- Gjør alt for å beholde Petter

Subarus teamsjef David Lapworth har ett stort ønske: Å beholde Petter Solberg i rallyteamet de neste årene også.

- Vi vil strekke oss langt for å beholde Petter, bekrefter teamsjefen overfor Dagladet.

Petter har kontrakt ut 2003, og signaliserte i forrige uke at nye kontraktsforhandlinger blir lagt på is foreløpig. Uten at det er noe dramatikk i det.

- Jeg tror begge parter ønsker å forlenge. Vi har ikke panikk, sier Lapworth.

Han er en slagen mann etter at Petter Solberg røk ut av Safari Rally fredag.

Men Solberg er ikke den eneste som har måttet gi tapt for veiene i Kenya. Lagkameraten Tommi Mäkinen (mekainsk trøbbel som Solberg), Peugot-førerne Richard Burns (mekanisk) og Marcus Grönholm (motortrøbbel), Carlos Sainz fra Ford (mekanisk), Francois Delecour fra Mitsubishi (overheting) og Kenneth Eriksson, Skoda (problemer med girkassa) har alle brutt.

- Det er den som kommer til mål som vinner dette løpet, sier Lapworth.

- Veldig populær

Når det gjelder Petter Solberg, er toppsjefen i Subaru-teamet dønn sikker på at spydebergingen er framtida.

- Petter er veldig populær i teamet. Han er fornuftig, omgjengelig, blid og hyggelig. Når han vinner VM, kommer han til å bli en superstjerne, mener briten.

Lapworth tror han sitter med en gullklump av en rallyfører i teamet.

- Petter er presis når han kjører, er sensitiv og forstår hva som må til for å få bilen til å gå raskere. Tilnærmingen hans til løypene er meget bra. Det eneste Petter trenger nå, er flaks, sier Lapworth.

For opptatt av å vinne

- Er Petter Solberg taktisk god?

- Det er vanskelig å være det på dette punktet i karrieren. Han vil så gjerne vinne, sier teamsjefen.

Han tror kanskje at teamet har pratet for mye om at Petter snart skal vinne en VM-runde. Nå ønsker teamet i stedet å fokusere mindre på akkurat det å vinne. Da tror han seirene snart vil komme.

- Petter må jobbe med å bekymre seg mindre, sier Lapworth.

SJEFEN SJØL: Petter Solbergs teamsjef David Lapworth, her under et løp i Sverige tidligere i år.