Pixsell 20180118. 18.01.2018., Arena Zagreb, Zagreb, Croatia - 2018 European Men's Handball Championship, Group I, 1th round Croatia vs. Belarus. Photo: Goran Stanzl/PIXSELL URN:34523459
Pixsell 20180118. 18.01.2018., Arena Zagreb, Zagreb, Croatia - 2018 European Men's Handball Championship, Group I, 1th round Croatia vs. Belarus. Photo: Goran Stanzl/PIXSELL URN:34523461
Pixsell 20180118. 18.01.2018., Arena Zagreb, Zagreb, Croatia - 2018 European Men's Handball Championship, Group I, 1th round Serbia vs. Norway. Photo: Goran Stanzl/PIXSELL URN:34522422
Pixsell 20180118. 18.01.2018., Arena Zagreb, Zagreb, Croatia - 2018 European Men's Handball Championship, Group I, 1th round Serbia vs. Norway. Photo: Goran Stanzl/PIXSELL URN:34522405
Pixsell 20180118. 18.01.2018., Arena Zagreb, Zagreb, Croatia - 2018 European Men's Handball Championship, Group I, 1th round Serbia vs. Norway. Photo: Goran Stanzl/PIXSELL URN:34522403
Pixsell 20180117. 17.01.2018., Arena Varazdin, Varazdin, Croatia - 2018 European Men's Handball Championship, Group D, 3rd round, Spain - Denmark. Photo: Goran Stanzl/PIXSELL URN:34507753
Pixsell 20180117. 17.01.2018., Arena Varazdin, Varazdin, Croatia - 2018 European Men's Handball Championship, Group D, 3rd round, Spain - Denmark. Photo: Goran Stanzl/PIXSELL URN:34507751
Pixsell 20180117. 17.01.2018., Arena Zagreb, Zagreb, Croatia - 2018 European Men's Handball Championship, Group C, 3rd round, Germany - FYR Macedonia. Photo: Dalibor Urukalovic/PIXSELL URN:34506483
Pixsell 20180117. 17.01.2018., Arena Varazdin, Varazdin, Croatia - 2018 European Men's Handball Championship, Group D, 3rd round, Czech Republic - Hungary. Photo: Goran Stanzl/PIXSELL URN:34506292
Pixsell 20180117. 17.01.2018., Arena Varazdin, Varazdin, Croatia - 2018 European Men's Handball Championship, Group D, 3rd round, Czech Republic - Hungary. Photo: Goran Stanzl/PIXSELL URN:34506291
Pixsell 20180117. 17.01.2018., Arena Varazdin, Varazdin, Croatia - 2018 European Men's Handball Championship, Group D, 3rd round, Czech Republic - Hungary. Photo: Goran Stanzl/PIXSELL URN:34506281
Pixsell 20180115. 15.01.2018., Croatia, Arena, Varazdin - European Handball Championship, Group D, 2nd round, Czech Republic - Denmark. Photo: Goran Stanzl/PIXSELL URN:34474864
Pixsell 20180115. 15.01.2018., Croatia, Arena, Zagreb - European Handball Championship, Group C, 2nd Round, Slovenia - Germany. Photo: Dalibor Urukalovic/PIXSELL URN:34473332
Pixsell 20180112. 12.01.2018., Croatia, Zatika Sports Hall, Porec - European Handball Championship, Group B, 1st Round, Belarus - Austria. Photo: Igor Kralj/PIXSELL URN:34433445
Pixsell 20180112. 12.01.2018., Croatia, Zatika Sports Hall, Porec - European Handball Championship, Group B, 1st Round, France - Norway. Cheerleaders. Photo: Igor Kralj/PIXSELL URN:34434151
Pixsell 20180113. 13.01.2018., Croatia, Arena Zagreb, Zagreb - European Handball Championship, Group C, 1st round, Macedonia - Slovenia. Photo: Sanjin Strukic/PIXSELL URN:34447673
Pixsell 20180113. 13.01.2018., Croatia, Arena Varazdin, Varazdin - European Handball Championship, Group D, first round, Denmark - Hungary. Photo: Igor Soban/PIXSELL URN:34447718
Pixsell 20180113. 13.01.2018., Croatia, Arena Varazdin, Varazdin - European Handball Championship, Group D, first round, Denmark - Hungary. Photo: Igor Soban/PIXSELL URN:34447724
Pixsell 20180115. 15.01.2018., Croatia, Arena, Varazdin - European Handball Championship, Group D, 2nd Round, Hungary - Spain. Photo: Goran Stanzl/PIXSELL URN:34473225
SKAPER STEMNING: Cheerleaderne bidrar både før og under kamp til å skape stemning i håndball-EM i Kroatia. Foto: NTB Scanpix

