FIKK KJØRE FOR EGEN SJANSE: Kristoffer Halvorsen har stått på podiet i Nokere Koerse før. FOTO: Tim De Waele/TDWSPORT.COM
FIKK KJØRE FOR EGEN SJANSE: Kristoffer Halvorsen har stått på podiet i Nokere Koerse før. FOTO: Tim De Waele/TDWSPORT.COMVis mer

Tøft for spurterne i Nokere:

Halvorsen kjørt av i «nye» Nokere Koerse

Slapp hovedfeltet seks kilometer unna mål.

(procycling.no): Arrangøren av Nokere Koerse hadde som mål å gjøre rittet hardere, og klarte det - ved å lesse på med hele fem brosteinspartier inne på den avsluttende runden.

Den 29 kilometer lange runden skulle kjøres to ganger. På den første rundturen smadret Wout Van Aert feltet med sin heftige blanding av kjørestyrke og sykkelbehandling på øverste hylle.

En gruppe på ni mann slet seg løs. Her satt Quick Step og BMC Racing med to mann hver. 17 kilometer unna mål fikk gruppa kontakt med bruddet.

Noen kilometer senere samlet det seg helt, i forkant av de siste tre brosteinsstrekkene.

Halvorsen følte seg ikke bra

Team Sky satt godt plassert med Christian Knees og Luke Rowe, og trolig hadde Kristoffer Halvorsen alt her meldt ifra at han ikke følte seg helt topp. Både han og 2016-vinner Timothy Dupont ble kjørt av.

Det satt til slutt rundt 30 mann igjen i feltet, og der banet Fabio Jakobsen (Quick Step) seg vei og tok en klar seier. Førsteårsproffen er mer klassikerrytter enn spurter, og leverte en avslutning det oste klasse av.

Dessverre var altså Halvorsen kjørt av, noe som gjorde at vi aldri fikk sett duellen mellom de to førsteårsproffene. Sørlendingen vant klart da det to spurtet om EM-sølv i Herning i fjor sommer.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Slik gikk det til:

Etter 45 kilometer dannet et brudd bestående av åtte mann seg. Her satt selvsagt Conor Dunne. Aqua Blue-rytteren virker umulig å stagge når han først har bestemt seg for å reise ut på eventyr.

Iren fikk med seg Ivo Oliveira (Hagens Berman Axeon), Rob Ruijgh (Tarteletto-Isorex), Yannick Martinez (Delko Marseille KTM), Simon Sellier (Direct Energy), Timothy Stevens (Cibel-Cebon), Martjin Budding (Roompot-Lottery) og Daniel Turek (Israel Cycling Academy).

De åtte fikk også solid slingringsmonn av hovedfeltet. Faktisk fikk avstanden krype opp i hele 10 minutter, før hovedfeltet fant marsjfarten.

Fjorårets Nokere Koerse ble vunnet av Nacer Bouhanni. Cofidis-rytteren stilte ikke på starten i dag på grunn av sykdom.

Tre tidligere vinnere sto likevel på startstreken: Kenny Dehaes (2014), Kris Boeckmans (2015) og Timothy Dupont (2016). Kristoffer Halvorsen ble andremann bak Dupont det året.

Mer brostein - mindre spurtvennlig

Siden Halvorsen holdt på å finne (og Bouhanni vant) har arrangøren gjort løypa enda hardere «for å sikre et mer åpent ritt».

I løpet av 191 kilometer skulle feltet over 22 brosteinslagte seksjoner, deriblant Nokereberg - kjent som den brosteinsbelagte bakken opp mot mål, ved hele åtte anledninger.

Etter start i Deinze ventet en 76 kilometer lang rundløype med passering av nevnte Nokereberg og Tiegemberg. Deretter fulgte fire runder á 14 kilometer med blant annet Herlegemstraat og Nokereberg. Til slutt ventet to runder á 29 kilometer, nye passeringer av Nokereberg, Huisepontweg og Wannegemdorp.

Mange ville slå Halvorsen

Halvorsen Team Sky var ett av syv WorldTour-lag på plass. De andre: BMC Racing Team, Quick Step, Lotto-Soudal, Katusha, Team Sunweb og Bora Hansgrohe.

Feltets eneste nordmann var blant favorittene sammen med Bryan Coquard (Vital Concept), Adam Blythe (Aqua Blue Sport), Edward Theuns (Team Sunweb), Timothy Dupont (Wanty Groupe Gobert), Pascal Ackermann (Bora-Hansgrohe), Remi Cavegna (Quick Step-Floors) og Adrien Petit (Direct Energie).

VELT: Mikkel Bjerg (liggende) og Chris Lawless (i hvitt) var to av rytterne som gikk ned. FOTO: Skjermdump fra Eurosport Norge
VELT: Mikkel Bjerg (liggende) og Chris Lawless (i hvitt) var to av rytterne som gikk ned. FOTO: Skjermdump fra Eurosport Norge Vis mer

Med åtte mil igjen til mål var forspranget til bruddet i underkant av seks minutter. Feltet hadde da igjen to korte runder (á 14 kilometer) og to på 29 kilometer.

