DRØMMESTART: Team Columbias André Greipel har innledet sterkt i Australia. Foto: Scanpix/Reuters/AP/Rob Griffith)
DRØMMESTART: Team Columbias André Greipel har innledet sterkt i Australia. Foto: Scanpix/Reuters/AP/Rob Griffith)Vis mer

Greipel tok sin andre etappe på rad

Nå kan han true Cavendish i Tour de France.

|||

Etter to etappetriumfer på to forsøk i Tour Down Under, kan tyskeren André Greipel (27) bli lagkamerat Mark Cavendishs (24) største trussel i sommerens Tour de France.

For annen dag på rad stakk muskelsprinteren Greipel (HTC-Columbia) av med seieren i massespurt på annen etappe i verdenstouråpningen. Utfordrerne Greg Henderson (Sky) og Robbie McEwen (Katjusja) ble smadret.

Rostock-syklisten har aldri deltatt i Tour de France, men han øyner åpenbart muligheten i 2010. I fjor vant Greipel fire etapper i «lillebror» Vuelta a Espana.

— De som forsøker seg på en sluttspurt mot Andre Greipel vil bli slått. Han er bare for god. Han er den klart beste sprinteren i feltet, sier australske Patrick Jonker, 2004-vinner av Tour Down Under.

I fjor krasjet Greipel ut av den australske sesongåpningen etter å ha vunnet første etappe. Året før tok han seg av fem etapper og sammenlagttrofeet.

Bare lagkamerat Cavendish vant flere ritt i fjor (23 — inkludert seks etapper i Tour de France). Greipel vant 20 ritt. Duoen var i en klasse for seg. Tredje mestvinnende forrige sesong var Edvald Boasson Hagen med 12.

Onsdagens seier var ikke helt planlagt for tyskeren.

— Vi ville gi et utbrudd sjansen, men de andre lagene kjørte dem inn, sa Greipel, som ikke lot muligheten til en dobbel gå ifra seg da sjansen kom.

Greipel leder sammenlagt med 14 sekunder ned til Henderson og Gert Steegmans (Radioshack).

Lance Armstrong syklet inn til 48.-plass onsdag. I sammendraget er han nummer 39.

Etappen over 133 kilometer gikk fra Gawler til Hahndorf.

(NTB)