Frykter at Lasse tar utforgullet

KITZBÜHEL (Dagbladet): I går gikk Lasse Kjus og Hermann Maier sammen ned Kitzbühel-løypa. Mandag boltret Hermann Maier seg fritt i utforløypa i St. Anton. Lasse Kjus og de andre norske gutta nektes å trene i VM-bakkene.

VM-løypene voktes som dyrebare skatter før VM på hjemmebane 28. januar- 10. februar. Bare nasjonens egne gullhåp får trene i St. Anton-bakkene. Østerrikes slalåmlag var der sist uke. Mandag benyttet Hermann Maier og fartsgutta sjansen til en ekstra skidag i utfor- og super-G-løypa. Benjamin Raich trener der denne uka. Sveitserne trent av Norges gamle landslagssjef, østerrikske Dieter Bartsch, ba om å få trene der sammen med Maier & co mandag. De ble nektet. Landslagssjef Atle Skårdal tok ikke bryet med å spørre engang. Svaret var kjent på forhånd.

- Vi får ikke trene der. Dessverre, sier landslagssjef Atle Skårdal.

- Hadde det vært omvendt om VM gikk på Kvitfjell?

- Da er det vi som inviterer treningspartnere. Nå er det østerrikerne som gjør det.

Blir nybegynner

Så langt i sesongen har Lasse Kjus stått fram som mannen som kan frata hjemmelaget utforgullet lørdag 3. februar. Men Kjus stiller til start med ulempetillegg. Mannen med v-cupplasseringer blant de ti beste i 30 forskjellige bakker, er fersking i VM-byen.

- Jeg har aldri kjørt i St. Anton, sier Kjus.

Han var sjukmeldt under v-cuprennene i St. Anton i fjor.

- Er dette en ulempe for deg?

- Det er det sikkert. Svarer Lasse.

Velges vekk

Skårdal tror østerrikerne bevisst styrer unna de norske konkurrentene på trening.

- Vi er ikke østerrikernes førstevalg som treningspartner.

- Hvorfor er det slik?

- De ser på oss som veldig sterke konkurrenter i veldig mange disipliner, og ønsker ikke å trene sammen med oss. Det er vel egentlig greit, det.

- Ønsker du mer trening sammen med østerrikerne?

- Nja, noen ganger er det greit. Vi gjorde det i Sölden (v-cup-åpninga). De er alltid bra å måle seg mot, sier Skårdal, som presiserer at han ellers er godt fornøyd med samarbeidsnasjonene Sverige og - tidvis - Sveits.

Vennlig tone

Skårdal har tatt opp temaet med Toni Giger, landslagssjef for østerrikerne.

- Du har snakket med ham om dette?

- Ja, men ikke spesielt mye.

- Holder dere på hemmeligheter?

- Nei, vi er åpne som ei bok, vi.

- Har østerrikerne hemmeligheter?

- Nei - ikke mot vennene.

- Er dere venner?

- Ja, vi er gode venner, vi. Giger inviterte meg faktisk til juleparty 22. desember.

- Kanskje han er fornærmet fordi du ikke kom?

- He-he. Ja, kanskje det er det. Jeg prioriterte foreldrene mine isteden da de kom til Østerrike, svarer Skårdal, som fortsatt bor utenfor Salzburg sammen med kona Karin Köllerer.