- Glad og overrasket

LOS ANGELES (Dagbladet): Espen Knutsen (30) ble i går kveld tatt ut til helgas all-star-kamp i NHL der verdens 42 beste ishockeyspillere deltar. - Jeg kommer til å være veldig nervøs, sier Shampo til Dagbladet.

For på lørdag spiller Espen på lag med Jaromir Jagr og Dominik Hasek mot Mario Lemieux og Patrick Roy. Ingen smågutter akkurat.

Shampo fikk beskjeden ved 19-tida i går kveld norsk tid, og var meget overrasket over uttaket.

- Jeg er veldig glad og ble overrasket da jeg fikk høre det. Jeg merker at dette er stort her borte, sier Espen.

Lagkameratene var også i ekstase over uttaket som gjør Shampo til blåjakkenes første all-star i klubbens korte historie.

- Jeg har fått mange gratulasjoner. Alle er veldig positive, forteller Shampo som nøt California-sola ekstra mye i går.

Viktig for Norge

Og nå endrer Shampo planene for helga. For istedet for å fly til Columbus etter nattas kamp mot Anaheim kjører han 40 minutter nordover til Los Angeles der kampen arrangeres.

- De (NHL) flyr Hanne og Emil (samboer og sønn) fra Columbus til Los Angeles. Og det passet veldig bra at jeg allerede var her. Etter kampen flyr jeg tilbake til Columbus i privatjeten til eieren, sier Espen.

Bare de 21 beste NHL-spillerne fra henholdsvis Nord Amerika og «resten av verden» blir tatt ut til all-star-kampen. Det er en enorm prestisje og en målestokk av spillernes suksess denne sesongen.

- Det viser at du blir akseptert i ligaen og at du blir lagt merke til. Og det er godt å bli verdsatt, sier Espen.

Konkurranse

Men han blir nervøs da Dagbladet ramser opp verdensstjernene han skal spille sammen med.

- Jeg kommer til å være nervøs. Mye mer nervøs enn foran en vanlig kamp. Men det er klart det blir gøy å spille med dem, sier 30-åringen muntert.

I tillegg setter Espen Norge virkelig på ishockey-kartet. I går ble han presentert som Norges første all-star på tv-kanalen ESPN i USA.

Selve kampen begynner midnatt natt til søndag. Men på fredag må stjernespillerne gjennom en prestisjefylt Super Skills-konkurranse. Der får Espen konkurrert i følgende grener:

puck-kontroll-stafett, raskeste skøyteløper, hardeste skudd, presisjonsskyting, «pass og score» og «alene med keeper»-stafett.

  • Troppene ble egentlig tatt ut tidligere i måneden, men siden Jere Lehtinen måtte melde forfall, fikk Shampo sjansen. Nordmannen er den første i Columbus' korte klubbhistorie som spiller den gjeve all-star-kampen.

    Dette er de andre løperne på verdenslaget: Sergei Fedorov, Detroit, Jaromir Jagr, Washington, Teemu Selanne, San Jose Sharks, Pavol Demitra, St. Louis Blues, Patrik Elias, New Jersey Devils, Sami Kapanen, Carolina, Markus Naslund, Vancouver, Zigmund Palffy, Los Angeles, Mats Sundin, Toronto, Alexei Yashin, New York Islanders, Alexei Zhamnov, Chicago.

    Forsvarere: Nicklas Lidstrom, Detroit, Sandis Ozolinsh, Florida, Sergei Gonchar, Washington, Tomas Kaberle, Toronto, Jaroslav Modry, Los Angeles, Alexei Zhitnik, Buffalo.

    Keepere: Dominik Hasek, Buffalo, Nikolai Khabibulin, Tampa Bay, Tommy Salo, Edmonton.

    Nord Amerika-laget:

    Løpere: Vincent Damphousse, San Jose, Mario Lemieux, Pittsburgh, Eric Lindros, NY Rangers, Jeremy Roenick, Philadelphia, Joe Sakic, Colorado, Joe Thornton, Boston, Owen Nolan, San Jose, Brendan Shanahan, Detroit, Eric Daze, Chicago,Jarome Iginla, Calgary, Paul Kariya, Anaheim, Mark Parrish, NY Islanders.

    Forsvarere: Chris Pronger, St. Louis, Rob Blake, Colorado, Ed Jovanovski, Vancouver, Brian Leetch, NY Rangers, Brian Rafalski, New Jersey, Wade Redden, Ottawa.

    Keepere: Patrick Roy, Colorado, Sean Burke, Phoenix, Jose Theodore, Montreal.

BLANT DE BESTE:</B> Espen Knutsen er tatt ut til helgas all-star-kamp.