- Han er bedre enn noensinne

Svenske hockeyeksperter ber Djurgårdens trener sette Espen «Shampo» Knutsen ut av laget etter 1- 8-tapet for Västra Frölunda. Det vil helt garantert ikke skje.

- Espen er bedre enn noensinne. Han er bedre enn da han dro herfra, sier Djurgårdens trener Niklas Wikegård til Dagbladet.

- Det siste han trenger nå, er å sitte på benken. Han har hatt mye uflaks, vært syk og skadet. Nå trenger han å spille mye , sier Wikegård.

Klar beskjed til ekspertene, med andre ord.

Lus på tjærekost

Aftonbladets skribent Lasse Anrell konstaterte etter kampen mot Västra Frölunda at Djurgården har spilt dårlig helt siden Shampo kom til Sverige igjen.

«Men tør Wikegård sette Espen på benken?» spør han.

Expressens kommentator Matts Olsson kaller Shampo eliteseriens mest overreklamerte, og skriver at nordmannens måte å styre Djurgården på i power play minner om en lus som prøver å ta seg fram på en tjærekost. På fansider slås det fast at Espen Knutsen ikke lever opp til stjernestatusen.

Mer komplett - Ha-ha, de har ikke peiling på hockey. Dere behøver ikke å lure hjemme i Norge, Espen er fortsatt en av eliteseriens aller beste spillere, fastslår Wikegård.

Han mener at Espen «Shampo» Knutsen kom tilbake fra NHL-spill som en mer komplett spiller.

- Han er tøffere enn før, bedre med pucken og har større mental styrke. Husk at Espen ikke kom hjem fordi han mislyktes, han kom hjem fordi han røyk uklar med treneren, sier Wikegård.

Djurgården-treneren er også svært fornøyd med den episoden svensk presse hang seg aller mest opp i - slaget fra Shampo som traff Västra Frölundas Alexander Steen på hakespissen.

- Ja, det synes jeg var helt riktig gjort. Fotball er ballsport - ishockey er kampsport, sier Wikegård.

KLEMT: Djurgårdens Espen Knutsen ble pakket godt inn mot Västra Frölunda mandag. Nordmannen var såpass tam at svenske hockeyeksperter mener han bør ut av laget.