STRÅLENDE KAMP:  Jo Inge Berget jubler etter triumfen mot Kroatia. Foto: Heiko Junge / NTB scanpix
STRÅLENDE KAMP: Jo Inge Berget jubler etter triumfen mot Kroatia. Foto: Heiko Junge / NTB scanpixVis mer

Hareide ba Berget fjerne skjegget for å bli raskere: - Hører ikke på meg

Helten mot Kroatia.

ULLEVAAL (Dagbladet): Jo Inge Berget (24) satte fyr på Norge søndag kveld. EM-drømmen lever. Og nå hylles han av Malmö-trener Åge Hareide.

- Det er stort, sier Malmö-spilleren, som sto bak begge scoringene i 2-0-seieren over Kroatia.

Akkurat da Ullevaal tørstet etter klasse og magi eksploderte Berget på venstrekanten. Kroatia var helt tydelig på jakt etter ett poeng, slik at de kunne kontrollere EM-plassen.

Berget brukte to såkalte skuddfinter etter 51 minutter og 69 minutter. Det siste skuddet gikk via Vedran Corluka og ble offisielt registrert som selvmål. Men Berget var arkitekten bak, det er det ingen tvil om.

- Jeg har hatt noen gode uker nå. Først gikk jeg til Champions League med Malmö. Så ble jeg tatt ut på landslaget. Det kan ikke bli så mye større, sier 24-åringen, som spilte sin sjette A-landskamp for Norge.

Skjegg Norge er nå ett av de to lagene i gruppa som er direkte kvalifisert til EM-sluttspillet i Frankrike neste år.

Berget skiller seg ut med det store skjegget. Nå er spørsmålet om han noen gang kommer til å ta det. Muligens betyr det litt for mye lykke.

Malmö-trener Åge Hareide så kampen på tv og var stolt av sin elev.

- Han er litt heit om dagen, sier Hareide til Dagbladet og ler.

- Det første målet var iskaldt og flott. På den andre scoringen hadde han litt mer flaks. Jeg opplever at han har tatt store steg.

SUKSESSTRENER:  Åge Hareide. Foto: NTB Scanpix
SUKSESSTRENER: Åge Hareide. Foto: NTB Scanpix Vis mer

- Hva tenker du om skjegget?

- Jeg fortalte ham at han ville bli raskere hvis han tok skjegget vekk. Han hører ikke på meg. Men så lenge han scorer, skal han få ha det veldig langt for min del, gliser Hareide.

Våknet Berget er på mange måter spilleren som plutselig har våknet. Den tidligere Lyn-gutten hadde et mislykket 2014 i Cardiff. Han ble lånt ut til Celtic. Men heller ikke der hadde han suksess.

- Han hadde to tunge erfaringer i Storbritannia. Jeg er veldig glad på hans vegne nå, sier landslagskollega Stefan Johansen.

- Da han spilte i Celtic, bodde han hjemme hos meg. Når du ikke får spille, tar det på. Noen ganger bare passer det ikke. Men jeg ser utviklingen. Han virker veldig sharp.

- Og skjegget?

- Det vokste da han bodde hjemme hos meg også. Jeg ga ham ett råd: «Behold det!»

Selvtillit Berget innrømmer at selvtilliten har kommet de siste månedene, i Malmö. Han skrev under på en treårskontrakt før sesongen.

- Kontrasten er stor fra i fjor, påpeker han.

- Men jeg har alltid visst at jeg er en god spiller. Jeg spilte ikke mye fotball før jeg byttet klubb. Nå har jeg fått sjansen i Malmö og på landslaget. Det er viktig å gripe muligheten.

- Hva sa trener Per-Mathias Høgmo til deg etter kampen?

- Han var fornøyd. Det samme var de andre gutta. Vi løp steinhardt, jobbet og presset. Jeg har alltid hatt en drøm om landslaget.

- Hva tenker du om muligheten for EM-sluttspill?

- Vi har satt oss selv i en god posisjon. Men vi har to kamper igjen.

Sindig gutt Selv om han ser ut som en villmann, er han en sindig gutt. Han nekter å ta av.

- Malmö har en viktig kamp til lørdag. Jeg kan ikke ta den helt ut, sier han.

Kampen om EM-sluttspill blir avgjort i neste måned. Norge møter Malta 10. oktober, og Italia tre dager seinere.