- Han gikk som en idiot

SOLDIER HOLLOW/OSLO (Dagbladet.no): For tredje gang på rad møttes Norge og Italia i spurtoppgjør på OL-stafetten. Thomas Alsgaard knuste Christian Zorzi i spurten.

Norge var den store favoritten før dagens stafett, men det ble satt et utropstegn ved Italia.

Alsgaard fryktet et spurtoppgjør mot Christian Zorzi på forhånd. Det gikk som Alsgaard var redd for, men selve spurten gikk heldigvis bedre enn fryktet.

- Det ble veldig spennende, men det er en enorm forskjell på å bli nummer en eller to, sier Alsgaard til NRK.

Nordmannen var klart best i spurten mot mannen som mange mener er verdens beste langrennssprinter. Det ble aldri nødvendig med målfoto. Til det var Alsgaard for suveren.

Men Alsgaard hadde sitt å si om Zorzis opptreden på slutten av løpet. Italieneren nektet å dra en eneste meter.

- Jeg synes han gikk som en idiot. Det er ikke slik man går langrenn. Det blir bare helt tullete, sier Alsgaard.

Alsgaard fikk det samme sporet på oppløpet som han hadde mot Frode Estil på jaktstarten.

- Jeg sleit mer med Frode, oppsummerer Alsgaard.

Anders Aukland ble foretrukket på den første etappen og Vestfold-gutten gjorde jobben. På slutten av etappen klarte han å få en luke og sendte Frode Estil avgårde åtte sekunder før Italia.

- Det gikk etter planen. Jeg ønsket å ha litt krefter igjen i den siste bakken, sier Aukland til NRK.

Estil startet etappen bra og økte de første kilometerne. Etter halvgått etappe lå han nesten 20 sekunder foran en gruppe på sju lag.

Andrus Veerpalu gikk nok et godt løp og dro med seg Tyskland og Italia. En stund så det ut som om Estil skulle bli tatt igjen på den andre runden, men den doble sølvvinneren tok seg sammen og beholdt en ledelse på 11 sekunder ved veksling.

- Det ble et blodslit på den siste runden. Jeg måtte gå i kjelleren, sier Estil til NRK.

Italia gikk ut 24 sekunder bak Kristen Skjeldal på den første skøyteetappen.

Skjeldal holdt unna lenge, men midt på den andre runden hadde Pietro Piller Cottrer tatt igjen Bulken-løperen.

- Jeg ble fryktelig stiv og måtte bare prøve å henge med inn, sier Skjeldal.

Dermed ble det nok en gang et stafettdrama mellom Norge og Italia på den siste etappen - akkurat som i OL 1994 og i 1998.

I '94 tapte Bjørn Dæhlie mot Silvio Fauner. For fire år siden vant Alsgaard mot Fauner.

Dermed ble det et spurtoppgjør igjen. Og nok en gang trakk Alsgaard det lengste strået.

Tre ganger tidligere har Norge vunnet den olympiske herrestafetten: I 1968, 1992 og 1998.

Langrennsgutta sørget for Norges åttende OL-gull i Salt Lake City.

Thomas Alsgaard tok sitt fjerde olympiske gull - to individuelle og to stafettgull. Han kan samtidig reise fra Salt Lake City med statistikken i behold:

- Gull i hvert mesterskap siden 1993.

Frode Estil var nær ved å bli sølvgutt for tredje gang i dette mesterskapet.

- Det er stor forskjell på sølv og gull denne gangen. Dette mesterskapet har gått bedre enn jeg kunne ha drømt om, sier Estil.

Kristen Skjeldal var med på å vinne OL-stafetten i Albertville for ti år siden, mens Anders Aukland kunne besøke OL-pallen for første gang i sitt liv.

- Jeg tror jeg er den gladeste på laget, sier Skjeldal.4 x 10 km stafett menn (klassisk-klassisk-fri-fri): Gull: Norge 1.32.55,5 (Anders Aukland 24.27,4, Frode Estil 24.22,9, Kristen Skjeldal 22.10,5, Thomas Alsgaard 21.44,7), sølv: Italia 0.00,3 min. bak (Fabio Maj 24.35,8, Giorgio di Centa 24.38,7, Pietro Piller Cottrer 21.47,1, Cristian Zorzi 21.44,5), bronse: Tyskland 0.49,0 (Jens Filbrich 24.39,9, Andreas Schlütter 24.21,4, Tobias Angerer 22.12,4, René Sommerfeldt 22.20,8), 4) Østerrike 1.19,4 (Alexander Marent 25.15,0, Mikhail Botvinov 24.22,1, Gerhard Urain 22.19,9, Christian Hoffmann 22.07,9), 5) USA 1.20,0 (John Bauer 24.40,9, Kris Freeman 24.34,9, Justin Wadsworth 22.40,7, Carl Swenson 22.09,0), 6) Russland 2.04,6 (Sergej Novikov 25.17,6, Mikhail Ivanov 24.14,3, Vitalij Denisov 22.34,9, Nikolaj Boltsjakov 22.43,3), 7) Tsjekkia 2.45,8 (Martin Koukal 25.07,9, Jiri Magal 25.30,9, Lukas Bauer 21.29,6, Petr Michl 23.22,9), 8) Frankrike 3.05,3 (Alexandre Rousselet 24.57,3, Christophe Perrillat 25.31,9, Vincent Vittoz 22.01,3, Emmanuel Jonnier 23.20,3), 9) Estland 3.21,5 (Raul Olle 25.16,7, Andrus Veerpalu 23.45,2, Jaak Mae 22.08,0, Meelis Aasmae 24.57,1), 10) Sveits 4.40,9 (Wilhelm Aschwanden 25.54,9, Reto Burgermeister 25.09,4, Patrik Mächler 23.05,5, Gion Andrea Bundi 23.16,6), 11) Finland 4.56,3 (Kuisma Taipale 26.01,7, Karri Hietamäki 26.08,8, Teemu Kattilakoski 23.02,2, Sami Repo 22.29,1), 12) Japan 5.05,0 (Masaaki Kozu 26.28,4, Hiroyuki Imai 25.34,7, Mitsuo Horigome 22.56,5, Katsuhito Ebisawa 22.50,9), 13) Sverige 5.14,0 (Urban Lindgren 25.56,4, Mathias Fredriksson 25.35,3, Niklas Jonsson 22.38,4, Morgan Göransson 23.49,4), 14) Kasakhstan 5.35,3 (Andrej Golovko 24.39,2, Pavel Rijabinin 26.38,0, Nikolaj Tsjebotko 23.42,2, Andrej Nevzorov 23.21,4), 15) Hviterussland 9.26,5 (Roman Virolainen 25.54,0, Nikolaj Semenjako 27.24,8, Aleksander Sannikov 24.51,1, Sergej Dolidovitsj 24.02,1).

<B>DRO TIL: Anders Aukland fikk en luke på slutten av etappen. Foto: SCANPIX/EPA
PÅ SPORET: Frode Estil gikk alene i tet i 10 km. Foto: SCANPIX/REUTERS
GULLGUTT: Alsgaard spurtet inn til stafettgull. Foto: SCANPIX/EPA
MANN MOT MANN: Stafetten gikk i praktfulle omgivelser i Soldier Hollow. Foto: SCANPIX/REUTERS