Grunde Njøs nr 2 på 500 m

NAGANO (Dagbladet :på nettet): Grunde Njøs ligger på 2. plass etter første 500 meter i VM. Med 36,75 ble han bare slått av suverene Hiroyashi Shimizu (35,30).

Trønderen hadde også dagens nest raskeste åpning med 9,73. Endelig fikk 32-åringen til svingene og da gikk det stygfort. Sisterunden gikk unna på 26,02.

Løpet var kanskje det beste Grunde Njøs noensinne har gjort, og tida var eksempelvis bare 13 hundredeler bak hans personlige rekord fra Calgary i 1988. Blant løpere han slo var den nybakte sprintverdensmesteren og verdensrekordholder Jeremy Wotherspoon, som var ett hundredel bak.

Nå gjenstår det å se om han greier den problematiske siste indre i den neste starten. Holder han andreplassen etter to løp, er det en gedigen norsk skøyte-sensasjon.

I det andre løpet møtes Shimizu og Njøs i siste par.

Resultater 500 meter, 1. start:

1) Hiroyashi Shimizu, Japan 36,30, 2) Grunde Njøs, Norge 35,75, 3) Jeremy Wotherspoon, Canada 35,76, 4) Mike Ireland, Canada 35,80, 5) Casey Fitzrandolph, USA 35,84, 6) Jan Bos, Nederland 35,89, 7) Michael Künzel Tyskland 36,00, 8) Kuy-Hyuk Lee, Korea og Toyoki Takeda, Japan 36,05, 10) Patrick Bouchard, Canada 36,06, 11) Erben Wennemars, Nederland 36,17, 12) Dimitrij Dorofejev, Russland 36,22, 13) Pawel Abratkiewich, Polen 36,25, 14) Tomasz Swist, Polen 36,27, 15) Mietaka Sasabuchi, Japan 36,32, 16) Ermanno Ioriatti, Italia 36,33, 17) Jae-Bong Choi, Korea 36,42, 18) Kip Carpenter, USA 36,46, 19) Yu Li, Kina 36,55, 20) Gerard van Velde, Nederland 36,57, 21) Janne Hänninen, Finland 36,60, 22) Dino Gillarduzzi, Italia 36,70, 23) Magnus Enfeldt, Sverige 36,73, 24) Jan Waterstadt, Tyskland 36,96.