Birgit Skarstein klar for Paralympics 2020

– Fy søren, det var digg

Birgit Skarstein sikret seg plass i finalen i ro-VM og billett til neste års Paralympics etter å ha vunnet semifinalen i singlesculler i Linz.

RO-VM: Birgit Skarstein under damer singelsculler i ro-VM i Linz, Østerrike. Foto: Bàlint Czucz / NTB scanpix
RO-VM: Birgit Skarstein under damer singelsculler i ro-VM i Linz, Østerrike. Foto: Bàlint Czucz / NTB scanpixVis mer

Den norske pararoeren ble klokket inn på tiden 10.32,45. Det holdt til seier og finaleplass med god margin for den regjerende verdensmesteren.

– Å fy søren, det var digg, utbryter Skarstein til NTB etter at finaleplassen er i boks.

30-åringen virket sterk og tok umiddelbart ledelsen i heatet. Hun lå i front til siste meter, men vil ikke være med på at hun vant lekende lett.

– Det er alltid tungt å ro løp, men jeg hadde relativt god kontroll, sier Skarstein, som forteller at det ikke var snakk om å spare krefter i semifinalen.

– Det er ingen grunn til å gjøre det. Dette var en fin utblåsning foran søndagens finale.

Sikret Paralympics-billett

Med plass i finalen sikret hun seg samtidig billett til neste års Paralympics i Tokyo.

– Det er godt å ha den i boks. Det gir en trygghet, og da kan jeg senke skuldrene på det, men ikke med tanke på VM-finalen.

Fra Skarsteins heat tok også den ukrainske og tyske båten seg videre til finale. De var henholdsvis 14 og 47 sekunder bak Skarstein.

I søndagens finale møter Skarstein blant andre israelske Moran Samuel og franske Nathalie Benoits som var overlegne i den første semifinalen. De to rodde sin semifinale på 10.35,65 og 10.51,81 minutter.

Særlig Benoit ser ut som en skummel utfordrer i kampen om gullet.

Også amerikanske Hallie Smith tok seg til VM-finalen fra det første heatet på tiden 11.14,59.

Øvrige norske fredag

Tidligere fredag ble den norske dobbeltsculleren med Siri Eva Kristiansen og Hanna Inntjore sist i D-finalen, mens Maia Lund ble nummer fire i B-finalen i lettvekt singlesculler.

I herrenes lettvekt singlesculler rodde Ask Tjøm inn til fjerdeplass i D-finalen.

Seinere fredag skal regjerende verdensmester Kjetil Borch ut i sin semifinale, også det i singlesculler. Borch sikret seg semifinaleplass etter å ha ledet fra start til mål i sin kvartfinale.

Hortensroeren kom da i mål på 6.49,40, femte beste tid i kvartfinalene.