- Håper på VM med Drillos

BUCURESTI (Dagbladet): Steffen Iversen har ikke vraket håpet om å bli med Drillos til VM i Frankrike. - Jeg har en liten sjanse ennå, sier han. Og Nils Johan Semb er enig: - Det er opp til Steffen selv, sier U23-sjefen.

Torsdag klokka 12.00 avslører Drillo de 22 utvalgte i VM-troppen. Kvelden før ringer Nils Johan Semb fra Romania og oppdaterer Olsen på formtoppen i U-stallen. Og skal vi tro Semb, kan Steffen Iversen være overraskelsen Drillo alltid trekker opp av støvelen. Semb avfeier nemlig Dagbladets påstand om at Tottenham-proffen er uaktuell:

- Nei, jeg kan ikke være så kategorisk. Men han skal spille veldig godt her nede for å være aktuell.

Med andre ord:

- Det er opp til Steffen selv.

Allsidig

Med et knall-EM i Romania har Steffen dette å tilby Drillo:

  • Allsidighet - han kan brukes og har spilt i alle offensive roller. Bare Rekdal-rollen og forsvarsfireren er tabuområder.
  • Hodespill - i toppslag er han en reell konkurrent til trioen Jostein Flo, Frank Strandli og Andreas Lund.
  • Repertoar - langs bakken har Steffen et register som ligger tre divisjoner høyere enn trioen ovenfor.
  • Steffen har til gode å debutere på A-landslaget.
  • Han har ikke prestert opp mot maks siden høsten 1996.
  • Den fysiske kapasiteten er tvilsom som følge av langt skadeavbrekk.

Men begrensningene er like åpenbare:

Rå avslutter

Til tross for dette: Torsdag viste Steffen på siste trening før avreise til Romania hvorfor Semb tror han lurer i VM-vannskorpa. Under en internkamp banket litj-Ivers inn to scoringer fra skrå vinkel. Ikke det at skuddene var utenfor keeper Espen Baardsens rekkevidde. Men skuddstyrken, kombinert med Steffens balanse og timing i avslutningen, utmanøvrerte fullstendig den fremste kandidaten til tredjekeeperplassen i VM-troppen.

Slik gjorde Steffen daglig da han var som best på Rosenborg. Nå har han gått skadefri i tre måneder. Og gjør det igjen.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Det er som det skal være, sier han tilfreds.

Etter å ha hørt Nils Johan Sembs vurdering: Tror Steffen på VM-tur sjøl?

- I fjor tenkte jeg at det var et lite håp, sier han.

Fleipen tilbake

Så kom kneskaden og påfølgende betennelser, belastningsskader, rovdrift og smertehelvete. Håpet svant.

Siden februar har smertene vært borte. Steffens nervøse tone overfor pressefolk er historie. Fleipen er tilbake - sammen med VM-håpet:

- Jeg har et lite håp ennå, sier han.

- Hvor håpet ligger?

- Jeg spilte over en sesong som flanke på RBK. Og kan spille spiss.

Harde krav

Om han skal til Frankrike på overtid må følgende oppfylles:

  • Steffen må dominere søndagens kvartfinale mot Sverige.
  • Han må vise at han tåler 90 minutters pes.
  • Han bør spille til en nier på børsen i Norge i en eventuell semifinale onsdag.
  • Samme kveld bør spillere som Ole Gunnar Solskjær og Egil Østenstad ha svarte dager mot Saudi-Arabia i Molde.

For som Nils Johan Semb påpeker:

- Spillere her nede kan spille veldig godt og bli aktuelle. Men de kan spille veldig godt, og likevel være uaktuelle.

Hurra-gutter

Klokka 16.00 i går ankom U23-landslaget Hotell Bucuresti etter ni timer på reisefot. Steffen inviterte like godt til pressekonferanse på direkten - i hotellsenga sammen med den utespilleren blant U-gutta Dagbladet tror er nærmest VM-tur: Andreas Lund.

Og la det være sagt: Disse gutta er skikkelige surregjøker. Med høy score på gjøglerskalaen. Vurderingene av hverandre taler for seg:

Andreas om Steffen:

- En middels hodespiller.

- ???

- OK da, en middels bra hodespiller.

Steffen om Andreas:

- Fryktelig treig. Mer kriger enn spiller (rå latter).