NY TITTELKAMP: Bernard Hopkins bokset sin første proffkamp for 26 år siden. I natt bokser han sin kamp nummer 66.Foto: Alex Goodlett/Getty Images/AFP / NTB Scanpix
NY TITTELKAMP: Bernard Hopkins bokset sin første proffkamp for 26 år siden. I natt bokser han sin kamp nummer 66.Foto: Alex Goodlett/Getty Images/AFP / NTB ScanpixVis mer

Fyller 50 år om to måneder- i natt bokser han om en ny VM-tittel

Bernard Hopkins (49) møter Sergej Kovalev (31).

(Dagbladet): Bernard Hopkins satser i natt WBA og IBF-beltet sitt i lett tungvekt i kampen mot russiske Sergej Kovalev, som putter sitt WBO-belte inn i potten.

Bokselegenden Hopkins er den eldste verdensmesteren i boksing.

Tøff oppvekst Han vokste opp i et kriminelt strøk i Philadelphia. Allerede som 11-åring begynte han med tyveri, og et par år senere begynte han å rane folk, og måtte flere ganger på akutten med stikkskader, ifølge The Atlantic.

Avisa skriver at han ble med i en gjeng, og de kriminelle handlingene eskaltert.

17 år gammel ble han fengslet, og fikk en dom på 18 år.

- Jeg så verre ting på innsiden av fengselet enn jeg noen gang så ute i gata. Jeg så gutter som ble voldtatt, banket opp og torturert. Da jeg så en fyr som ble drept over en pakke røyk skjedde det noe med meg. Jeg skjønte at jeg måtte ta ansvar for å snu rundt på livet mitt, har han fortalt Philadelphia Daily News.

Etter fire år i fengselet ble han introdusert for boksing.

Da han slapp ut fra Graterford fengsel etter fem år ga en vakt ham beskjed om at han mest sannsynlig snart kom tilbake.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Nei, jeg kommer aldri tilbake hit, svarte Hopkins.

Amerikaneren konverterte til islam, og holdt seg unna alkohol og dop.

Tapte første kampen For 26 år siden, 11. oktober 1988, bokset Bernard Hopkins sin første proffkam

Han tapte kampen mot Clinton Mitchell 38-39 37-39 og 38-38.

Kampen var også Mitchells debutkamp, og Hopkins tjente 350 amerikanske dollar på kampen.

Etter tapet bokset han ikke på 16 måneder.

- Jeg måtte spørre meg selv om jeg var klar for å leve, spise, puste og sove boksing.

Lang karriere Den neste kampen kom mot Greg Paige i februar 1990, og Hopkins vant sine neste 22 kamper.

I mai 1993 fikk Hopkins muligheten til å bokse om det ledige IBF-beltet i mellomvekt. Hopkins var rangert som nummer én av IBF, men mostanderen Roy Jones Jr. ble for sterk i kampen, og alle de tre dommerne satte Roy Jones som vinner med 116-112.

Sju måneder senere fikk han på nytt muligheten til å bokse om beltet, men kampen mot Segundo Mercado endte uavgjort. Hopkins gikk i gulvet to ganger i løpet av de 12 rundene.

Fire måneder møttes de to bokserne i ringen igjen, og denne gangen var det Hopkins som gikk seirende ut av møtet.

Amerikaneren fortsatte å samle belter, og i september 2009 var det klart for storkamp mot Oscar De La Hoya i Las Vegas
Én million mennesker kjøpte kampen «pay-per-view», og i den niende runden knockey Hopkins De La Hoya.

Med den seieren ble amerikaneren den første bokseren som samlet beltene fra de fire store forbundene, IBF, WBA, WBO og WBC.

Første tap på 12 år Hopkins hadde forsvart IBF-beltet sitt 20 ganger da han i juli 2005 satte alle de fire beltene på spill i kampen mot Jermain Taylor.

Taylor startet kampen best, men Hopkins kom tilbake, og etter de 12 rundene løftet Hopkins armene i været. Men da poengene fra dommerne ble lest opp ble det klart at det var Taylor som vant kampen, da to av dommerne hadde satt poengene 113-115 i hans favør, mens den siste dommeren hadde satt Hopkins som vinner med poengene 116-112.

26 år gamle Taylor ble med det den første som vant over Hopkins på 12 år.

- Jeg har aldri opplevd noe som dette. Jeg lærte så mye i denne kampen. Bernard Hopkins er en fantastisk mester, og jeg vil respektere denne mannen helt til dagen jeg dør, sa Taylor til USAToday etter kampen.

Våren etter var det klart for returkampen mellom de to bokserne, men også denne gangen var det Taylor som kunne dra hjem med beltene, etter at alle dommerne ga han seieren med poengene 115-113.

Men Hopkins har fortsatt med boksingen, og i natt møter han altså Sergej Kovalev i Atlantic City.

De skal bokse om WBA, IBF og og WBO-beltet i lett tungvekt.

Snart 50 år Hopkins fyller 50 år om to måneder, men alderen ser altså ikke ut til å stanse ham.

- Alder er egentlig bare et tall. Det betyr ikke så mye, sier Hopkins før nattens kamp.

Kampen blir hans 66, og han har vunnet 55 av de foregående, mens han har tapt tilsammen fem kamper.

Kovalev har vunnet 25 av sine 26 kamper, og det er russeren som putter WBO-beltet i potten.

• Kampen vises på Viasat Sport og Viaplay, og starter klokken 03.45 natt til søndag.

GIR SEG IKKE: Bernard Hopkins fyller snart 50 år, men i natt møter han Sergej Kovalev til ny tittelkamp.Foto: Alex Goodlett/Getty Images/AFP / NTB Scanpix
GIR SEG IKKE: Bernard Hopkins fyller snart 50 år, men i natt møter han Sergej Kovalev til ny tittelkamp.Foto: Alex Goodlett/Getty Images/AFP / NTB Scanpix Vis mer