ENKLE TRE POENG: Manchester City og Gabriel Jesus var helt overlegne på Etihad. Foto: Reuters/Carl Recine/NTB Scanpix
ENKLE TRE POENG: Manchester City og Gabriel Jesus var helt overlegne på Etihad. Foto: Reuters/Carl Recine/NTB ScanpixVis mer

Guardiola har gitt egne spillere klar Liverpool-beskjed i gullkampen

Manchester City svarte Liverpool og er fire poeng bak ligalederne. Pep Guardiola maner egne spillere til å ikke fokusere på det forspranget.

Manchester City - Wolverhampton 3-0 (2-0)

MANCHESTER (Dagbladet): Pep Guardiolas mannskap var ute etter å svare ligaleder Liverpool, som sleit seg til en 1-0-seier over Brighton på bortebane i helga.

Og allerede etter 40 minutter lå grunnlaget for kveldens overlegne City-seier under flomlysene på Etihad.

På pressekonferansen etter kampen fikk Guardiola spørsmål om hvor mange poeng spanjolen tror City trenger for å vinne ligaen.

- Jeg har ikke en magisk kule hvor jeg kan se når jeg kommer til å tape poeng, så det vet jeg ikke. Jeg har sagt det til dem, ikke se på kampene, ikke se på Liverpools terminliste, glem det. Min erfaring er at du begynner å tape kamper når det skjer, sier Guardiola, som peker på at spillerne fort mister fokus på egne arbeidsoppgaver hvis de fokuserer på andre lag.

- Den beste måten er å fokusere på neste kamp, som er mot Huddersfield med ny manager. Så vi skal forsøke å slå dem og fortsette. Vi skal forsøke å vinne kamper, og hvis Liverpool vinner, er jeg sikker på at jeg vil være her og gratulere Jürgen og laget, for det vil være veldig fortjent. Alt vi kan gjøre er å være med i kampen, sier Guardiola videre.

Manchester City er ferdig med sine to kamper mot Liverpool i inneværende sesong, så derfor handler det om å legge press ved å vinne kamper.

- Vi kan ikke spille kampene mot Liverpool. Så vi kan ikke gjøre noe med deres kamper. Vi kan bare vinne våre kamper. Vi har flere ganger snakket om det med våre spillere. Vi kan ikke kontrollere hva de gjør. Det eneste vi kan gjøre er å være med i kampen, og kanskje de en dag gjør feil.

Tung kveld

Bortelaget ødela for seg selv med et tidlig rødt kort og et straffespark imot før hvilen, mens Citys stjernegalleri til tider lekte med motstanderen. Det toppet seg da Wolves også scoret selvmål.

Gabriel Jesus har for alvor begynt å finne formen med Sergio Agüero ute av City-elleveren, og tegnet seg nok en gang på scoringslista med to scoringer i dag.

UTVIST: Willy Boly fikk det røde kortet allerede etter 19 minutters spill. Foto: ROBBIE STEPHENSON/JMP/REX/SHUTTERSTOCK/NTB Scanpix
UTVIST: Willy Boly fikk det røde kortet allerede etter 19 minutters spill. Foto: ROBBIE STEPHENSON/JMP/REX/SHUTTERSTOCK/NTB Scanpix Vis mer

Stygg takling

Det var nok mange røde i Liverpool som hadde et håp om at ulvene ville bite fra seg mot Manchester City, for statistikken til de oransje mot topplagene denne sesongen har vært god.

På tre bortekamper mot Spurs, Arsenal og Manchester United, hadde Nuno Espírito Santos menn vunnet én (3-1 mot Spurs) og spilt to uavgjort. På totalt sju kamper mot topp 6-lagene denne sesongen, hadde bortelaget bare tapt to ganger.

Men allerede etter 19 minutter var det tydelig at Wolves skulle få slite med å opprettholde den fine statistikken på Etihad, for da hadde allerede Gabriel Jesus gitt hjemmelaget ledelsen, før Willy Boly ble utvist for en stygg takling på Bernardo Silva.

Aymerick Laporte så mer ut som en playmaker enn en midtstopper da han spilte fri Leroy Sané på løp, med en perfekt vektet stikker, før sistnevnte slo ballen inn i beina til Jesus, som enkelt kunne sette inn ledelsen.

Wolverhampton har ved flere anledninger kommet tilbake etter å ha ligget under denne sesongen, men motbakken skulle bli enda brattere da Boly kastet seg inn med knottene først på en løs ball, før han traff foten til Bernardo Silva. Dommer Craig Pawson tok resolutt opp det røde kortet, til bortelagets store fortvilelse.

Det hører med til historien at det var Boly som scoret da lagene spilte 1-1 i det omvendte oppgjøret. Stopperen gikk fra å være helt til å bli syndebukk.

- Kampen med elleve mot elleve var ganske lik den med elleve mot ti. Vi scoret et fantastisk åpningsmål, hurtigheten, bevegelsen, pasningen, alt. Etter det glemte vi å fokusere på deres boks, sier Guardiola.

BLE FELT: Raheem Sterling fikk straffespark etter denne situasjonen. Foto: Reuters/Carl Recine/NTB Scanpix
BLE FELT: Raheem Sterling fikk straffespark etter denne situasjonen. Foto: Reuters/Carl Recine/NTB Scanpix Vis mer

Straffespark

Som om ikke det var nok, lagde bortelaget straffe da Ryan Bennett ikke klarte å stoppe Raheem Sterling på lovlig vis. Jesus fikk æren, og var sikkerheten selv fra krittmerket.

Ifølge BBC hadde hjemmelaget ballen i 78,3 prosent av tiden i den første omgangen. Etter 57 minutter var tallet over 80 prosent - et godt bilde på klasseforskjellen i kveld.

Liverpool22183150-1057
Manchester C.22172359-1753
Tottenham22160646-2248
Chelsea22145340-1747
Arsenal22125546-3241
Manchester U.22125544-3241
Watford2295832-3232
Leicester2294926-2531
West Ham2294930-3231
Everton2286833-3130
Wolverhampton2285923-2829
Bournemouth22831131-4227
Brighton22751024-3026
Crystal Palace22641220-2822
Burnley22631323-4321
Southampton22471123-3919
Cardiff22541319-4119
Newcastle22461216-3118
Fulham22351420-4914
Huddersfield22251513-3711

Kevin De Bruyne, Sergio Agüero, Riyad Mahrez, Nicolas Otamendi og Ilkay Gündogan. Nei, det er ikke halvparten av månedens lag i Premier League, men benken til Manchester City i kveld. Det vitnet om styrkeforholdet mellom de to klubbene på Etihad.

For å fullbyrde kvelden scoret bortelaget selvmål. Innbytter Kevin de Bruyne slo et godt innlegg, som kaptein Conor Coady satte i eget mål tolv minutter før slutt.

Agüero har slitt med sykdom den siste tiden og det var hovedgrunnen til at den argentinske superstjernen startet på benken, ifølge Guardiola. Kvarteret før slutt erstattet han tomålsscorer Jesus til stående ovasjoner.

Manchester City, som er fire poeng bak ligaleder Liverpool på andreplass, besøker Huddersfield førstkommende søndag.