Gjerrighet viktig for skotsk fotballsuksess

Men Kalvenes vil jekke ned Glasgow Rangers på søndag.

• Direkte på Dagbladet.no: Benfica - Celtic og kveldens sju andre mesterligakamper følger du på live.dagbladet.no fra klokka 20.45

(Dagbladet.no): Skotsk fotball har fått et skikkelig oppsving denne sesongen. Både klubb- og landslag har bitt kraftig fra seg ute i Europa:

Landslaget kan avansere til EM på bekostning av VM-vinner Italia, mens både Celtic og Glasgow Rangers ligger an til å kunne avansere i Champions League (se tabeller i bunn av saken).

Seinest i går spilte Glasgow Rangers uavgjort mot Barcelona.

• Les også: Rangers kapret poeng mot Barcelona

- Veldig godt organiserte

Skottland-proff Christian Kalvenes mener noe som kan betegnes som defensiv gjerrighet, er et av suksesskriteriene.

- Skotske lag er veldig godt organiserte. De er tette bakover og flinke til å stenge rommene defensivt, sier 30-åringen til Dagbladet.no.

SKOTSK SUKSESS: Dundee Uniteds Christian Kalvenes, som her holder igjen Barcelonas Bojan Krkic under en vennskapskamp i sommer, mener god organisering er viktig for den skotske suksessen i Fotball-Europa i år. I går var det Glasgow Rangers som viste spanjolene at noe har skjedd med skotsk fotball den siste tida. Foto: ALASTAIR GRANT/AP/SCANPIX
SKOTSK SUKSESS: Dundee Uniteds Christian Kalvenes, som her holder igjen Barcelonas Bojan Krkic under en vennskapskamp i sommer, mener god organisering er viktig for den skotske suksessen i Fotball-Europa i år. I går var det Glasgow Rangers som viste spanjolene at noe har skjedd med skotsk fotball den siste tida. Foto: ALASTAIR GRANT/AP/SCANPIX Vis mer

- Det ligner litt på det Egil «Drillo» Olsen og Nils Johan Semb sørget for i Norge, bare at de skotske lagene er flinkere til å holde på ballen i et par-tre trekk, fortsetter han.

Han tror det samme er mye av årsaken til at hans lag, Dundee United, har klatret så høyt som til fjerdeplass i skotsk Premier League denne høsten.

Når det gjelder landslagets suksess, så tror han det er bra at skotske klubber satser på unge, skotske spillere.

- Reglene er sånn at det må være et visst antall U21-spillere i hver tropp. I tillegg har en manager som Walter Smith (Glasgow Rangers, journ.anm.) satset hardt på talenter, framhever tidligere Brann-spiller Kalvenes.

- Sånn skiller Skottland seg litt fra England - der må du jo nesten ned i Championship for å finne engelske spillere, illustrerer han.

- Fortsatt britisk kampvilje

Da NRKs sportsguru Arne Scheie kommenterte stillingene i EM-gruppene forrige uke, hadde han følgende å si om Skottlands overraskende andreplass i gruppe B.

- Før hadde de store stjerner, som Kenny Dalglish, men nå har de et mer jevnt lag. I tillegg drar de fordel av den britiske mentaliteten, sa han.

Gjerrighet viktig for skotsk fotballsuksess

Også Kalvenes understreker at den britiske viljen til å kjempe om hver ball, fortsatt er til stede, sjøl om lagene kanskje er blitt bedre organisert.

- Den kulturen er slettes ikke død, på ingen måte, forsikrer han.

- Synes du skotsk fotball er undervurdert i Norge?

- Ja, det er den soleklart. Men sånn er det også med skotters forhold til norsk fotball: Tippeligaen er bedre enn skottene tror, svarer Kalvenes.

Mål om topp seks-plassering

Laget hans har denne sesongen målsetning om å nå topp seks, og i så måte ligger de foran skjema foreløpig.

En test på hvordan de ligger an i forhold til de to «faste» topplagene, Celtic og Glasgow Rangers, får de på søndag. Da kommer nemlig Rangers til Tannadice stadion.

- Håpet vårt er at vi kan jekke dem litt ned etter uavgjortresultatet deres mot Barcelona, sier Kalvenes muntert.

PS: Argentina og Barcelonas Lionel Messi har sett bak resultatene er ikke like imponert over skotsk fotball som det mange andre er.

- Rangers ville ikke spille fotball. De spilte anti-fotball fra første minutt, og det er synd og skam at vi ikke vant, sier han til The Guardian om gårsdagens kamp.

Skotske fotballtabeller

Tabell for Champions League grp. E
LagKamperSUT+-Poeng
Barcelona 3 2 1 0 5 0 7
Rangers 3 2 1 0 5 1 7
Lyon 3 1 0 2 2 6 3
VfB Stuttgart 3 0 0 3 1 6 0
Tabell for Champions League grp. D
LagKamperSUT+-Poeng
Shakhtar Donetsk 2 2 0 0 3 0 6
Celtic 2 1 0 1 2 3 3
AC Milan 2 1 0 1 3 3 3
Benfica 2 0 0 2 1 3 0

Tabell for EM kvalifisering grp. B
LagKamperSUT+-Poeng
Frankrike 11 8 1 2 23 3 25
Skottland 11 8 0 3 20 10 24
Italia 10 7 2 1 17 7 23
Ukraina 10 5 1 4 16 12 16
Litauen 10 3 1 6 7 13 10
Georgia 11 3 1 7 16 17 10
Færøyene 11 0 0 11 3 40 0

Tabell for Premier League
LagKamperSUT+-Poeng
Celtic 10 7 1 2 29 10 22
Rangers 10 7 1 2 27 9 22
Hibernian 10 6 3 1 19 11 21
Dundee United 10 6 1 3 15 9 19
Motherwell 10 5 1 4 11 11 16
Aberdeen 10 4 2 4 15 14 14
Hearts 10 4 2 4 17 18 14
Kilmarnock 10 3 4 3 11 13 13
St. Mirren 10 3 1 6 6 18 10
Falkirk 10 2 2 6 14 24 8
Inverness 10 2 1 7 11 23 7
Gretna 10 1 1 8 9 24 4
VISER MUSKLER: Glasgow Rangers\' Charlie Adam jubler med en motspillers trøye i hånda etter at han i går var med på å spille uavgjort mot Barcelona. Da spiller det nok mindre rolle at Lionel Messi sutrer over anti-fotball.