Hatduell om sprinttronen

På sprinternes treninger i går så man tydelig forskjellen på å være best og nest best. Ikke rart Tim Montgomery (27) hater sprintkongen Maurice Greene (27). I dag møtes 100-meter-rivalene under Bislett Games.

- Jeg er fryktelig lei av å være nest best. Men nå er jeg klar. Klar til å slå Maurice Greene. Jeg har ingenting å tape. Jeg skal ødelegge ham, sa Montgomery i går.

- Vi har det gøy. Det betyr at jeg kommer til å løpe fort i morgen, sa Maurice Greene til Dagbladet, etter ei lett treningsøkt med lagkompisene Jon Drummond og Ato Boldon i går.

De trente på hver sin side av byen og på vidt forskjellig vis. Verdens nest raskeste mann terpet startteknikk. Fullt fokusert og alvorlig. Mens Greene danset, spøkte og lo sammen med lagkompisene på friidrettsbanen på Lambertseter. Verdensrekordholderen tøyde lett og tok noen få løpedrag med piggsko.

Kontakten mellom erkerivalene er lik null. Men det er bare fysisk. Tim Montgomery snakket knapt om annet enn sprintesset under pressekonferansen i går.

Besatt

27-åringen er ufrivillig besatt av Maurice Greene.

- Jeg prøver å ikke snakke så mye om ham. Men det føles nesten som om han er kona mi - så nært er det. Han er i veien for meg, innrømmet Montgomery.

- Hater du ham?

- Han får meg til å hate ham. Jeg har nok talent til å slå ham, men han tar det fra meg.

- Jeg gir alle gode utøvere kreditt for deres prestasjoner. Det gjør ikke Greene. Han gir seg selv all kreditt, og får alle andre til å føle seg som en dritt.

- Jeg hater ikke ham, sa Greene.

- Montgomery er besatt av Maurice, spøkte lagkompis Ato Bolden.

Nervekrigen mellom de to amerikanerne startet i 1997 da Greene tok sitt første VM-gull og Montgomery måtte ta til takke med bronse. Siden har Maurice Greene vært den ubestridte ener på friidrettens korteste distanse.

Verdensrekord

I år har derimot Greene måttet slite hardt for å holde landsmannen bak seg. Under det amerikanske mesterskapet sist lørdag vant han med ett hundredel foran Montgomery.

Andremannen mener det er på tide at han blir førstemann.

- Jeg er i mitt livs form. Jeg må løpe fortere enn 9.84 for å slå ham. Vi kommer til å slette verdensrekorden. Jeg tipper at jeg vinner på tida 9.75, sa Montgomery, som vant med tida 9.84 på Bislett i fjor.

Greene ville ikke snakke om tider eller verdenrekord-løp i går. Han har allerede verdensrekorden og trenger ikke å bevise mer - etter tre VM-gull på 100 meter på rad. Rivalen mener på sin side han har mye mer å gå på, særlig i begynnelsen av sprintdistansen. Men han innrømmer gjerne at han så langt ikke har vært i stand til å konkurrere med Greenes lynkjappe start.

- Men på sikt håper jeg at jeg kan matche starten til Greene. Jeg har allerede en perfekt avslutning på 100-meteren. Med en perfekt start og en perfekt avslutning, tror jeg det er mulig å løpe ned mot 9.6.

Da Dagbladet fortalte Montgonerys drømmeplan til Greenes trener, reagerte han slik:

- Sa han virkelig det.

- 9.6 - Gud velsigne ham, sa John Smith med et smil.

Bislett-programmet

18.30: Spydkast, menn

18.45: 100 m hekk, kvinner

18.45: Høyde, menn

19.00: 100 m, kvinner, nasjonalt løp

19.20: 800 m, kvinner

19.30: Åpningseremoni

19.50: 100 m, menn, C-finale

19.50: Spydkast, menn

20.00: 100 m, menn B-finale

20.00: Tresteg, menn

20.10: 100 m hekk, kvinner, finale

20.20: 400 m, menn

20.25: 5000 m, kvinner

20.45: 100 m, kvinner, A-finale

20.55: 400 m hekk, menn

21.00: Spydkast menn

21.05: 400 m, kvinner

21.10: 100 m, menn, A-finale

21.20: 1500 m, kvinner

21.30: 5000 m, menn

21.55: Exxon Mobils Dream Mile

BEST: Maurice Greene så ikke ut til å overanstrenge seg på sin trening i går. På Lambertseter i Oslo var det mest spøk og hygge.
NEST BEST: Tim Montgomery kjørte beinhard trening i går. - Jeg er fryktelig lei av å være nest best, sier sprinteren.