CCC Sprandi Polkowice satte laget sitt i front og gjorde et fantastisk stykke lagarbeid for å stagge utbryterne.

Lawless og Bjerg ned i velt

Med fire mil igjen var avstanden ned i tre minutter, idet hovedfeltet tok fatt på de siste to rundene. I dette tidsrommet gikk det også en velt midt i feltet. Chris Lawless (Team Sky) gikk ned. Det samme gjorde danske Mikkel Bjerg (Hagens Berman Axeon) og en håndfull andre ryttere.

Hagens Berman Axeon meldte senere at den unge danske trolig hadde brukket håndleddet da han veltet.

CCC malte utfortrødent videre i front, og velten var nok til at hovedfeltet sprakk opp i flere fraksjoner. De åtte foran maktet å holde seg samlet, men etter alle solemerker ville dette ende med samlet spurte også i den 73. utgaven av rittet.

De to siste rundene inneholdt brosteinspartiene Herlegemstraat, Lange Aststraat, Huisepontweg og Kouterstraat foran den avsluttende forseringen av Nokereberg.

Kevin Vanbilsen (Cofidis) angrep på Lange Aststraat. Forsøket ble nøytralisert av Bora-Hansgrohe, og det ble samtidig full strekk i hovedfeltet.

Van Aert smadrer feltet

Vel inne på Huisepontweg drøye tre mil unna mål, satte Wout Van Aert fyr på det hele. Cyclocross-rytteren angrep fra tet og smadret samtidig hovedfeltet. Det var kun et fåtall ryttere som hadde mulighet til å svare på tempoet til Vérandas Willems-Crelan-rytteren.

Etter påfølgende Kouterstraat satt det bare 9 ryttere igjen der framme: Quick Step (Florian Senechal, Pieter Serry) og BMC Racing (Nathan Van Hooydonck og Loic Vliegen) satt godt i det med to mann hver. Her satt også Baptiste Planckaert (Katusha-Alpecin), Jasper Philipsen (Hagens Berman Axeon) og Alex Kirsch (WB Aqua Protect Veranclassic) og Pascal Ackermann (Bora-Hansgrohe). I tillegg til Van Aert, selvsagt.

Disse hadde rundt 20 sekunder tilbake til hovedfeltet inn på sisterunden, men hadde stadig vekk 50 sekunder opp til bruddet.

Bruddet kjøres inn

Halvorsen satt bak i hovedfeltet sammen med Sky-laget og kunne lite annet gjøre enn å håpe at det skulle samle seg inn mot siste passering av Nokereberg, men kjørestyrken var ikke all verdens å skryte av på dette punktet.

17 kilometer unna mål samlet Van Aert-gruppa og bruddet seg. De talte nå 16 mann, mens Conor Dunne (Aqua Blue) valgte å gå solo i tet.

Bak i feltet måtte Cofidis, Vital Concept og Team Sky jobbe på for å samle det hele. Til slutt fikk de også hjelp fra Lotto-Soudal og Topsport-Vlaanderen. Dermed klarte de å hente Van Aert & Co. foran de avsluttende brosteinspartiene.

Den siste mila startet særs dårlig for Lotto-Soudal. Moreno Hofland punkterte like før brosteinspartiene, og fikk en svært tung vei opp igjen.

Førsteårsproff tok seieren

Siste gang over Lange Aststraat gjorde at en del ryttere fikk det på halen, men endret ikke stort foran. Christian Knees og Luke Rowe holdt tempoet opp for Team Sky, idet feltet tok fatt på Huisepontweg. Overraskende nok hadde Timothy Dupont havnet i trøbbel her.

Kilometeren senere hang også Kristoffer Halvorsen med hodet bakerst i klynga. Sørlendingen var kjørt av.

Van Aert dro på i front av feltet igjen med fem kilometer til mål. Det kom nye angrep over Kouterstraat, da både BMC Racing og Bora-Hansgrohe var aktive.

Inne på den siste kilometeren forsøkte Luke Rowe et siste angrep, men det hele skulle ende opp med massespurt i kraftig redusert gruppe. Pascal Ackermann åpnet spurten, men hadde lite igjen på tanken.

Fabio Jakobsen timet det hele langt bedre, og hadde i tillegg trøkk igjen til å vinne spurten med flere sykkellengder. Dette var neoproffens aller første seier på dette nivået. Amaury Capiot ble nummer to og Hugo Hofstetter tok tredjeplassen.

Baptiste Planckaert var sammen med Jakobsen den mest utpregete spurteren inne på topp 10-lista, noe som også sier litt av at årets utgave var langt hardere enn fjorårets. For Kristoffer Halvorsen venter nye sjanser under fredagens Handzame Classic.