Cheerleading i EM:

Frustrasjon i håndball-EM: - Spillerne ser ikke på oss

Joakim Hykkerud stusser over cheerleader-utspill.

ZAGREB (Dagbladet): Ballsport er stort i Kroatia og EM-vertene i håndball ser sitt snitt til å lage show både før og under kampene. Blant annet lokale cheerleadere viser fram imponerende dans og rytmer.

I både pauser og såkalte timeout midt i kampene sørger cheerleaderne for stemning, sågar i forskjellige antrekk for hver oppvisning.

Plassert midt på håndballbanen er cheerleaderne et opplagt blikkfang for publikum, men danserne savner oppmerksomhet fra andre:

- Spillerne ser ikke på oss engang, sier cheerleader Andreja til kroatiske 24sata.

EM-AKTUELL: Joakim Hykkerud.oto: Vidar Ruud / NTB scanpix
EM-AKTUELL: Joakim Hykkerud.oto: Vidar Ruud / NTB scanpix Vis mer

Den norske landslagsspilleren Joakim Hykkerud stusser veldig over påstanden. Han forteller at det er vanskelig å ikke legge merke til dansen på banen.

- Det er veldig bra nivå på bevegelsene, så jeg prøver å ta til meg noen triks som jeg kan ta på en eventuell seiersfest, sier Hykkerud til Dagbladet.

Fokus

Gruppa kaller seg Escape Dance og det er cheerleadere fra hele Kroatia som deltar. Kvinner fra byene Split, Zadar, Rijeka og Zagreb er samlet for å danne en best mulig tropp.

- Framtoning er like viktig som dans. Det er femti-femti. Dans er en visuell kunst, men folk liker å se på noe fint, sier treneren

I møte med profesjonelle håndballspillere er det derimot vanskelig å få oppmerksomheten til alle i hallen.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- EM-spillerne er så fokuserte på jobben sin. De legger ikke merke til oss. På mange måter er det bra, for de skal prestere på banen, sier Andreja.

Men selv om håndballspillerne ikke ser på cheerleaderne, ser cheerleaderne på håndballspillerne.

Og de heier så klart på Kroatia, som er norsk motstander i kveld.

Ikke sånn i Drammen

Joakim Hykkerud (31), meldte i sommer overgang fra tyske TSV Hannover Burgdorf i Bundesliga til Drammen. I EM har han vært mye reserve for Norge - og har sett tre av fire kamper fra tribunen.

- Underveis i kamper får vi ikke med oss ting som skjer rundt. Det var noen voldsomme drakter på noen der (cheerleaderne), sier Hykkerud når han ser bilder på pressetreff før Kroatia-kampen.

- Sånn har vi det verken i Bundesliga eller i Drammenshallen. Der er det lite pauseshow, sier Hykkerud.

Og Drammen-spilleren har en egen teori om hvorfor cheerleaderne

- Jeg tror nok de fleste legger merke til dem, men kanskje spillere later som de ikke følger med. Noen passer nok ekstra på at ikke et kameraet fanger opp at spillerne står og glor, sier Hykkerud og gliser.

Norge - Kroatia spilles klokka 20.30 i kveld. Begge lag trenger seier for å ha håp om semifinale.

Foto: Goran Stanzl/PIXSELL
Foto: Goran Stanzl/PIXSELL Vis mer
Foto: Goran Stanzl/PIXSELL
Foto: Goran Stanzl/PIXSELL Vis mer
Foto: Goran Stanzl/PIXSELL
Foto: Goran Stanzl/PIXSELL Vis mer