- Greier oss uten Rio

Manchester United vil greie seg bra selv om Rio Ferdinand ikke når fram med sin appell mot dopingdommen, sier unggutten Cristiano Ronaldo.

- Ferdinand er en stor spiller, en av verdens beste forsvarere, og en spiller av hans kaliber er det alltid bruk for. Men vi har mange gode spillere i klubben, og vi vil greie å fylle hans plass også, sier han i et intervju med den portugisiske avisen Record.

Ferdinand er dømt til åtte måneders utelukkelse fordi han ikke møtte til en dopingprøve. Utelukkelsen trer i kraft 12. januar dersom han ikke vinner fram med en appell.

Selv kommer Ronaldo til å få en lang pause på nyåret, dersom manager Alex Ferguson holder ord. Ferguson har sagt at han vil sørge for at tenåringen ikke blir utbrent før sesonginnspurten.

- Han vet masse om fotball, har enorm erfaring og vet hva som skal til for at jeg blir så produktiv som mulig, sier Ronaldo som håper å få en veldig lang sesong.

- Målet mitt er selvsagt å komme med i Portugals tropp til EM på hjemmebane.

(NTB)