Gull og bronse til Verås Larsen

- Utrolig deilig, sa Eirik Verås Larsen etter gullet på K1 1000 meter. Men bronsen på K2 sammen med Nils Olav Fjeldheim hadde en bismak.

ATEN/OSLO (Dagbladet.no): - Dette var utrolig deilig, men akkurat nå er jeg fryktelig sliten, sa Verås Larsen til NTB rett etter målpassering på K1 1000 meter.

Flekkefjord-gutten (28) ble iført kuldevest og kuldepannebånd for å kjøle ned kroppen.

Så bar det rett i en padlemaskin for å få ut slaggstoffer av muklene før finalen på K2 1000 meter, der han håpet på nytt gull sammen med Nils Olav Fjeldheim.

- Eirik er veldig stiv, fortalte pressetalsmann Halvor Lea til Dagbladet.no.

Treg start

Og stivheten så ut til å prege den norske åpningen i K2-finalen. Sverige, Australia, Belgia og Italia åpnet sterkt, mens Verås Larsen og Fjeldheim ble hengende etter.

Halvveis ledet italienerne Antonio Rossi og Beniamino Bonomi. Verås Larsen og Fjeldheim lå 2 sekunder bak.

Så satte svenskene Markus Oscarsson og Henrik Nilsson inn støtet. De fosset fra resten av feltet. Mot slutten av løpet fikk også nordmennene omsider fart på kajakken.

Inn mot mål så det ut som det kunne bli norske sølvmedaljer, men italienerne slo Norge på målstreken, 44 tusendels sekunder foran. Sverige var et sekund foran sølvvinner Italia.

Bronse med bismak

- Det var et bra løp. Synd at vi ble slått av Italia på slutten. Det var bismaken. De har aldri slått oss før i år, sier Eirik Verås Larsen til Dagbladet.no.

- Når det ikke blir gull, er det det samme om det blir sølv eller bronse.

- Kjente du K1-løpet veldig i kroppen?

- Nei, jeg synes det var et bra løp, sier Verås Larsen på vei opp på podiet for andre gang i løpet av en morgentime i Aten.

Uheldig vind

Den norske landslagssjefen Kjell Tore Solvang sier de norske gutta var uheldige med vinden. Rett før starten på K2-finalen skiftet det fra motvind til medvind. Det er ikke de norske guttas favoritt.

- Det ble nesten sølv likevel. Jeg synes ikke vi skal være skuffet over bronse i et OL, sier Solvang til Dagbladet.no.

Eiriks hektiske time

07.34: Eirik Verås Larsen padler inn til første OL-gull.
07.40: Eirik setter seg i en padlemaskin for å få ut slaggstoffer av kroppen.
08.01: Gullmedaljen henger rundt halsen, og «Ja, vi elsker» er ferdig.
08.06: Verås Larsen går inn i den norske bua for for å starte forberedelsene til K2 1000 meter.
08.35: Starten går på K2 1000 meter.
08.38: Norge tar bronse på K2 1000-meter.

Bak i starten

Eirik Verås Larsen lå litt bak på de første hundre meterne av K1 1000 meter-finalen. Kanadiske Adam van Koeverden fikk en båtlengdes ledelse.

Etter 500 meter hadde Verås Larsen tatt igjen van Koeverden. Deretter bare fosset han fra.

Van Koeverden falt ned til bronseplass etter at han ble hentet inn av Ben Fouhy fra New Zealand, som tok sølvet.

- Knallbra løp

Vel over målstreken fikk Eirik Verås Larsen tomlene opp fra treneren, og gullvinneren tok seg til panna og slo seg på brystet.

I NRKs studio sitter tidligere OL-mester Knut Holmann. Han var full av skryt om sin arvtaker på padletronen.

- Det var et knallbra løp av Eirik. Han havnet litt bak i starten, men hadde full kontroll utover i løpet. Det er ingen som tar ham på de siste 500 når han ligger langt framme.

GULL! Eirik Verås Larsen knytter neven etter å ha tatt OL-gull på K1 1000 meter.
BRONSE: Erii Verås Larsen og Nils Olav Fjeldheim ble slått av Italia på målstreken.