villella har ledet klatrekonkurransen siden den tredje etappen, og i bruddet sikret han seg nye fem poeng på etappen.

Stupbratt avslutning

De fikk han etter å ha vært først over den første av tre kategoriserte stigninger på etappen. Inn mot den andre, førstekategoristigningen opp Puerto de Alisas, falt han av bruddet i utforkjøringen.

De øvrige i bruddet kom over toppen rundt minuttet foran feltet, hvor Esteban Chaves (Orica-Scott) hadde forsøkt et lite angrep med lagkameraten Adam Yates.

Bruddet holdt ledelsen inn til avslutningsbakken, hvor angrepene kom nesten umiddelbart fra favorittene. Stefan Denifl holdt likevel unna, og tok karrierens største seier.

Artikkelen er levert av sykkelnettstedet procycling.no!