Grafs gyldne OL-øyeblikk

Som ingen har klart å kopiere.

BEIJING (Dagbladet.no): Å vinne de fire største tennisturneringene i løpet av én sesong, er det største du kan gjøre med racketen i hånda.

Hvis du i tillegg til Australian Open, French Open, Wimbledon og US Open også rasker med deg et OL-gull, da har du stått for en enorm bragd.

Steffi Graf (39) er den eneste som har klart dette.

Seinsommeren 1988 gjorde Graf sitt Grand Slam om til Golden Slam, da hun klatret til topps i Seoul-OL.

Fraulein Forehand
Den tyske jenta var bare 19 år gammel da hun vant de fire storturneringene og OL i samme kalenderår.

Allerede året i forveien vant hun sin første Grand Slam-turnering, da hun slo Martina Navratilova 2-1 i sett i French Open-finalen. En stjerne var født.

«Fraulein Forehand», som hun etter hvert ble kalt i hjemlandet, ble profesjonell allerede som 13-åring. Hun slo 19 år gamle Tracy Austin i den første kampen, men den amerikanske jenta fnøys av Steffi, og sa det var hundrevis av talenter som henne i USA.

Men det fantes ikke talenter som Steffi Graf. Det ble verden snart klar over.

GOLDEN SLAM: I 1988 vant Steffi Graf de fire store tennisturneringene og OL-gull. Foto: ADIDAS
GOLDEN SLAM: I 1988 vant Steffi Graf de fire store tennisturneringene og OL-gull. Foto: ADIDAS Vis mer

Graf vant US Open og Grand Slam bare ei snau uke før Seoul-OL, og hun var storfavoritt i Sør-Korea. Hun hadde da spilt 35 kamper på rad uten tap.

Forbløffet Navratilova
Den olympiske turneringen ble en parademarsj for henne, og hun slo argentinske Gabriela Sabatini 6-3, 6-3 i finalen.

For en gylden triumf av Graf.

Og suksessen fortsatte, selvfølgelig.

Etter at Navratilova tapte Wimbledon-finalen for Graf i 1989, sa amerikaneren, en smule forbløffet over prestasjonene til konkurrenten:

- Jeg vet ikke hvor mye mer hun kan forbedre seg.

Men hun ble bedre, og konkurrentene klarte ikke å vippe henne ned fra tennistronen.

Århundrets spiller

Grafs gyldne OL-øyeblikk

Graf vant 22 Grand Slam-titler i løpet av karrieren og ble av eksperter i 1999 kåret til århundrets kvinnelige tennisspiller. Hun lå på toppen av verdensrankingen i 377 uker, noe som er lengst gjennom tidene.

I 1999 la hun opp som tennisspiller, nesten på topp. Hun var da nummer tre på WTA-rankingen.

- Jeg føler at jeg ikke har noe igjen å strekke meg etter. Jeg har gjort alt jeg har hatt lyst til å gjøre innen tennisen, sa hun da det var slutt.

Den tyske stjernen var mye plaget av skader mot slutten av karrieren, men det var ikke årsaken til at hun la opp. Da hun takket for seg var hun nemlig helt frisk.

- Denne beslutningen var faktisk ganske lett å ta. Nesten for lett.

Like lett som hun vant tenniskamper.

TENNISPARET: Steffi Graf er gift med den tidligere tenniseneren André Agassi.
ENEREN: Steffi Graf lå 377 uker på toppen av verdensrankingen. Ingen har matchet dette etter henne.
BIKINIMODELL: I 1997 stilte Steffi Graf og seks andre idrettsutøvere opp i badedrakter i Sports Illustrated.
KAN FORTSATT: I mars spilte Steffi Graf en oppvisningskamp mot Martina Navratilova i Tokyo.