Gigantenes tittelkamp

Sir Bobby Robson, Arsene Wenger og sir Alex Ferguson har skapet fullt av skinnende pokaler. Men de er alle sultne på mer suksess. Newcastle, Arsenal og Manchester United kjemper i toppen både hjemme i England og ute i Europa. Nå er det innspurt i kampen om de gjeveste trofeene.

- Satser hardt i Europa

Sir Bobby Robson satser på 2.-plassen i Premier League bak Arsenal og avansement i Champions League.

Han opplever at Newcastle hever seg fra kamp til kamp, både fysisk og mentalt. Statistikken forteller mye om kvalitetsløftet som er kommet i 2003:Ubeseiret på de siste åtte kampene i Premier League og Champions League.Bare ett tap på de 14 siste kampene i Premier League.

- Vi blir bedre og bedre for hver kamp. Det er bare en fordel at det er tett med viktige kamper framover, sier sir Bobby Robson.

Han innrømmer at laget har små sjanser til å vinne Premier League. Ingen ting tyder på at Arsenal skal gi fra seg en åtte poengs ledelse, selv om den riktignok kan bli på bare fem når Newcastle får unna en hengekamp.

Men det er motivasjon nok i 2. plassen, så lenge det er Manchester United som må passeres. Og United kommer til St. James Park i midten av april. Da kan mye bli avgjort.

- Vi er inne i en god stim. Vi er mye bedre til å forsvare oss på bortebane enn vi var på høsten i fjor, og blandingen av rutinerte spillere i form og entusiastiske unggutter gjør oss veldig sterke i øyeblikket, sier Robson.

Gjenstående kamper for Newcastle i Premier League:

MOTIVERT: Sir Bobby Robsons mannskap i Newcastle blir bedre og bedre for hver kamp. Foto: Scanpix
MOTIVERT: Sir Bobby Robsons mannskap i Newcastle blir bedre og bedre for hver kamp. Foto: Scanpix Vis mer

5. mars: Middlesbrough (b), 15. mars: Charlton Athletic (b), 22. mars: Blackburn Rovers (h), 6. april: Everton (b), 12. april: Manchester United (h), 19. april: Fulham (b), 21. april: Aston Villa (h), 26. april: Sunderland (b), 3. mai: Birmingham City (h), West Bromwich Albion (b).

Gjenstående kamper i Champions League:

11. mars: Inter (b), 19. mars: Barcelona (h), 8./9. april: evt. kvartfinale, 22./23. april: evt. kvartfinale, 6./7. mai: evt. semifinale, 13./14. mai: evt. semifinale, 28. mai: evt. finale.

- Ingenting er avgjort

Arsene Wenger og Arsenal er soleklar favoritt til å vinne Premier League - men Wenger understreker at seriegullet ikke er i boks ennå.

- Det er viktig med åtte poengs forsprang, men det er ikke over ennå. Det er fremdeles ni kamper igjen, og fire av disse er ekstra viktige. Da spiller vi hjemme på Highbury. I en av hjemmekampene møter vi Manchester United - så Hignbury vil være svært sentral i kampen om ligagullet, sier Arsene Wenger.

I likhet med Newcastle har det bare blitt ett serietap på de siste 14 kampene i Premier League.

Fire av disse har endt med uavgjort, mens ni kamper har endt med seier.

- Både spillere og støtteapparat har fokus på at vi må vinne hver seriekamp om vi skal holde unna for Manchester United og Newcastle. Vi har imidlertid klart det før - og vi har en klar fordel i innspurten, sier Arsenal-manageren, som kan ta sitt andre ligagull på rad i Premier League.

Gjenstående kamper for Arsenal i Premier League:

15. mars: Blackburn Rovers (b), 22. mars: Everton (h), 5. april: Aston Villa (b), 12. april: Southampton (h), 19. april: Middlesbrough (b), 21. april: Manchester United (h), 26. april: Bolton Wanderers (b), 3. mai: Leeds United (h), 11. mai: Sunderland (b).

Gjenstående kamper i Champions League:

11. mars: Roma (h), 19. mars: Valencia (b), 8./9 april: evt. kvartfinale, 22./23. april: evt. kvart-finale, 6./7 mai: evt. semifinale, 13./14 mai: evt. semifinale, 17. mai: 28. mai: evt. finale.

Gjenstående kamper i FA-cupen:

8. mars: Chelsea (h), 13. april: evt. semifinale, 17. mai: evt. finale.

- Vi vil vinne et trofé

Etter tapet mot Liverpool i Ligacup-finalen er det bare en ting som er viktig for Manchester United: Å vinne et trofé.

Og dette trofeet kan bli pokalen som blir delt ut for seriemesterskapet i Premier League. Det kan også bli seier i Champions League.

- Dette er en stor test for oss. Spillerne kan velge å «grave seg ned» etter tapet i ligacupfinalen eller kjempe seg tilbake dit vi hører hjemme - på toppen. Det er fremdeles mye å spille for, og første prioritet nå er å vinne et trofé. Serietittelen er fremdeles svært viktig, sier sir Alex Ferguson.

I motsetning til Arsenal og Newcastle som bare har tapt en gang på de siste 14 seriekampene, har Manchester United bokført to tap, tre uavgjort og ni seirer.

- Vi har en stor kamp foran oss mot Leeds i morgen kveld. Da er bare seier godt nok, påpeker Ferguson.

Gjenstående kamper for Manchester United i Premier League:

5. mars: Leeds United (h), 15. mars: Aston Villa (b), 22. mars: Fulham (h), 5. april: Liverpool (h), 12. april: Newcastle United (b), 19. april: Blackburn Rovers (h), 21. april: Arsenal (b), 26. april: Tottenham Hotspur (b), 3. mai: Charlton Athletic (h), 11. mai: Everton (b).

Gjenstående kamper i Champions League:

12. mars: Basel (h), 18. mars: Deportivo La Coruna (b), 8./9. april: evt. kvartfinale, 22./23. april: evt. kvartfinale, 6./7. mai: evt. semifinale, 13./14. mai: evt. semifinale, 28. mai: evt. finale.

BESKJEDEN: - Det er ikke over ennå, sier Arsenals Arsene Wenger.
AMBISIØS: - Serietittelen er fremdeles svært viktig, sier sir Alex Ferguson.