- Fullt på høyde med å vinne VM-gull på ski

Thoresen-suksess i NHL.

Landslagssjef Roy Johansen holder Patrick Thoresens NHL-prestasjon i klasse med et VM-gull på ski.

- Han har hatt en fantastisk utvikling i det siste. Dette er fullt på høyde med å bli verdensmester på ski, sier Johansen.

- Vi som er inne i hockey vet å verdsette det han gjør, men jeg har en følelse at mange andre i Norge ikke gjør det. Han har et stort hjerte for spillet og gir alt på hver øvelse, i hver kamp og hver situasjon. Jeg tok kanskje litt i, men jeg er utrolig imponert over Patrick, utdyper Johansen overfor NTB.

Thoresen kan rekke VM for Norge i Canada. Da må hans Philadelphia Flyers ryke ut i NHL-kvartfinalen mot Montreal Canadiens. Han vil tidligst kunne slutte seg til troppen torsdag 1. mai.

Skulle lagene måtte møtes i sju kamper, rekker Thoresen så vidt Norge - Tyskland.

- Patrick vil kunne bety enormt mye for oss. Han kommer proppfull av selvtillit og suksess, og har tempoet og stilen fra de små banene vi skal spille på.

Thoresen er eneste nordmann som har spilt i et NHL-sluttspill noen gang.

Åtte nye

Johansen som fredag forlenget sin trenerkontakt med to nye år, har med seg åtte debutanter til VM.

- Det er mange spørsmålstegn i troppen, men vi håper alle slår til og spiller bra. Nøkkelen for oss blir å lykkes i overtallsspillet. På keepersiden ser det bedre ut enn på lenge selv om to av gutta bare er 19 og 20 år. Helt avgjørende blir trolig oppgjøret mot Tyskland i den siste gruppekampen, sier Johansen.

IMPONERER I NHL: Patrick Thoresen markerer seg for Philadelphia Flyers i NHL-sluttspillet. - Vi som er inne i hockey vet å verdsette det han gjør, men jeg har en følelse at mange andre i Norge ikke gjør det, sier landslagssjef Roy Johansen. Foto: AFP
IMPONERER I NHL: Patrick Thoresen markerer seg for Philadelphia Flyers i NHL-sluttspillet. - Vi som er inne i hockey vet å verdsette det han gjør, men jeg har en følelse at mange andre i Norge ikke gjør det, sier landslagssjef Roy Johansen. Foto: AFP Vis mer

Skulle Norge havne sist i puljen, der er også Slovakia og Finland er med, venter trolig Slovenia (i best av tre) i skillekamp. Taperen rykker ned en divisjon.

Aldersforskjellen i VM-troppen er stor. Det er nesten 18 år mellom Tommy Jakobsen (37) og yngstemann André Lysenstøen (19).

Norge VM-åpner mot Slovakia 3. mai. Så venter Finland to dager etter før skjebnekampen mot tyskerne 7. mai.

Før mesterskapet møter Norge Slovenia i en treningskamp.

(NTB)

- Fullt på høyde med å vinne VM-gull på ski