ARTIG DUELL: Petter Northug jr. vant femteplassen foran Eirik Brandsdal etter fallet i Beitosprinten.
Foto: Terje Bendiksby / NTB scanpix
ARTIG DUELL: Petter Northug jr. vant femteplassen foran Eirik Brandsdal etter fallet i Beitosprinten. Foto: Terje Bendiksby / NTB scanpixVis mer

- Har lært meg at det er tryggest å hoppe av i svingen

Northug og Brandsdal i knallhumør etter sprintkrasjet.

BEITOSTØLEN (Dagbladet): Det var en nokså udramatisk sprintkonkurranse på Beitostølen. Helt til Petter Northug, Eirik Brandsdal og Simen Østensen plutselig lå i klynge oppå hverandre i første sving i finalen.

Anders Gløersen var blant dem som kom seg unna, og vant foran Eldar Rønning Torjus Børsheim.

Da Northug og Brandsdal kom seg på beina, arrangerte de sin egen duell. Den vant Northug.

Etterpå var stemningen forbausende god.

- Det var trivelig. Jeg har vært i sprinter der det har vært mye dårligere stemning etter et sånt fall. Her var det nesten litt koselig, og det var artig. Jeg tror nok at hvis det hadde skjedd i et verdenscuprenn, så hadde vi ikke snakket til hverandre før i morgen tidlig - tidligst, sa Northug på pressekonferansen - til latter i salen.

Hoppe av i svingen
Mer latter ble det da de pikante oppfølgingsspørsmålene kom til Northug.

- Har du noen erfaring med så tett kroppskontakt tre personer imellom?

- Hehe. Nei, hva skal jeg si til det .... Den lar vi ligge. Men vi skiløpere er jo individuelle utøvere som trener veldig mye for oss selv, så når vi endelig får muligheten til litt kroppskontakt, så tar vi vare på den i hver sving. Da skjer det sånne ting.

- Så du hoppet av i svingen ...

- Jeg hoppet definitivt av i svingen! Det har Brandsdal lært meg at er tryggest, gliste Northug.

Duell hele dagen
Det som skjedde i fallet var trolig at Brandsdal tråkket Northug på skia. Etterpå var det Brandsdal som tok initiativ til å fullføre løpet skikkelig.

- Du var lite lysten til å dra til, konstaterte Brandsdal

- Jeg var minst giret, for disse luringene her har jo ligget og kjørt fart i lavlandet, mens jeg ikke har hatt hurtighetsøkt ennå, så jeg visste det kunne bli vanskelig. Men jeg er nok litt for lett å få med på sånne ting. Så jeg ble med, var svaret.

Så avslørte duellantene at det var en duell mellom dem hele dagen.

- Vi har prøvd å psyke hverandre ut i hele dag, i hvert fall fra hans side mot meg. Han sa at han ikke varmet opp før prologen og egentlig ikke var varm før finalen. Det trigger meg, og jeg synes det er dritkult, sa Brandsdal.

- Det er en grunn til at jeg prater til Brandsdal før start, for han er den beste på det oppløpet her. Så jeg visste det ville bli en duell i finalen. Det ble det, konstaterte Northug.

Men taktikken virket altså dårlig:

- Han la meg jo bare ned i første sving, gliste Northug.

I morgen avsluttes den nasjonale åpninga på Beitostølen med 15 km klassisk. Petter Northugs plan er å gå.