RÅSTERK: Johannes Høsflot Klæbo slo italienske Federico Pellegrino i sprinten. Video: NRK. Vis mer

Han er VMs superstjerne

Et mareritt for noen. En drøm for oss.

SEEFELD (Dagbladet): Etter et uhell i sprinten i Cogne forleden sa en forbannet Sergej Ustjugov at han hadde lært hvordan man kunne oppføre seg i felt. Med andre ord; russeren lovte at han skulle bli tøffere.

Kanskje var det derfor han gjorde et forsøk i semifinalen på å kjøre ned VM-favoritt Johannes Høsflot Klæbo i svingen rett før oppløpet. Det ga en heftig ordveksling de to imellom, et ikke helt vennskapelig klaps på kinnet til Johannes, men ellers ingen ting.

For det er ingen ting resten av konkurrentene kan gjøre med Johannes i sprint. Selv et rent spurtoppgjør med regjerende fristilsmester Federico Pellegrino, ble en formalitet. I løpet av sesongforberedelsene har Johannes trent vekk sin bitte lille svakhet når det gjelder maks fart i skøyting.

Nå er han ganske enkelt sportens suverent raskeste uansett stilart.

Og verdensmester i sprint.

RANKINGEN for VM 2019 var satt allerede før det første stavtaket var tatt:

- Her kommer Johannes Høsflot Klæbo. Han er superstjernen i VM, sa stadionspeakeren.

Da var klokka 12.47. Det var tre minutter til første prologstart for gutta. Sola skinte over en praktfull VM-arena, tribunen var pakket med glede og bjellene ringte blant Klæbo-fans med rosa t-skjorter i varmen.

Scenen var klar for Johannes.

Og han tok den.

I KVARTFINALEN var omverdenen hakket mer imponert:

- Dette er Klæbo; den kule superstjernen, informerte kommentatoren på østerriksk TV.

Med verdensmesteren kledd i rosa med strøken sveis, var det en presis kommentar. Akkurat som heatet. Der lekte Johannes med Sergej Ustjugov og de andre ved hjelp av et par fartsøkninger og en friskøyting på den lange, sugende sletta som varslet hva som skulle komme.

Og som gjorde at selv råsterke Sergej Usjugov måtte prøve å stoppe ham med en takling bakfra.

AKKURAT den episoden var en liten time seinere ikke så dramatisk:

- Det er mye adrenalin. Det er sånn som skjer, sa Johannes etterpå, og tilføyde:

- Det siste som skjedde mellom oss var at Usjugov ønsket meg lykke til i finalen. Han er en fin fyr.

DET er Johannes også. Han vender det meste til sin fordel ved å være rolig. På bare et par vintre har han snudd opp ned på den lille langrennsverdenen. Og samtidig gjort den større.

Der vi fra skinasjonene ser en skiløper vi aldri har sett før, har Johannes åpnet øynene til de utenfor sporten. Det skjedde selvsagt under OL i fjor. Du kan mene hva du vil om olympiske leker, men det er de som etablerer sportsnavn. Som Johannes Høstflot Klæbo med sine 21 år og tre gull i fjor:

- Jeg leste en sak om Norges mål om 30 medaljer, og syntes det var veldig fascinerende for en liten nasjon. Da tenkte jeg: "Hva er hemmeligheten til Norge? Hva er det dere gjør, sa den amerikanske kommentatoren Charles Culpepper til Dagbladet under OL i fjor.

Da var han blitt sendt av Washington Post rett til Pyeongchang for å fortelle om fenomenet Klæbo og morfar Kåre. Amerikaneren rakk herrestafetten, der Johannes på sisteetappen leverte et rykk som var en lang reise verdt.

Og så ble Klæbo etablert som et navn i USA.

I EUROPA er interessen enda større. Helt siden han slo igjennom i VM for to år siden har Johannes og hans støttespillere systematiskt tenkt å gjøre seg tilgjengelig for et større marked.

