DIREKTE: Pressekonferanse med Lars Lagerbäck om torsdagens Nations League. Video: NTB Scanpix Vis mer Vis mer

Han har imponert Lagerbäck: - Et godt fotballhode

Vi fulgte Lars Lagerbäcks pressekonferanse direkte.

SANDVIKA (Dagbladet): Nations League-starten nærmer seg med stormskritt. Torsdag tar Norge imot Kypros på Ullevaal stadion.

Landslagssjef Lars Lagerbäck møter pressen tirsdag i forberedelsene til den kampen.

Han forteller at alle spillerne gjennomførte treningen på mandag uten problemer. Der var forsvarsspillet i fokus.

- Vi vil prioritere forsvarsspillet mot Kypros. Det var en bra trening. Jeg har ingenting å klage på, sier Lagerbäck.

Han sier at det er viktig å få en bra start på Nations League.

Billettsalget

Før Nations League-kampen har billettsalget vært i fokus. Det har vært labert. Bare 5500 har kjøpr billett.

- Det er kjipt at vi ikke drar mer publikum. Vi vil ha et så fullt Ullevaal som vi kan. Det vil bare være positivt om flere kommer. Jeg håper flere kommer når det nærmer seg, sier Lagerbäck.

- Jeg opplever at det er stor interesse, sier Lagerbäck.

Han får spørsmål om Martin Ødegaard, som er tatt ut i troppen for første gang på lenge. Lagerbäck synes unggutten har prestert bra mens han har vært med landslaget disse dagene.

- Jeg ser potensialet når det gjelder unge spillere. På sikt skal han bli en god fotballspiller. Planen nå er at jeg ser ham som en kantspiller, sier Lagerbäck.

Ellers er Iver Fossum en spiller Lars Lagerbäck også har fått opp øynene for.

- Han er en interessant spiller, han er klok og har en god fotballintelligens. Han kan bli en god spiller.

SER POTENSIALET: Iver Fossum har imponert landslagssjefen. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix
SER POTENSIALET: Iver Fossum har imponert landslagssjefen. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix Vis mer

Ingen «walkover»

Norge møter Kypros og Bulgaria i september. Dette er de to første oppgjørene i nyskapningen Nations League, der Norge også er i gruppe med Slovenia.

Vinner Norge gruppa - som skal ferdigspilles i høst - gir det mulighet til playoff om EM-sluttspill i 2020. I tillegg kommer den ordinære EM-kvalifiseringen i 2019.

Assistentrener Per Joar Hansen har tidligere advart de som tror at kampene mot Kypros og Bulgaria blir en «walkover».

- Det finnes ingen enkle og lette kamper lenger. Vi møter to bra lag, sier han.

- Kypros ligger på 87. plass på FIFA-rankingen. De har en israelsk trener som tok over i 2017. Det er et lag som spiller jevne kamper, uansett motstand.

- Bulgaria ligger på 47. plass på rankingen. De startet forrige kvalik dårlig borte mot Sverige. Etter hvert har de fått sving på sakene. Det blir også en tøff motstander. Vi må opp på maks prestasjon hvis vi skal slå Kypros og Bulgaria, understreker Hansen.