- Håper på sentral midtbane

Riise vil inn og slåss mot Skottland.

LJUBLJANA (Dagbladet.no): - Jeg har et lite håp om å få spille sentral midtbane, sier John Arne Riise til Dagbladet.no.

Han vet han skal inn og gjøre en jobb for Norge på onsdag. Og han lover å gjøre den jobben han blir satt til. Men helt fra han ble tatt ut i troppen mot Skottland, har han hatt et lite håp om en sentral rolle slik han hadde da han bar kapteinsbindet i jubileumskampen mot Sverige i juni.

- Det har litt med typen motstander å gjøre, sier Riise.

Vil slåss

Han vil rett og slett inn i midten og bruke muskler mot skottene, i det som kan bli en minst like fysisk kamp som bataljen i Celje i går.

- Det er ingen grunn til å vente at skottene er noe snillere, sier han.

Likevel er han klar over rollen sin, selv om noen gule kort - blant annet på venstrekant Morten Gamst Pedersen - tvinger fram andre endringer enn de Hareide i utgangspunktet hadde planlagt.

- Jeg vet at jeg er tatt ut i troppen som venstreback, at det er det jeg blir sett på som her, sier Riise.

SENTRAL SPILLER: John Arne Riise sikler på en plass på midtbanen mot Skottland. Foto: EIRIK H. URKE
SENTRAL SPILLER: John Arne Riise sikler på en plass på midtbanen mot Skottland. Foto: EIRIK H. URKE Vis mer

- Men jeg kan spille både back, venstre kant eller sentral midtbane. Jeg er klar uansett.

- Sikrere på midten

Midtbanerollen ble ikke lettere å kapre etter godt spill fra de som gjorde jobben mot Slovenia.

- Gårsdagens kamp gjorde meg sikrere på den sentrale midtbanen, sa Hareide under dagens pressetreff på spillernes hotell.

Han kan ikke si noe om hvilken rolle han har tiltenkt Riise enda, men bekrefter i alle fall at han er aktuell både som venstre back og venstre kant.

- Det avhenger også av hvordan vi velger å organisere oss.

Vil ha innlegg

Hareide sier samtidig at det mot et skotsk lag som ligger dypt og gjerrig, muligens i en 5-4-1-formasjon, blir viktig å komme rundt på kantene og legge inn.

- Vi må forsøke å legge inn bak dem, dersom det overhodet er mulig da. De står jo nesten inne ved egen keeper, sier Hareide.

Landslagssjefen bekrefter at han trenger en god venstrefot til å legge inn fra den sida. Det høres ut som John Arne Riise - enten som kantspiller, eller i en backrolle der han kommer mye framover på banen.

Kanskje åpnes også muligheten for Alex Valencia - den mest utpregete høyrevingen i troppen.

Riise tar dødballene

Det er uansett klart at Riise overtar noen av arbeidsoppavene til Morten Gamst Pedersen.

- John Arne slår gode cornere og frispark, så det løser vi på den måten. Han har gode innkast også.

Hareide ble spurt om det å sende John Arne Riise utpå mot Skottland blir som å slippe en yr oksekalv ut på enga om våren. Riise har vært i troppen helt siden den ble samlet sist tirsdag, men får ikke spille før på onsdag.

Hareide mener assitenttrener Stig Inge Bjørnebye har holdt energien til Riise i sjakk ved å kjøre knallharde løpeøkter sammen med ham hver dag.

- Ikke gode i huet

- Stig har løpt med ham hver dag. De har kjørt 17-13-intervaller. Jeg tror Riise er bedre trent enn noengang. Disse venstrebackene i Liverpool er ikke helt gode i huet, flirer Hareide i retning assistenten sin.

- Skal du holde følge med Stig, skal du være i god form, sier han.

Det kan alle som har sett Bjørnebye og Riises intervalløkter skrive under på.

- Jeg har trent utrolig hardt. Jeg trenger restitusjonstrening i dag, jeg også, sier Riise.

Håpet og ba

Det til tross for at han bare var tilskuer på Arena Petrol i går, og fryktet en tredje slovensk scoring da Norge falt lenger og lenger tilbake mot eget mål.

- Men Thomas sto som en gud, og ballen traff stolpen. Jeg kunne bare håpe og be om at det skulle holde, sier Liverpool-backen.

Han var på vei ned i garderoben på overtid, da han skjønte at noe var i ferd med å skje.

- Det var noe skurr, så jeg snudde meg. Da så jeg at Carew vant en duell og at Morten var på vei alene mot keeper. Jeg tenkte «Kjipp! Kjipp! Kjipp!». Morten jublet lenge før ballen var i mål, og da skjønte jeg at det ble scoring, sier Riise.

KORTET: Her får Riise gult mot Italia, det kortet som gjorde at han ikke fikk spille i går.
HAR TRENT HARDT: John Arne har hatt tøffe løpsøkter med Stig Inge Bjørnebye.