Det er bakgrunnen for satsingen på sosiale medier som har gitt ham en posisjon også i Tyskland:

- Den gamle skolen sier at man ikke skal fokusere på sosiale medier. Det skal man legge bort, Slik har vi alltid tenkt i tysk idrett. Men nå tenker vi annerledes, sa den tyske landslagstreneren Peter Schlickenrieder nylig til Dagbladet, og gir Klæbo æren for omleggingen:

- Å være fokusert på trening og samtidig være god i sosiale medier, er framtidas tyske løpere. Vi må se på hvordan Klæbo gjør det, fortalte han:

- Klæbo er veldig god i sosiale medier og når ut til de yngre. Han promoterer sporten på en veldig god måte. Han er den første som virkelig kombinerer en systematisk og bevisst bruk av sosiale medier med en enorm sportslig suksess.

OG mer kommer:

- For meg er det viktig å se at vi kan bidra til å gjøre langrenn enda mer internasjonalt. En kombinasjon av enda bedre skiløpere fra Tyskland som blir enda mer attraktive via sosiale og redaksjonelle medier, er jo helt topp for idretten vår, kommenterte Johannes suksessen den gangen.

Før han spøkefullt la til:

- Men samtidig skal jeg gjøre mitt for å holde dem bak meg.

Det gjorde han vel greit nok i dag

-

Torsdag

21. februar

Kl 12.00 Prolog sprint: Sprint fristil kvinner og herrer
Kl 14.00 Finaler: Sprint fristil kvinner og herrer

Fredag

22. februar

Kl 10.30 Hopp storbakke: Kombinert (HS120 i Innsbruck)
Kl 16.15 Kombinert langrenn: 10 kilometer

Lørdag

23. februar

Kl 11.00 15 kilometer skibytte: Kvinner
Kl 12.30 30 kilometer skibytte: Herrer
Kl 14.30 Hopp Storbakke: Herrer

Søndag

24. februar

Kl 09.15 Semifinaler lagsprint: Langrenn kvinner og herrer
Kl 10.30 Hopp lagsprint: Kombinert
Kl 11.30 Finaler lagsprint: Sprint fristil langrenn kvinner og herrer
Kl 13.30 Lagsprint kombinert 2 x 7,5 kilometer langrenn
Kl 14.45 Lagkonkurranse hopp: I Innsbruck

Tirsdag

26. februar

Kl 13.30 10 kilometer klassisk: Kvinner
Kl 16.00 Kvalifisering hopp: Kvinner

Onsdag

27. februar

Kl 14.00 15 kilometer klassisk: Herrer
Kl 16.15 Hopp: Kvinner

Torsdag

28. februar

Kl 11.00 Hopp normalbakke: Kombinert
Kl 13.00 Stafett langrenn: Kvinner, 4x5 kilometer
Kl 15.15 Kombinert langrenn: 10 kilometer

Fredag

1. mars

Kl 13.15 Stafett langrenn Herrer, 4x10 kilometer
Kl 16.00 Hopp Herrer, normalbakke

Lørdag

2. mars

Kl 11.00 Lagkonkurranse kombinert: Hopp normalbakke
Kl 12.15 30 kilometer: Kvinner, fristil
Kl 14.45 Lagkonkurranse kombinert: Langrenn, 4x5 kilometer
Kl 16.00 Mixed lagkonkurranse hopp: normalbakke

Søndag

3. mars

Kl 13.00 50 kilometer: Herrer, fristil

Kan du slå venner, rivaler, langrennsløpere og eksperter i Fantaski?

Dagbladet og Swix lanserer et nytt managerspill for langrenn. Her kan du sette opp ditt eget lag bestående av seks jenter og seks gutter foran hver verdenscuprunde. Du får poeng ut ifra hvordan dine utøvere presterer.

Spillet går over hele sesongen, men du vinner premier hver eneste runde.