Geografien veier tungt i VM-trekningen

Zürich (NTB-AP): Det blir som ventet ikke mer enn to europeiske land i noen gruppe under neste års fotball-VM, kunngjorde Fifa torsdag. Vanen tro skal lag fra samme kontinent i størst mulig grad holdes atskilt i gruppespillet.

I sju av gruppene blir det to lag fra Europa. I den åttende blir det ett i trekningen 4. desember. Ingen gruppe vil ha flere enn ett lag fra noe annet kontinent enn Europa. Det betyr at man i noen grad vil ha en «styrt» trekning.

Fifa sier at lagene skal fordeles i fire «nivåer» med åtte lag i hvert, og at hver gruppe skal inneholde ett lag fra hvert «nivå». Fordelingen av lagene i «nivåer», samt kriteriene for utpeking av de åtte toppseedete lagene, avgjør Fifa først to dager før trekningen i Marseille.

Norge havner nesten helt sikkert i nivå med sju andre europeiske lag, og behøver ikke å frykte å møte dem i gruppespillet.

Bruker rankingen

Brasil (regjerende mester) og Frankrike (vertsnasjon) blir automatisk seedet. Ifølge Fifa studerer man flere muligheter for å utpeke de øvrige seks seedede lagene. Man vil sannsynligvis fortsatt legge størst vekt på systemet som ble brukt for fire år siden, basert på innsatsen i de tre foregående VM-sluttspill.

Fifa slår imidlertid fast at man vurderer å ta hensyn til Fifa-rankingen «på en eller annen måte». Det vil i så fall sannsynligvis føre til at England eller Nederland blir toppseedet på bekostning av Belgia.

Engelskmennene, som nå har avansert til 6. plass på Fifa-rankingen, må ha drahjelp av Fifa-rankingen om de skal bli toppseedet ettersom Norge satte dem utenfor VM-sluttspillet i 1994. Fra engelsk hold har det kommet press mot Fifa om å ta hensyn til rankingen.

Sannsynlig seeding

Mest sannsynlig blir dette utfallet av møtet i Marseille 2. desember:

Toppseedete lag: Frankrike, Brasil, Tyskland, Italia, Argentina, Spania, Romania, Belgia (evt. England/Nederland).

Nivå B: Nederland, England (evt. Belgia), Bulgaria, Jugoslavia, Norge, Østerrike, Skottland, Danmark.

Nivå C: Colombia, Paraguay, Chile (kan ikke trekkes mot Brasil eller Argentina), Kroatia (trekkes bare mot Brasil/Argentina), Sør-Korea, Saudi-Arabia, Japan, Australia/Iran.

Nivå D: Nigeria, Marokko, Tunisia, Kamerun, Sør-Afrika, Mexico, USA, Jamaica.